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Foreign Policy

Washingtons Fenster schließt sich in Myanmar schnell

Der Putsch am frühen Morgen, der am 1. Februar in Myanmar stattfand, überraschte viele langjährige Beobachter. Immerhin hatte das Militär erst zwei Tage vor der „Einhaltung der Verfassung“ versprochen, die wachsenden Befürchtungen über die Intervention des Militärs nach vagen Drohungen des Oberbefehlshabers Anfang der Woche zu zerstreuen. Für die neue Biden-Regierung war der Putsch eine große Herausforderung, da sie versucht, die US-Werte und die Unterstützung der Demokratie wieder in die amerikanische Außenpolitik einzubeziehen.

Während die Demonstrationen in Myanmar fortgesetzt werden, werden politische Entscheidungsträger auf der ganzen Welt mit der dringenden Notwendigkeit konfrontiert, darauf zu reagieren. Viele westliche Regierungen haben starke Erklärungen abgegeben, in denen sie die Aktionen des Militärs verurteilen und die sofortige Freilassung der inhaftierten Staatsrätin Aung San Suu Kyi und anderer Mitglieder ihrer Nationalen Liga für Demokratie (NLD) fordern. In der Region selbst waren die Reaktionen jedoch im Allgemeinen zurückhaltender. In Washington hat sich das Gespräch schnell mit den Reaktionsmöglichkeiten der Biden-Regierung und der Frage befasst, ob es zu einer Rückkehr zu den breit angelegten Sanktionsregimen der Vergangenheit kommen wird.

Am 10. Februar gab US-Präsident Joe Biden bekannt, dass er eine Exekutivverordnung unterzeichnet habe, die ihm Befugnisse zur Sanktionierung der Militärführer hinter dem Putsch einräumt. Während einer kurzen Rede im Weißen Haus, in der er von Vizepräsidentin Kamala Harris flankiert wurde, teilte Biden seine Absicht, Sanktionen gegen hochrangige Militärbeamte, ihre Familien und ihre Geschäftsinteressen zu verhängen. strenge Exportkontrollen anzuwenden; und “1 Milliarde US-Dollar an birmanischen Regierungsmitteln” in US-Banken einzufrieren. Gleichzeitig erklärte der Präsident, dass die Unterstützung der USA für die Öffentlichkeit in Myanmar fortgesetzt werde, einschließlich der Hilfe für Organisationen des Gesundheitswesens und der Zivilgesellschaft.

Es bleibt unklar, gegen wen oder welche Stellen die Biden-Regierung Sanktionen verhängen wird. Nach Angaben des Präsidenten wird jedoch bis Ende der Woche eine erste Runde von Zielen geteilt. In seiner Ankündigung spielte Biden auch auf diese Aktion als ersten in einer „Reihe von Schritten“ an, die Washington unternehmen wird, um den Militärputsch anzugehen, und stellte fest, dass er sich mit dem republikanischen Senatsführer Mitch McConnell und seinem Team beraten hatte, um die Unterstützung durch beide Parteien zu signalisieren.

Um Bidens Ankündigung zu bewerten, ist es hilfreich, einen Schritt zurückzutreten und alle Möglichkeiten zu prüfen, die Washington zur Verfügung hat, um auf die Situation in Myanmar zu reagieren. Als maximalistische Antwort könnte die Regierung zu ihrem breit angelegten Verbot von US-Investitionen sowie zu Sanktionen gegen Unternehmen in Myanmar zurückkehren, die nach ausländischen Unternehmen oder Regierungen exportieren oder mit diesen zusammenarbeiten möchten. Eine ähnliche Alternative wäre die Wiedereinführung von Elementen des vor 2016 geltenden Sanktionsregimes, einschließlich des Junta Anti-Democratic Efforts (JADE) Act von 2008, oder sogar breit angelegter Verbote aller US-Investitionen und Importe von „Artikeln“ das ist ein Produkt aus Birma. “ Da viele Experten der Ansicht sind, dass diese Sanktionen aufgrund ihres Versagens, das Militär in Myanmar vom Globus zu isolieren (sowie ihrer starken negativen Auswirkungen auf die Gesamtwirtschaft des Landes), weitgehend unwirksam waren, scheint dies kurzfristig eine unwahrscheinliche Aussicht zu sein. In der Tat scheinen Bidens Kommentare darauf hinzudeuten, dass alle unter seiner Verwaltung ergriffenen Maßnahmen sorgfältig abgezielt werden, um der myanmarischen Öffentlichkeit keinen unangemessenen Schaden zuzufügen.

