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Foreign Policy

Ausblick 2021: Eine schnelle Erholung, aber eine Reihe neuer wirtschaftlicher Probleme

Da 2020 wie ein böser Traum vergeht und COVID-19-Impfstoffe massenhaft verteilt werden, glauben viele Ökonomen, dass sich die Erholung der Weltwirtschaft im Jahr 2021 als die schnellste seit Jahrzehnten erweisen könnte. Aber die Pandemie und die damit verbundenen Sperren werden ein düsteres Erbe hinterlassen, dessen Überwindung auch Jahrzehnte dauern könnte, nicht zuletzt die sich verschlechternde Einkommensungleichheit, die wahrscheinlich nur die populistische Politik in den Vereinigten Staaten und anderen großen Nationen neu entflammen wird.

Und selbst die Wahl von Joe Biden zum nächsten US-Präsidenten, einem bekennenden Internationalisten, wird nicht ausreichen, um die strukturellen Bedrohungen abzuwehren, von denen die Volkswirtschaften der Vereinigten Staaten und anderer Industrienationen noch immer betroffen sind. Die 74 Millionen Amerikaner, die für Donald Trump gestimmt haben, und die protektionistische, neonationalistische Politik, die sie beide befürworteten, verschwinden nicht – und auch nicht die ernsthaften sozialen und wirtschaftlichen Probleme, die ihnen zugrunde liegen.

Nach einem düsteren Jahr, in dem fast jede große Volkswirtschaft schrumpfte – mit Ausnahme Chinas -, erwarten die meisten Ökonomen, dass 2021 das Wachstum wieder in Schwung bringen wird. Nach Angaben des Internationalen Währungsfonds wird für dieses Jahr ein globales Wachstum von 5,2 Prozent prognostiziert. Andere Ökonomen erwarten, dass in diesem Jahr die Länder am stärksten abschneiden werden, die im Jahr 2020 schwere Sperren vorgenommen haben, angeführt von Großbritannien und Spanien. China seinerseits kehrte bereits im vergangenen Jahr zum Wirtschaftswachstum zurück und wird voraussichtlich in diesem Jahr zu einem moderat starken BIP-Wachstum zurückkehren.

In den Vereinigten Staaten sind nach einem verheerenden Sommer die Prognosen für eine große Erholung. “Ich gehe davon aus, dass wir eine erhebliche wirtschaftliche Erholung erleben werden, wenn die Impfung nicht vermasselt oder verlangsamt wird”, sagte Andrei Shleifer, ein führender Ökonom an der Harvard University. „Ich hoffe, Biden konzentriert sich darauf und ist ansonsten in den ersten Monaten sehr langweilig, so dass sich die Gemüter und Emotionen etwas beruhigen. COVID ist für ihn in den nächsten sechs Monaten ein großer erreichbarer Sieg. Warum sollte er noch etwas tun? “

Tatsache ist, dass Biden wahrscheinlich nicht allzu viel mehr tun kann – sowohl wegen des Potenzials des republikanischen Obstruktionismus als auch wegen der Entwicklung seines eigenen wirtschaftlichen Denkens seit seiner Zeit als Vizepräsident von Barack Obama. Erst nach den Stichwahlen am 5. Januar in Georgien wird Biden wissen, ob die Republikaner die Kontrolle über den Senat behalten – was im Wesentlichen seine Wirtschaftsagenda blockiert – oder ob die Demokraten die Kontrolle entreißen können und die Tür zu einer fortschrittlichen Gesetzgebung wie einer neuen Steuer auf die Reichen und Erweiterten öffnen Steuergutschriften verdient.

Aber selbst wenn Biden eine relativ freie Hand hat, hat die neue Regierung bereits signalisiert, dass sie nicht einfach zur zentristischen, unverfroren pro-freien Handelspolitik der früheren demokratischen Präsidenten zurückkehren wird. Ein einst hoch angesehener Handelspakt wie die Transpazifische Partnerschaft mit 12 Nationen, die von vielen Ökonomen als viel wirksamer angesehen wurde, um China unter Druck zu setzen als Trumps Handelskrieg, ist in den Vereinigten Staaten möglicherweise nicht mehr zu retten. (Es handelt sich weiterhin um einen kleineren Pakt mit elf Nationen ohne die Beteiligung Washingtons.) Und Biden hat auch seine Unterstützung für protektionistische Maßnahmen wie die „Buy American“ -Gesetzgebung bekundet und angedeutet, dass er bereit wäre, Trumps China-Zölle – zumindest anfangs – beizubehalten.

“Wir erwarten, dass Bidens Handelspolitik einen Bruch mit den letzten vier Jahren darstellt, aber keine Rückkehr zur Freihandelsagenda vor 2016”, schrieb Oxford Economics kürzlich in einem Bericht. “Große Deals wie die NAFTA unter Bill Clinton oder die Transpazifische Partnerschaft unter Barack Obama sind im gesamten politischen Spektrum unpopulär geworden, was dazu führen dürfte, dass der gewählte Präsident Biden viel weniger für den Handel ist als er als Vizepräsident.”

