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Foreign Policy

Biden und Papst Franziskus könnten ein Wunder des Klimawandels vollbringen

Papst Franziskus wird von dem damaligen Vizepräsidenten Joe Biden begleitet, nachdem der Papst bei seinem ersten US-Besuch am 24. September 2015 vor dem Kongress gesprochen hatte. MINDY SCHAUER / Das Orange County Register / MediaNews Group über Getty Images

Amerika hat jetzt seinen zweiten katholischen Präsidenten. Es dauerte 60 Jahre und in gewisser Weise könnten die beiden Epochen für amerikanische Katholiken kaum unterschiedlicher sein. 1960 befürchtete John F. Kennedy, dass viele amerikanische Protestanten nicht für ihn stimmen würden, weil er katholisch war. Im Jahr 2020 hatte Joe Biden mehr Grund zur Sorge, dass es seine Mitkatholiken sein würden, die sich weigern würden, für ihn zu stimmen.

Es gibt jedoch eine wesentliche Ähnlichkeit. Präsident Biden tritt sein Amt in einzigartiger Position an, um produktiv mit einem mächtigen Verbündeten im Vatikan an einem Thema zu arbeiten, das er eine Woche nach seiner Präsidentschaft dem amerikanischen Volk bereits als “existenzielle Bedrohung” bezeichnet hat: den Klimawandel. Vor sechzig Jahren, als die nukleare Vernichtung die größte Bedrohung für die Menschheit darstellte, half ein gleichgesinnter Papst Kennedy, die Unterstützung der Öffentlichkeit für eine Änderung der Haltung Washingtons im Kalten Krieg zu erweitern und insbesondere die katholische Meinung auf eine Verschiebung der Rhetorik in Richtung Moskau vorzubereiten . Es kann einige Lehren für die künftige Biden-Harris-Regierung geben, da sie sich mit der Tatsache auseinandersetzt, dass 74 Millionen Amerikaner für einen Klimawandel-Leugner gestimmt haben.

Kennedy brauchte zwei Jahre, um sich mit Initiativen von Papst Johannes XXIII. Zu identifizieren. Zunächst hatte Kennedy das Gefühl, er müsse den Vatikan auf Distanz halten. Die antikatholische Bigotterie hatte seine Wahl nicht verhindert, aber die demokratische Abstimmung in einigen Teilen des Landes unterdrückt. Der Vatikan war ebenso empfindlich. Tage nach seiner Amtseinführung unternahm der Heilige Stuhl den ungewöhnlichen Schritt, in einer öffentlichen Erklärung klar zu machen, dass der Präsident in keinem zukünftigen Publikum mit dem Papst knien dürfte.

Obwohl Kennedy nie seine Vorsicht verlor, Rom zu nahe zu sein, war er nicht naiv über die möglichen Vorteile der päpstlichen Unterstützung in einer Welt, in der die nukleare Vernichtung ins Gesicht blickt. Das Kennedy White House war an der Gestaltung des Friedensaufrufs des Papstes während der Kubakrise beteiligt. Und nach diesem 13-tägigen Tanz am Abgrund des Atomkrieges wollten sowohl Kennedy als auch John XXIII – ein älterer Mann, dessen Pontifikat 1958 begonnen hatte, drei Jahre bevor der dynamische junge JFK seinen Eid ablegte – das globale Gespräch über Frieden und Frieden ändern den sowjetischen Widerstand gegen eine Entspannung mildern.

Als Johannes XXIII. 1963 an Krebs starb, initiierte der Vatikan eine Rückkanalaktion, die von dem jüdisch-amerikanischen Journalisten und Friedensaktivisten Norman Cousins ​​angeführt und von Kennedy gesegnet wurde, um Washington und den Kreml näher an die Erreichung der ersten nuklearen Rüstungskontrolle heranzuführen Zustimmung. Der wichtigste Beitrag des Papstes war Pacem in Terris oder „Frieden auf Erden“, eine päpstliche Enzyklika, die einen neuen Ansatz zur Friedensstiftung forderte, der sich nicht auf Waffen, sondern auf Worte und Verhandlungsmacht stützte.