Es ist jetzt wahrscheinlicher, dass die Verwaltung die gezielten Sanktionen im Rahmen einer Dringlichkeitserklärung gemäß dem International Emergency Economic Powers Act (IEEPA) ausweiten wird. Obwohl die in Bidens Ankündigung genannte Ausführungsverordnung noch nicht öffentlich bekannt gegeben wurde, ist es wahrscheinlich, dass er die IEEPA-Behörden in Anspruch genommen hat.

Im Rahmen der IEEPA kann der Präsident das Amt für die Kontrolle ausländischer Vermögenswerte des US-Finanzministeriums anweisen, bestimmte Beamte in die Liste der besonders designierten Staatsangehörigen und blockierten Personen aufzunehmen, die US-Bürgern und Unternehmen den Umgang mit bestimmten Personen untersagt. Die Liste kann auch Unternehmen enthalten, die Eigentum oder Kontrolle von Zielpersonen oder Ländern sind. Viele der Top-Generäle Myanmars, darunter Oberbefehlshaber Min Aung Hlaing, sind bereits durch eine Global Magnitsky-Bezeichnung auf der Liste aufgeführt. Das Weiße Haus könnte jedoch darauf abzielen, zusätzliche Militärbeamte, Familienmitglieder oder Organisationen über das IEEPA-Rahmenwerk in die Liste aufzunehmen. Biden könnte auch versuchen, engere Aspekte des früheren Sanktionsregimes zurückzubringen, das die Obama-Regierung ausgesetzt (aber nicht dauerhaft aufgehoben) hat, einschließlich des JADE-Gesetzes, das sich gegen Militärbeamte richtete, die „an der Unterdrückung friedlicher politischer Aktivitäten beteiligt waren oder in andere grobe Menschenrechtsverletzungen in Birma oder bei der Begehung anderer Menschenrechtsverletzungen. “

Bei der Suche nach einer ausgewogenen Antwort sollte das Biden-Team verschiedene Leitprinzipien berücksichtigen. Als erstes Prinzip sollte die Verwaltung darauf achten, keinen Schaden anzurichten. Dies bedeutet, die Art von Sanktionen zu vermeiden, die die Gesamtwirtschaft destabilisieren und das myanmarische Volk mehr verletzen würden als das Militär, das eine Vielzahl von Alternativen zur Aufrechterhaltung des Cashflows bietet. Die Biden-Regierung sollte weiterhin klarstellen, dass sie das Wirtschaftswachstum und die Entwicklung Myanmars nach demokratischen Gesichtspunkten unterstützt und nicht beabsichtigt, die Bevölkerung des Landes für die Aktionen des Militärs zu bestrafen. Darüber hinaus sollten die Vereinigten Staaten die Unterstützung von Organisationen der Zivilgesellschaft, Mediengruppen und Aktivisten im Land nicht nur schützen, sondern verdoppeln.