Wenn Trumps Aufstieg zum Teil durch die Einkommensungleichheit angeheizt wurde, die sich nach der letzten Rezession in den Jahren 2008-2009 verschlechterte, als die Wall Street gerettet wurde, während die Hausbesitzer der Mittelklasse dies nicht taten, dann führt die anhaltende Unfähigkeit, diese Probleme zu beheben, zu politischen Problemen – insbesondere in den USA nach beispiellosen wirtschaftlichen Turbulenzen während der Pandemie.

“Die Pandemie und die jüngste Rezession haben das Problem verschlimmert”, sagte Mark Gertler, Ökonom an der New York University. Diejenigen, die in Angestelltenberufen beschäftigt waren, wie im bereits hochbezahlten Technologiesektor, schnitten ziemlich gut ab, während Arbeitnehmer mit niedrigem Einkommen, insbesondere in der Dienstleistungsbranche, die schlimmsten Treffer erzielten. Obwohl Kaufhäuser und Lebensmittelgeschäfte größtenteils geöffnet blieben, erlitten andere Einzelhandels-, Lebensmittel-, Gastgewerbe-, Unterhaltungs- und Freizeitindustrien den größten Schlag und betrafen einen viel größeren Teil der bereits leidenden Mittelschicht, von denen viele auch mit höheren zu kämpfen haben Krankenversicherungskosten.

In einem kürzlich veröffentlichten Bericht kommen die Ökonomen des Massachusetts Institute of Technology, David Autor und Elisabeth Reynolds, zu dem Schluss, dass die COVID-19-Krise „kurz- und mittelfristig die wirtschaftlichen Schmerzen für die am wenigsten wirtschaftlich gesicherten Arbeitnehmer in unserer Wirtschaft, insbesondere für die schnell wachsenden, verschärfen wird aber nie hochbezahlter Dienstleistungssektor. “

Anstatt einen großen Boom nach der COVID-19-Rezession zu versprechen, “ist die Wirtschaft möglicherweise zu seitwärts gerichtet, um sich vollständig zu erholen”, sagte Gertler. “Wir haben immer noch 10 Millionen Arbeitsplätze verloren und keinen unmittelbaren neuen Anreiz.”

Kurz vor dem neuen Jahr unterzeichnete Trump nach Monaten der Pattsituation ein neues COVID-19-Hilfspaket im Wert von 900 Milliarden US-Dollar – und es kam genau so, wie die Vorteile des vorherigen 2-Billionen-Dollar-Plans zum Jahresende ausliefen. Eine Ausweitung der Arbeitslosenversicherung und ein Moratorium für Räumungen und Schuldentilgungen werden einige unmittelbare Schmerzen lindern und einige der schlimmsten Auswirkungen der Ungleichheit beseitigen – aber sie werden die zugrunde liegenden Probleme nicht beheben, insbesondere aufgrund der von der Pandemie ausgelösten Rezession, im Gegensatz zu den meisten früheren Abschwünge ließen die Reichen unberührt.

„Ich mache mir Sorgen um das längerfristige Abwärtsrisiko. Die Millionen von Menschen, die eine Menge Arbeitseinkommen verloren haben – ich bin mir nicht sicher, ob sie mit einer Menge finanzieller Ressourcen in die Welt nach der Pandemie kommen. Und ich mache mir Sorgen, dass ihre Ausgaben nicht steigen werden “, sagte Wendy Edelberg, eine ehemalige Chefökonomin im Congressional Budget Office. „Ich mache mir Sorgen, dass wir Hunderttausende kleiner Unternehmen verloren haben. In einer typischen Rezession sehen selbst diejenigen, die ihren Arbeitsplatz behalten, Auswirkungen auf ihr Vermögen und auf die langfristigen Einnahmen. Diese Rezession war insofern ungewöhnlich, als der Reichtum keinen Schlag erlitten hat. “

Das wahrscheinlichste Ergebnis: eine noch stärkere gesellschaftliche Polarisierung, wie sie zum Aufstieg von Trump und anderen nationalistischen Demagogen führte.

In Europa ist das Bild ähnlich. Zugegeben, die Europäische Zentralbank und die Europäische Union beeilten sich, frühzeitig ein massives Rettungspaket zusammenzustellen, indem sie einen neuen EU-Haushalt verabschiedeten, der die unmittelbare wirtschaftliche Bedrohung linderte und dazu beitrug, die Kluft zwischen Nord- und Südeuropa zu überbrücken. Aber die zweite Welle der Pandemie, einschließlich einer neuen Runde von Sperrungen, geschlossenen Unternehmen und wachsender Arbeitslosigkeit, bringt ähnliche Probleme mit sich wie in den Vereinigten Staaten.

“Die EU hatte im Vergleich zu den USA ein ziemlich gutes Jahr. Trotzdem wurde der zweite Ausbruch der Pandemie nicht sehr gut bewältigt, mit mehr Unruhe und Ressentiments”, sagte Harold James, politischer Ökonom an der Princeton University.