Die New York Times veröffentlichte den Brief im April 1963 vollständig und markierte damit eine Premiere für die Zeitung und für den Vatikan eine Kurskorrektur. Päpstliche Enzyklika würden nicht mehr nur an Katholiken gerichtet sein, sondern in Johannes XXIII. Worten an „alle Menschen guten Willens“, Worte, die Kennedy sehr hilfreich waren, der wusste, dass unter den hartgesottensten Antikommunisten Amerikas seine Mitgemeinden waren. Der Vatikan hatte es sich zum Ziel gesetzt, dem Weißen Haus von Kennedy die endgültigen Beweise der Enzyklika zu senden, bevor es offiziell veröffentlicht wurde.

US-Präsident John F. Kennedy und Papst Paul VI. Treffen sich am 2. Juli 1963 im Vatikan. Der Papst lobte den ersten römisch-katholischen US-Präsidenten für seine „unermüdlichen“ Bemühungen um Frieden in der Welt. Bettmann Archiv / Getty Images

Kennedy hob die päpstliche Botschaft eine Woche nach ihrer Veröffentlichung in einer Rede am Boston College hervor und sagte: „Dieses Dokument zeigt sicherlich, dass auf der Grundlage eines großen Glaubens und seiner Tradition ein Rat für öffentliche Angelegenheiten entwickelt werden kann, der für alle Menschen und Menschen von Wert ist Frauen guten Willens. Als Katholik bin ich stolz darauf, als Amerikaner habe ich daraus gelernt. “

Nachdem der Vatikan an erster Stelle stand, war es für Kennedy politisch einfacher, seine eigene erweiterte Erklärung zur Suche nach Frieden im Kalten Krieg abzugeben, was zu seiner Rede an der amerikanischen Universität im Juni 1963 führte, die den Weg zum Vertrag über das teilweise Verbot von Nuklearversuchen mit Moskau ebnete später im Sommer.

Der Papst war nicht der einzige religiöse Führer, der eine wichtige Rolle dabei spielte, die Amerikaner zu ermutigen, die entspannten Spannungen mit Moskau zu unterstützen. Aber der weithin sichtbare Einsatz von Soft Power durch den Vatikan zur Verringerung der nuklearen Gefahr trug dazu bei, die Einstellungen auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges zu ändern. Jetzt, fünf Jahrzehnte später, haben ein Papst und ein Präsident die Möglichkeit, gemeinsam an einem anderen Thema zu arbeiten, das die Zukunft der Menschheit bedroht.

In den Vereinigten Staaten haben einige christliche Führer das Thema Klimawandel politisiert und die Wissenschaft gegen den Glauben gestellt. Nicht der Vatikan. Die Verurteilung von Galileo erfolgte vor 400 Jahren, und Rom besteht darauf, dass die Gläubigen keine Spannung zwischen ihrem Glauben und der Klimawissenschaft sehen – oder zwischen ihrem Glauben und ihrer öffentlichen Verantwortung als Bürger. Die Enzyklika von Papst Franziskus von 2015, Laudato si ‘, war wie Pacem in Terris ein dringender Aufruf für einen neuen Dialog darüber, „wie wir die Zukunft unseres Planeten gestalten“. In diesem Fall ist die Verbreitung fossiler Brennstoffe und nicht von Atomwaffen die Ursache für die Dringlichkeit.

Francis ‘Enzyklika war strategisch zeitlich abgestimmt, um das Pariser Klimaabkommen zu beeinflussen, das später von der Trump-Administration aufgegeben wurde. In seinem neuen Buch Let Us Dream: Der Weg in eine bessere Zukunft erinnert sich Francis daran, wie er nach seiner Wahl zum Papst die besten Wissenschaftler der Welt versammelt und sie gebeten hat, eine Zusammenfassung des „Zustands unseres Planeten“ zu liefern. Anschließend bat er Theologen und Wissenschaftler, gemeinsam an dem Dokument zu arbeiten, um als Blaupause zu dienen, um die Menschen dazu zu bewegen, sich auf Klimaprobleme einzulassen. Als der Papst 2014 nach Straßburg reiste, um vor dem Europarat zu sprechen, forderte der Umweltminister des französischen Präsidenten François Hollande den Papst auf, den Brief zu vervollständigen und freizugeben, bevor sich Vertreter der Welt in Paris versammelten, um die Klimaschutzabkommen zu treffen um die Unterstützung für die Vereinbarung zu festigen.