Obwohl die Regierung angekündigt hat, “US-Vermögenswerte, die der birmanischen Regierung zugute kommen” einzufrieren, werden noch Einzelheiten darüber bekannt gegeben, wie dies in der Praxis funktionieren wird. Bidens Hinweis auf militärische Geschäftsinteressen könnte auf ein Sanktionspaket hinweisen, das sich gegen Myanmar Economic Holdings Ltd. und Myanmar Economic Corp. richtet, Unternehmen in Militärbesitz, die Milliarden von Dollar an nicht gemeldeten Einnahmen erzielt haben, die direkt in das Verteidigungsbudget von Myanmar fließen. Laut einem Bericht von Amnesty International zeigen durchgesickerte interne Dokumente, dass Myanmar Economic Holdings Ltd. zwischen 1990 und 2010 rund 16 Milliarden US-Dollar an das Militär überwiesen hat. Ein weiteres Dokument aus dem Jahr 2020, das bei der Direktion für Investment und Unternehmensverwaltung in Myanmar eingereicht wurde, identifiziert fast 400.000 Aktionäre, die alle identifiziert wurden sind aktive oder pensionierte Militärbeamte. Angesichts der Verbreitung dieser Unternehmen und ihrer verbundenen Unternehmen in der heimischen Wirtschaft Myanmars wird das Biden-Team solche Sanktionen auf sorgfältige Weise umsetzen wollen, die die Geschäftstätigkeit im Land nicht effektiv verbieten oder alle ausländischen Investitionen (die verheerende sekundäre Folgen haben könnten) sofort stoppen Auswirkungen auf die Bürger).

Washington kann nicht nur auf die Geldbörse des Militärs abzielen, sondern auch über das US-Außenministerium die Anwendung von Visa-Verboten auf die Generäle und ihre Großfamilien ausweiten. Obwohl solche Einschränkungen die Generäle möglicherweise nicht selbst bewegen, sind Elitefamilien oft daran interessiert, die Vereinigten Staaten zu besuchen, um zu studieren oder um Tourismus und Shopping zu betreiben. Das Verbot der Großfamilien von Militärbeamten könnte eine Hebelwirkung (sowie einen potenziellen Anreiz für die Zusammenarbeit) bei der Aushandlung eines militärischen Rückzugs aus dem zivilen politischen Raum schaffen.

Als zweites Prinzip sollte das Biden-Team sein Versprechen einhalten, sich eng mit seinen Partnern in der Region und auf der ganzen Welt abzustimmen. Um sicherzustellen, dass diese Maßnahmen wirksam sind, muss mit Partnern wie der Europäischen Union, dem Vereinigten Königreich, Indien, Japan, Südkorea und Australien zusammengearbeitet werden. Angesichts der jüngsten Zusammenarbeit des indischen Militärs mit der Tatmadaw (wie das Militär von Myanmar genannt wird) sowie des strategischen Interesses Neu-Delhis, Myanmar nicht in die Umlaufbahn Pekings zurückversetzen zu lassen, könnte Indien möglicherweise eine übergroße Rolle bei der Ermöglichung des Dialogs und der Suche nach einem Weg nach vorne spielen mit dem Militär.

Gleichzeitig sollte Washington hinter den Kulissen arbeiten, um die Unterstützung seiner Partner in der Vereinigung Südostasiatischer Nationen (ASEAN) zu sammeln, um eine diplomatische Lösung zu ermöglichen und die Tatmadaw unter Druck zu setzen, Ball zu spielen. Obwohl einzelne Länder der Gruppe gemischte Reaktionen auf die Krise gegeben haben, gab die ASEAN (unter dem Vorsitz von Brunei) eine überraschend durchsetzungsfähige Erklärung ab, in der sie zum Dialog und zur Rückkehr zur Normalität aufrief, während Indonesien und Malaysia ein regionales Treffen zur Erörterung des Putsches forderten. Das Biden-Team könnte sich auch eng mit Freunden in Singapur abstimmen, um den Zugang zu Myanmars Finanzmärkten und den Banken in Übersee zu sperren, die die Militäroffiziere Berichten zufolge zur Aufbewahrung ihrer Reserven verwendet haben.