Und das zählt nicht einmal die fast sichere Störung durch den Brexit. Gegen Ende des Dezembers haben Großbritannien und die EU ein Handelsabkommen über die elfte Stunde geschlossen, das ihre künftigen Beziehungen regelt. Der Pakt fordert keine Zölle oder Quoten für Waren, und der britische Premierminister Boris Johnson erklärte ihn zu einem großen Sieg. Das lange verspätete Brexit-Abkommen, das am 30. Dezember vom Parlament mit überwältigender Mehrheit gebilligt wurde, scheint jedoch keine Dienstleistungen wie das Finanzwesen abzudecken, die die überwiegende Mehrheit der schwächelnden britischen Wirtschaft und den größten Teil ihres Handels mit der EU ausmachen. Die britischen Bürger werden auch nicht ihre früheren Rechte genießen, in der EU zu leben und zu arbeiten. Und die EU hat immer noch anhaltende handelspolitische und wirtschaftspolitische Kämpfe mit Washington, die nicht mit einem Zauberstab aus Biden gelöst werden können.

“Es wäre für die EU oder Großbritannien weit entfernt zu glauben, dass sie eine ganz besondere Beziehung zu Biden haben”, sagte James, der sich auf transatlantische Beziehungen spezialisiert hat. Die Europäer, die in Trumps erster Amtszeit die US-Politik in ihrer Gesamtheit auf den Kopf gestellt sahen, wissen jetzt, wie kurzlebig die Versprechen selbst eines engagierten Internationalisten sein können – und sie haben 74 Millionen Erinnerungen an die Möglichkeit eines weiteren Schleudertraumas in naher Zukunft. Und egal wie sehr Biden Europa in Handelsstreitigkeiten vor Gericht stellen will, anstatt es zu verprügeln, Brüssel hat einfach unterschiedliche Prioritäten.

„Die großen atlantischen Spannungen werden Wettbewerbs- und Technologiepolitik sein. Die EU hat eine viel aggressivere Kampagne gegenüber [breaking up and fining] Die großen Technologiegiganten als die USA sind dazu bereit “, sagte James trotz der jüngsten Bundesklagen gegen Facebook und Google.

Und es gibt noch ein weiteres beängstigendes wirtschaftliches Erbe der Pandemie, das Biden in Zukunft vor eine große Herausforderung stellen könnte. Monatelange virtuelle Arbeit während der Pandemie hat begonnen, die Arbeitsmuster zu verändern, was letztendlich einen unverhältnismäßigen Einfluss auf die bereits kämpfenden Arbeiterklassen haben wird.

“Es wird einige bedeutende Verschiebungen geben, wo die Jobs sind”, sagte Edelberg, jetzt der SchrecklicheLeiter des Hamilton-Projekts an der Brookings Institution. „Wir werden nach der Pandemie nicht alle neuen Geschäftsmethoden verlernen. Es wird viel mehr Fernarbeit geben, viel weniger Geschäftsreisen und es wird wahrscheinlich viel mehr Automatisierung in verschiedenen Sektoren geben. “

Oder wie Oxford Economics kürzlich in einem anderen Bericht schrieb: “Das Trauma der Sperrung kann Unternehmen dazu ermutigen, mehr arbeitssparende Technologien einzusetzen, um zukünftige Störungen durch soziale Distanzierung zu begrenzen.”

Dazu gehören beispielsweise mehr automatische Kassenautomaten in Geschäften und anderen Einzelhandelsgeschäften, wodurch die Notwendigkeit für Millionen von Arbeitnehmern, in neue Sektoren zu wechseln, beschleunigt wird. Dies wiederum wird die Notwendigkeit großer, von der Bundesregierung finanzierter Umschulungsprogramme schaffen – genau das, was in den letzten Jahrzehnten auffällig fehlte, als sowohl Demokraten als auch Republikaner die verheerenden Auswirkungen der Globalisierung und des technologischen Fortschritts auf die industrielle Arbeiterklasse unterschätzten.

Das Biden-Übergangsteam hat deutlich gemacht, dass ehrgeizige Umschulungsprogramme sowie ein fleischiges Infrastrukturgesetz, das eine zerfallende Nation wieder aufbauen und als fiskalischer Anreiz dienen könnte, große Prioritäten sind. Dem neuen Präsidenten wird es jedoch schwerer fallen, eine progressive Steuergesetzgebung durchzusetzen, wie beispielsweise seine vorgeschlagene neue Steuer auf die Reichen, erweiterte Steuergutschriften für verdientes Einkommen und neue Steuergutschriften für Krankenversicherung, Kinderbetreuung, Altenpflege und Wohneigentum.

Wird Biden angesichts der noch ungewissen endgültigen Kontrolle über den Senat das politische Gewicht auf dem Capitol Hill haben, um all dies zu ermöglichen? Oder wird der politische Stillstand ein weiteres verlorenes Jahrzehnt wachsender Ungleichheit, politischer Polarisierung und letztendlich einer Erneuerung des Trumpismus bedeuten?

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