Mit der Entscheidung der Biden-Regierung, sich der Pariser Initiative wieder anzuschließen, besteht die Herausforderung jetzt, wie 1963, darin, mehr von der amerikanischen Öffentlichkeit zu überzeugen, ihren Aberglauben und ihre Stammesblinder loszuwerden und die komplexe Realität einer existenziellen Bedrohung für den Planeten anzunehmen. Der Papst, der versucht hat, alle Menschen guten Willens anzusprechen, um die Bedrohungen für die Umwelt zu bekämpfen, kann Biden dabei helfen, die Menschen des Glaubens davon zu überzeugen, dass es keine liturgischen und theologischen Hindernisse für die Bekämpfung der globalen Erwärmung gibt, wie es sie gab Keiner versucht, die Gefahr eines Atomkrieges mit einem atheistischen kommunistischen Staat zu verringern.

Papst Franziskus trägt einen Plastikponcho, als er nach einer Messe in Tacloban am 17. Januar 2015 den Gratulanten winkt. Der Papst verbrachte einen emotionalen Tag auf den Philippinen mit Überlebenden eines katastrophalen Super-Taifuns, der Tausende von Menschenleben forderte und seine hervorhob Besorgnis über den Klimawandel. JOHANNES EISELE / AFP über Getty Images

Wie Kennedy und Johannes XXIII. Vor einem halben Jahrhundert müssen der derzeitige Papst und Präsident über die Führung der amerikanischen Kirche direkt mit den amerikanischen Katholiken über die existenzielle Frage ihrer Generation sprechen. So wie John XXIII. Pacem in Terris jahrelangen harten Aussagen des Kalten Krieges prominenter amerikanischer katholischer Führer wie dem Verbündeten des ehemaligen Senators Joseph McCarthy, Francis Cardinal Spellman, widersprach, sind die Bischöfe von Papst Francis in den Vereinigten Staaten nicht ganz im Einklang mit ihm oder den Mann, der heute der prominenteste Katholik der Nation ist, der die existenzielle Bedrohung durch den Klimawandel erkennt. Nur wenige Minuten nach dem Amtsantritt von Biden gab der Leiter der US-Bischofskonferenz, Erzbischof José Gomez von Los Angeles, einen Brief an den neuen Präsidenten heraus, in dem er hoffte, dass sie in bestimmten Fragen zusammenarbeiten könnten, aber diese Abtreibung bleibt ihr „herausragender Punkt“ Priorität.” Gomez ‘Ansatz zum Klimawandel ist keine Abweichung in der Hierarchie. Sein Vorgänger, Kardinal Daniel DiNardo, sagte 2019, dass die Bekämpfung der globalen Erwärmung wichtig, aber „nicht dringend“ sei. In diesem Sinne veröffentlichte das Eternal Word Television Network, das weltweit größte katholische Nachrichtennetzwerk, vor den Wahlen im Jahr 2020 einen Abstimmungsleitfaden, in dem Umweltbelange als „verhandelbares politisches Thema“ für Katholiken eingestuft wurden. Aber katholische Laien sind bereit für eine neue Botschaft. Während laut Umfragen der Yale University und der George Mason University nur 57 Prozent der weißen evangelischen Protestanten sagen, dass sie sich Sorgen um die Umwelt machen, waren 77 Prozent der weißen Katholiken besorgt über den Klimawandel.