Das ultimative Ziel jeder Reihe von Maßnahmen sollte darin bestehen, eine Hebelwirkung für den eventuellen Dialog mit dem Militär zu entwickeln. Obwohl politisch unangenehm, sollte Washington mit einer privaten Liste potenzieller Anreize für die Freilassung von Gefangenen und die Gewährleistung einer Rückkehr zum Dialog mit der NLD auf einem weiteren Weg vorbereitet werden. Frühe Schritte deuteten darauf hin, dass Bidens nationales Sicherheitsteam die Option für direkte Gespräche mit dem Militär beibehalten wollte, aber diese Bemühungen schienen nirgendwo hingegangen zu sein. Berichten zufolge wies das Weiße Haus den Vorsitzenden des Stabschefs, Mark Milley, an, sich an seinen Amtskollegen in Naypyidaw, Min Aung Hlaing, zu wenden, und forderte den Leiter des US-Kommandos für den indopazifischen Raum, Adm. Philip Davidson, auf, Kontakt aufzunehmen. Obwohl das Biden-Team nicht als Belohnung für die Entscheidung des Militärs angesehen werden kann, die rechtmäßig gewählte Zivilregierung zu stürzen, erfordert eine positive Lösung dieser Krise einen unkonventionellen Ansatz.

Die Zusammenarbeit mit dem Militär birgt – selbst im Rahmen eines umfassenderen Ansatzes unter Anwendung von Sanktionen – echte Risiken für die Biden-Regierung. Menschenrechtsgruppen und prominente Politiker im Kongress haben Druck auf das Weiße Haus ausgeübt, eine feste Haltung gegenüber den Generälen einzunehmen, indem sie sich für die Demokratie in Myanmar einsetzen. Wenn das Biden-Team als naiv wahrgenommen wird, wenn es versucht, den Tatmadaw zu engagieren, ohne auf Ergebnisse zu hoffen, steigt der Druck für eine härtere Reaktion. Im Moment scheint die Biden-Regierung überparteiliche Unterstützung für ihren Ansatz zu genießen, insbesondere von McConnell, dessen lange öffentliche Freundschaft mit Aung San Suu Kyi die US-Politik gegenüber Myanmar in den letzten Jahrzehnten geprägt hat. Wenn das Weiße Haus McConnell mit seinem geplanten Aktionsplan öffentlich an Bord bringen kann, sollte es ausreichend Schutz vor sofortigen Partisanenangriffen haben.

Unabhängig von den ergriffenen Maßnahmen muss Washington ein Gleichgewicht finden, das mehrere schwierige Kriterien gleichzeitig erfüllt: die unerschütterliche Unterstützung der Menschen in Myanmar in ihrem Kampf für die Demokratie demonstrieren, eine fortschrittliche demokratische Basis beschwichtigen und potenzielle Partisanenkritik von rechts abwehren und signalisieren an die Generäle in Naypyidaw, dass es Anreize gibt, ihr Land auf einen demokratischen Weg zurückzubringen.

Während Hunderttausende von Demonstranten in Myanmar auf die Straße gehen, ist das Risiko einer eskalierenden Eskalation dramatisch gestiegen. Das Zeitfenster für die Biden-Regierung, die Generäle davon zu überzeugen, vom Abgrund eines gewaltsamen Vorgehens gegen friedliche Demonstrationen zurückzutreten, schließt sich schnell. Washingtons Bemühungen, die schlimmsten Impulse der Tatmadaw einzudämmen, werden mit Verbündeten und Partnern, die sich in ihrer Opposition gegen die Junta einig sind, weitaus überzeugender sein. Die Ankündigung bevorstehender Sanktionen am 10. Februar war ein guter Anfang, aber westliche Sanktionen haben Myanmars Militär in der Vergangenheit nicht beeinflusst. Eine koordinierte Reaktion mit Partnern auf der ganzen Welt, die gezielte Sanktionen anwendet und gleichzeitig einen Weg für ein Engagement offen hält, bietet die beste Gelegenheit für eine erfolgreiche diplomatische Lösung dieser Krise und für die Aufrechterhaltung des demokratischen Übergangs in Myanmar.

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