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Was Biden tun kann, um Amerikas Covid-19-Impfstoff-Chaos zu beheben

Eine der dringendsten Aufgaben von Präsident Joe Biden besteht darin, die amerikanischen Impfbemühungen gegen Covid-19 zu beschleunigen.

Impfstoffe sind der Weg der USA aus der Pandemie. Aber die überwiegende Mehrheit der Amerikaner – vielleicht 70 Prozent oder mehr, obwohl wir nicht sicher wissen – muss geimpft werden, um die Herdenimmunität zu erreichen oder zumindest den größten Teil der Bevölkerung zu schützen. Das bedeutet, Hunderte Millionen Menschen zu impfen.

Die USA sind nicht auf dem richtigen Weg, dies schnell zu tun. Die Regierung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump hatte sich zum Ziel gesetzt, bis Ende 2020 20 Millionen Amerikaner zu impfen. Drei Wochen nach 2021 haben etwas mehr als 15 Millionen mindestens eine Dosis erhalten. Die Trump-Regierung widersetzte sich einem praxisorientierteren Ansatz, der den Prozess beschleunigen könnte, während andere Länder, die schnell handelten, die USA übertreffen oder einholen konnten.

Im Rahmen seines 400-Milliarden-Dollar-Covid-19-Vorschlags und seines nationalen Impfplans hat Biden 100 Millionen Schüsse in 100 Tagen versprochen, genug, um 50 Millionen Menschen vollständig mit dem Zwei-Schuss-Impfstoff zu impfen. Um dieses Ziel zu erreichen – und hoffentlich zu übertreffen, wie einige Experten sagen -, muss er Probleme mit der „letzten Meile“ der Impfstoffvertriebskette lösen: von Lager- und Vertriebseinrichtungen bis hin zu tatsächlichen Patienten. Dies erfordert mehr Unterstützung und Koordination durch den Bund, um die staatlichen und lokalen Regierungen und Gesundheitseinrichtungen bei der Arbeit mit Personal, Zeitplanung, Ausrüstung und anderen Anliegen zu unterstützen.

In den kommenden Monaten, wenn die Verbreitung von Impfstoffen auf eine breitere Bevölkerung ausgedehnt wird, werden mit Sicherheit neue Probleme auftauchen. Obwohl nicht alle vorhersehbar sind, gibt es laut Experten Möglichkeiten, zumindest eine schnelle Lösung zu finden: Sicherungspläne erstellen, in enger Kommunikation mit den Impfstoffen vor Ort bleiben und die vielen beweglichen Teile der Lieferkette ständig überwachen, um Engpässe zu beseitigen und Schaffung einer öffentlichen Aufklärungskampagne, um skeptischere Amerikaner zu überzeugen.

All dies war von Anfang an schwierig. Experten haben wiederholt festgestellt, dass dies angesichts seiner Größe und Dringlichkeit die größte Impfkampagne in der Geschichte der USA sein wird. Einige haben die erforderliche Arbeit mit der des New Deal oder des Zweiten Weltkriegs verglichen. Es wird ernsthafte Herausforderungen und unvermeidlich Fehler geben.

Aber Zehntausende von Menschenleben stehen auf dem Spiel. In den USA sind mehr als 400.000 Menschen an Covid-19 gestorben – eine Sterblichkeitsrate, die bei Bevölkerungskontrolle mehr als das 2,5-fache der des benachbarten Kanada beträgt. Mit durchschnittlich mehr als 3.000 Menschen, die jeden Tag an Covid-19 sterben, bedeutet jeder Tag, der ohne Massenimpfungen vergeht, einen weiteren Tag, an dem wahrscheinlich Tausende von Menschenleben verloren gehen.

Die Rettung dieser Leben beginnt damit, dass Biden seine neuen Befugnisse als Präsident annimmt.

Biden muss die Lücke der Bundesführung füllen

Trump bot in der Pandemie nie viel Führung an, und seine Regierung schien von Anfang an gegen eine viel größere föderale Rolle zu sein. Als Brett Giroir, Trumps stellvertretender Sekretär bei HHS, nach einem praxisorientierteren Ansatz für Impfstoffe gefragt wurde, verglich er die Idee mit einer Invasion des Bundes: „Die Bundesregierung dringt nicht in Texas oder Montana ein und gibt den Menschen Schüsse.“

Niemand spricht davon, dass die Armee das Texas Capitol übernimmt, um gewaltsam Impfstoffe zu verabreichen. Experten sagen, dass die Bundesregierung mehr Kommunikation, Anleitung, Koordination und Unterstützung bereitstellen muss, insbesondere wenn die Staaten danach fragen.

Das beginnt mit der „letzten Meile“ der Impfstoffversorgungskette. An diesem Punkt, an dem Impfstoffe von einem Lager auf Patienten übertragen werden, scheinen die Dinge in den USA auseinandergefallen zu sein. Gefrierschränke sind in Kalifornien kaputt gegangen. Menschen in West Virginia erhielten fälschlicherweise eine experimentelle Covid-19-Behandlung anstelle eines Impfstoffs. Senioren in Florida warteten in langen Schlangen, um ihren Schuss zu bekommen. Das Gesundheitspersonal in New York versuchte, das System zu betrügen, um in die Reihe zu kommen.