Wegen der antikatholischen Bigotterie seiner Zeit musste Kennedy indirekt Hilfe erhalten. Biden kann es offen annehmen. In der Tat hat er bereits. Als der Papst Biden anrief, um ihm zu seinem Wahlsieg zu gratulieren, gehörten Umweltmaßnahmen zu den Hauptthemen, zu denen sie sich verpflichtet hatten, zusammenzuarbeiten. Bidens Wahl zum Sondergesandten für das Klima, der katholische Kollege und ehemalige Außenminister John Kerry, erkennt die bemerkenswerte Gelegenheit an, die der Vatikan von Franziskus bietet, um die politische Kluft im Umweltschutz zu mildern. Im Jahr 2015, als er über das Pariser Klimaabkommen verhandelte, lobte Kerry die globale Bedeutung von Laudato si ‘und nachdem Biden ihn für seinen neuen Posten gewonnen hatte, sagte Kerry, der 46. Präsident der Nation werde „auf Gott vertrauen und er werde auch auf die Wissenschaft vertrauen unsere Arbeit auf der Erde zu leiten, um Gottes Schöpfung zu schützen. “ Als die damals gewählte Vizepräsidentin Kamala Harris im vergangenen Monat das Klimateam der Biden-Regierung vorstellte, zitierte sie ausdrücklich die Enzyklika und zitierte die Worte des Papstes: „Die Menschheit hat immer noch die Fähigkeit, beim Aufbau unseres gemeinsamen Hauses zusammenzuarbeiten.“

Ebenso wie sich Laudato si ‘als wirksames Instrument der Soft Power erwiesen hat, um Hollande und anderen Staatsoberhäuptern bei der Annahme des Pariser Klimaabkommens zu helfen, kann sich Francis sowohl für Biden als auch für seine starke Hervorhebung von Umweltbelangen als nützlich erweisen durch praktische Führung vor Ort. Francis ‘wichtigster Mann in der US-Hauptstadt, Erzbischof Wilton Gregory, den er im November zum Kardinal ernannt hat und der ihn zu einem der wichtigsten Mitarbeiter des Papstes macht, gehört zu den führenden Politikern der US-Bischöfe, wenn es um Umweltbelange geht. In seinem vorherigen Posten in Atlanta beauftragte Gregory die Klimabildung an katholischen Schulen und ein Energieaudit der Schulen, Kirchen und anderer Institutionen der Kirche. Jetzt, in der Hauptstadt der Nation, ist er gut positioniert, um dasselbe zu tun. Während eines Interviews mit dem Fernsehmoderator und politischen Kommentator Stephen Colbert im Dezember enthüllte Biden, dass Gregory ihn kürzlich angerufen hatte und sagte, er freue sich auf eine Partnerschaft mit ihm. Biden wäre gut beraten, dieses Angebot anzunehmen. Durch eine strategische Partnerschaft mit der Biden-Regierung als einem der größten Landbesitzer der Welt könnten katholische Institutionen den Weg für die Festlegung neuer Standards für Umweltschutz ebnen. Schließlich gab Biden bei der Unterzeichnung von Durchführungsverordnungen im Zusammenhang mit der Bedrohung durch den Klimawandel in dieser Woche bekannt, dass er das Justizministerium angewiesen habe, ein Büro für Klimagerechtigkeit einzurichten. Die Aufnahme eines Teams für die Öffentlichkeitsarbeit als Teil dieses Amtes könnte sich als entscheidende Partnerschaft für die Verwirklichung der Umweltgerechtigkeit erweisen, die sowohl der Präsident als auch der Papst nach eigenen Angaben erreichen wollen.

Wie Kennedy und John XXIII teilen Biden und Francis eine ähnliche Haltung zu dem wichtigsten Thema, mit dem die Menschheit konfrontiert ist. Auf unterschiedliche Weise – geistig und politisch – werden beide Männer Konvertiten suchen, um die Kluft zwischen Glauben und Wissenschaft zu überbrücken. Biden und Papst Franziskus sind in den Siebzigern bzw. Achtzigern, und obwohl beide an der Spitze ihrer jeweiligen Hierarchien stehen, haben sie ein relativ kurzes Zeitfenster, das wie eine frühere Kombination von Papst und Präsident die Welt grundlegend verändern könnte.

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