Im ganzen Land haben sich die Einrichtungen beschwert, dass sie nicht über das Personal verfügen, um die ihnen verabreichten Dosen zu verabreichen, da die Beschäftigten im Gesundheitswesen mit einer Zunahme von Covid-19-Patienten zu kämpfen haben und Arbeitnehmer aller Art selbst krank werden. Andere haben gesagt, es sei unmöglich, vorauszuplanen, weil sie oft nicht wissen, wie viele Dosen oder welche Art von Impfstoff sie von der Regierung erhalten, bis die Sendung eintrifft.

Die Trump-Administration schlug vor, dass sie nicht für die Behebung dieser Probleme verantwortlich sei: Sie schickte die Impfstoffdosen an Staaten, und es lag an den Staaten, diese Dosen von dort aus zu verteilen.

Aber es gibt einige Dinge, die die Bundesregierung tun könnte, sagte Nada Sanders, eine angesehene Professorin für Lieferkettenmanagement an der Northeastern University. Eine davon heißt „Rückwärtsplanung“: Die Biden-Regierung könnte mit Staaten zusammenarbeiten, um ein Ziel festzulegen, wie viele Personen geimpft und dann rückwärts gearbeitet werden sollen, von der Injektion des Impfstoffs in die Fabrik, in der die Dosis hergestellt wurde, um herauszufinden, was benötigt wird bei jedem Schritt. Dies wird nicht jedes einzelne Problem vorwegnehmen, aber es wird zumindest den Beamten eine Möglichkeit geben, sich vorzubereiten.

Engpässe “können und werden auftreten”, sagte mir Sanders. „Es ist nur ein Teil des Managements einer Lieferkette. Deshalb muss es in Echtzeit überwacht und Engpässe bei der Entstehung behoben werden, lange bevor sie akut werden. “

Mit zunehmender Verbreitung werden immer mehr dieser Versorgungsengpässe auftreten. Es wurde bereits über Engpässe bei Trockeneis, kleinen Glasfläschchen und Materialien für Impfstoffdosen berichtet. Die Trump-Regierung hat ihr eigenes Ziel von 40 Millionen Dosen an Staaten bis Ende 2020 verfehlt und war drei Wochen nach Januar noch Millionen knapp.

Wie wir bei Covid-19-Tests gesehen haben, wird die Behebung dieser anfänglichen Probleme nicht alles endgültig lösen. Wenn ein Teil der Lieferkette festgelegt ist, ermöglicht eine wachsende Kapazität eine höhere Nachfrage in anderen Teilen der Kette, was zu neuen Engpässen führt.

Die Idee ist, auf diese Probleme vorbereitet zu sein und föderale Instrumente wie das Verteidigungsproduktionsgesetz zu verwenden, mit denen die Produktion der benötigten Materialien gesteigert werden kann, um auftretende Probleme zu beseitigen. Dies bedeutet auch, flexibel und anpassungsfähig zu arbeiten, da jederzeit unerwartete Probleme auftreten können.

In einigen Fällen muss die Regierung den lokalen und staatlichen Gebietskörperschaften direkte Ressourcen zur Verfügung stellen. Dies ist ein weiterer Bereich, in dem die Trump-Regierung zu kurz kam: Staatliche Gruppen setzten sich monatelang für 8 Milliarden US-Dollar ein, um die Impfstoffinfrastruktur aufzubauen, aber die Verwaltung gab ihnen nur 340 Millionen US-Dollar. Erst Ende Dezember, als Kongress und Trump ein zweites Konjunkturpaket verabschiedeten, teilte die Bundesregierung schließlich die Milliarden Staaten zu, um die sie gebeten hatten.

Auch das kam zu spät. Die Staaten brauchten wirklich das Geld, um die Impfbemühungen zu planen, bevor sie unterwegs waren, und einige Staatsbeamte sagen, dass sie jetzt, da sie sich tatsächlich mit einem chaotischen Rollout befassen, noch mehr brauchen.

Die Regierung von Biden muss schließlich auch die Menschen davon überzeugen, sich impfen zu lassen, darunter einige der rund ein Viertel der Amerikaner, die zögern. Dies erfordert eine große Aufklärungs- und Sensibilisierungskampagne in der Öffentlichkeit und wahrscheinlich etwas Kreativität und Hilfe von anderen – zum Beispiel, dass Taylor Swift oder LeBron James vor der Kamera geimpft werden. Trump, der dasselbe tut, könnte helfen, seine Anhänger zu überzeugen, von denen viele eher skeptisch sind, einen Impfstoff zu benötigen. Die USA werden nicht in der Lage sein, alle davon zu überzeugen, einen Schuss zu bekommen, aber für eine Herdenimmunität und einen ausreichenden Schutz ist keine 100-prozentige Einhaltung erforderlich.

Biden hat bereits viel davon in seinem Covid-19-Vorschlag und seinem Impfplan versprochen, der mehr Unterstützung für Staaten und Vorschläge für Massenimpfzentren und mobile Einheiten beinhaltet. Die Frage ist nun, wie und ob diese Dinge tatsächlich umgesetzt werden.

Das wird nicht einfach, aber es ist möglich

Die aktuellen Pannen bei der Einführung des Impfstoffs sind besonders besorgniserregend, da dies der einfachere Teil sein sollte. Die ersten geimpften Gruppen waren relativ leicht zu erreichen – Beamte sollten wissen, wo sich Angehörige der Gesundheitsberufe und Bewohner von Pflegeheimen befinden, und medizinisches Personal in der Nähe haben. Da die Impfzulagen jetzt auf mehr Personen an weiter entfernten Orten ausgeweitet werden, werden Impfkampagnen voraussichtlich viel schwieriger.

“Ich dachte, der erste Monat würde reibungslos verlaufen, und dann hätten wir den großen Absturz erlebt, als die Entscheidungen komplexer wurden”, sagte Julie Swann, Expertin für die Verteilung von Impfstoffen an der North Carolina State University.

Experten haben die ganze Zeit gewarnt, dass die späteren Teile der Covid-19-Impfkampagne der USA ein besonders massives und kompliziertes Unterfangen sein würden. Wir kennen noch nicht alle Probleme, die in den kommenden Monaten auftreten werden, wenn immer mehr Impfstoffe verteilt werden. „Letztendlich ist es schwierig zu geben [vaccines] raus und priorisiere es für eine Bevölkerung “, sagte Swann.

Aber andere Länder haben gezeigt, dass es besser geht. Israel impft Menschen mit der siebenfachen Rate der USA, und die Vereinigten Arabischen Emirate, Bahrain und das Vereinigte Königreich liegen ebenfalls vor den USA. Länder wie Dänemark und Irland, die später als Amerika mit Impfstoffen begonnen haben, holen schnell auf.

Unsere Welt in Daten

Mathematisch gesehen ist die aktuelle Kampagne einfach nicht schnell genug. Bei der derzeitigen Rate von 900.000 Impfungen pro Tag würde es mehr als 250 Tage dauern – bis in den Herbst hinein -, um das zu erreichen, was Experten für eine Herdenimmunität für Covid-19 halten. Viele Experten haben gefordert, die Impfkampagne in diesem Sommer vor dem nächsten Schuljahr zu beenden, einen möglichen Sturz und eine weitere gefährliche Mutation des Virus. Ein monatelanges Unternehmen könnte zu Zehntausenden weiteren Todesfällen führen.

Es gibt keinen Grund, warum die USA als das reichste Land der Welt so viel damit zu tun haben sollten. Das Land hat bereits große Impfkampagnen durchgeführt – tatsächlich jedes Jahr mit Grippeschutzimpfungen – und so hat Amerika Krankheiten wie Pocken, Polio und Masern innerhalb seiner Grenzen ausgerottet. Es ist nicht einfach, aber absolut möglich.

Der Schlüssel liegt jedoch darin, die Befugnisse der Bundesregierung zu nutzen. Während der Pandemie sind die größten Misserfolge Amerikas aufgetreten, als die Bundesregierung nur langsam oder gar nicht handelte. Dies galt für die persönliche Schutzausrüstung der Beschäftigten im Gesundheitswesen, da sich die Trump-Regierung weigerte, Werkzeuge wie das Gesetz über die Verteidigungsproduktion stärker einzusetzen. Dies galt für Tests, da sich die Verwaltung als „Lieferant der letzten Instanz“ bezeichnete und staatliche, lokale und private Akteure den Großteil der Arbeit erledigte. Und jetzt gilt es für Impfstoffe, da Trumps Weißes Haus sich weigerte, sich stärker einzubringen.

Dies ist eine nationale Krise. In jedem Bundesstaat gibt es viel zu viele Covid-19-Fälle, basierend auf Vox ‘Tracker für staatliche Epidemien. Jeder Staat kann seine Bevölkerung nicht schnell genug impfen – nur wenige haben mehr als 70 Prozent ihrer Dosis verabreicht. Dafür brauchen wir nationale Lösungen.

Ashish Jha, Dekan der Brown University School of Public Health, schrieb in der Washington Post: „Trotz all dieser Pandemie, die uns gelehrt und gekostet hat, hat sie erneut gezeigt, dass wir die Vereinigten Staaten sind und insbesondere in der Krise eine wirksame Bundesregierung ist wichtig. “

Dies ist Bidens Versprechen, sowohl auf dem Feldzug als auch in seinem Covid-19-Plan: Er wird eine größere Rolle für die Bundesregierung vorantreiben. Er hat jetzt die Möglichkeit zu zeigen, dass die Idee funktionieren kann. Leben hängen davon ab.

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