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Foreign Policy

Oscar-Shortlist-Movie bringt Völkermord an Bosnien auf die Leinwand

Ein Foto aus dem Film Quo Vadis, Aida? Internationales Filmfestival von Toronto

Im Sommer 2005, ein Jahrzehnt nach dem Völkermord im von den Vereinten Nationen geschützten Gebiet Srebrenica, in dem bosnische Serben mehr als 8.000 hauptsächlich zivile muslimische Männer und Jungen schlachteten, erhielt ich einen Anruf von einem Freund aus Sarajevo, Bosnien und Herzegowina. der berichtete, dass Natasa Kandic, eine serbische Menschenrechtsaktivistin, einen Schnupftabakfilm ausfindig gemacht hatte, der in Srebrenica von einer paramilitärischen Gruppe, den Scorpions, gedreht worden war. Kandic hatte gehört, dass Mitglieder der Scorpions stolz einige der bosnischen Männer vor der Kamera ermordeten. Auf großes persönliches Risiko fand Kandic ein ehemaliges Mitglied der Gruppe, fuhr nach Kroatien und konfrontierte ihn. Sie bekam eine Kopie des Videos und schickte es an das Kriegsverbrechertribunal in Den Haag.

Der Film ist absolut krank. Es zeigt hilflose bosnische Männer, die aus einem Lastwagen getrieben wurden – geschlagen, um Wasser betteln, um ihr Leben bitten. Sowohl ältere Männer als auch Jugendliche mussten ihre eigenen Gräber graben, bevor sie erschossen wurden. Ich werde niemals vergessen, dass die Mörder ihre Opfer verspotten und verspotten, als sie in rohem Terror dem Tod gegenüberstanden.

Einige Wochen später flog ich nach Bosnien, wo ich vor einem Jahrzehnt vom Krieg berichtet hatte. Mit Hilfe des Internationalen Komitees für vermisste Personen, einer Organisation, die forensische Beweise verwendet, um die Überreste von Srebrenica-Opfern zusammenzusetzen und zu identifizieren, traf ich Familien der im Video hingerichteten Männer.

In der Nähe von Tuzla fand ich Senada Ibrahamovic. Sie war erst 12 Jahre alt, als sie sah, wie ihr Vater 1995 an diesem heißen Julinachmittag in den Wald ging. Sie erinnert sich, dass sie wütend auf ihren Vater war – sie wollte nicht, dass er sie verließ. Sie stand an einem Fenster und sah zu, wie er kleiner wurde, als er im Wald verschwand und seine Hand hob, um zum Abschied zu winken. Ibrahamovic erinnerte sich daran, dass er eine Jeansjacke trug.

Jahre später, ohne genau zu wissen, was mit ihrem Vater passiert war, sah sie seine Jeansjacke auf dem Todesvideo der Scorpions. Der Mann, der um Wasser bettelte und sein Leben war ihr Vater. Sie beobachtete seine Hinrichtung.

In einem halbgebauten Haus außerhalb von Sarajevo traf ich Nurijaja Alispahic, dessen zwei Söhne und Ehemann in Srebrenica getötet wurden. Sie sah zu, wie ihr jüngstes Kind, damals erst 16 Jahre alt, gefoltert und dann von den Skorpionen getötet wurde. Sie zitterte, als wir uns unterhielten und kam mir eher wie ein Geist als wie eine Frau vor. Sie flüsterte: “Ich werde nur Frieden haben, wenn ich tot bin.”

Dann traf ich Mevludin Oric, einen von nur 15 Männern, die die Schlachtfelder von Srebrenica überlebten. Er blieb durch das Chaos am Leben, indem er den toten Körper seines 14-jährigen Cousins ​​über seinen eigenen hielt. Als die Nacht hereinbrach, krallte er sich aus einem Haufen Leichen heraus und entkam in der Dunkelheit. Er erzählte mir, dass er jede Nacht, wenn er ins Bett geht und jeden Morgen, wenn er aufwacht, dasselbe sieht: den Tod. Der Boden, sagte er, sei blutgetränkt.

Flüchtlinge fahren auf einem Lastwagen der Vereinten Nationen, als sie am 31. März 1993 aus der serbisch belagerten bosnischen Enklave Srebrenica nach Tuzla fliehen. PASCAL GUYOT / AFP über Getty Images

Ein Foto aus dem Film Quo Vadis, Aida? Internationales Filmfestival von Toronto

Flüchtlinge aus Srebrenica drängen sich am 14. April 1993 in einer örtlichen Sporthalle in Tuzla. PASCAL GUYOT / AFP über Getty Images

Fouad Riad, einer der Richter am Internationalen Strafgerichtshof für das ehemalige Jugoslawien, beschrieb Srebrenica genau als “wahre Szenen aus der Hölle, geschrieben auf den dunkelsten Seiten der Menschheitsgeschichte”. Dies ist der genaue Grund, warum Quo Vadis, Aida? – ein neuer Film der bosnischen Regisseurin Jasmila Zbanic – so wichtig ist und warum er zu Recht für die diesjährigen Oscar-Nominierungen für den besten internationalen Spielfilm in die engere Wahl gezogen wurde.

Quo Vadis, Aida? – wenn es im April einen Oscar gewinnt – wird für Srebrenica das tun, was Schindlers Liste für Auschwitz getan hat: Brennen Sie die Tragödie und das Verbrechen in das öffentliche Gedächtnis, damit wir nie vergessen, was dort passiert ist.

Der Film konzentriert sich auf die drei Tage des Mordes in Srebrenica mit den Augen einer Frau aus der Region, die als Dolmetscherin für die UNO Aida arbeitet. Während Aida für die Männer übersetzt, die schließlich ihr Volk schlachten werden, versucht sie verzweifelt, ihren Ehemann und zwei Söhne zu retten.

Es beginnt mit Szenen aus ihrem sanften Vorkriegsleben. Aida, eine ehemalige Lehrerin, die mit einem Schulleiter verheiratet ist, geht zu unbeschwerten Partys und Familientreffen. Das leben ist gut. Dann verschiebt es sich zur Plötzlichkeit des Krieges. Srebrenica wurde fast drei Jahre lang belagert und erlitt enorme Entbehrungen, bevor die Serben am 11. Juli 1995 die Stadt endgültig einnahmen. Die verängstigte Bevölkerung, die entwaffnet worden war, eilte zum UN-Friedenssicherungsbataillon, um sich zu schützen.

Srebrenica war zusammen mit fünf anderen Städten – Zepa, Gorazde, Sarajevo, Tuzla und Bihac – zu UN-sicheren Häfen erklärt worden, die von der internationalen Gemeinschaft geschützt werden sollten. Es war ein schrecklicher Irrtum. Sie waren die Städte, die am meisten zu leiden schienen.

Wie Angelina Jolies ebenso kraftvoller Film von 2011 über die Vergewaltigungslager in Bosnien, Im Land des Blutes und des Honigs, gibt es in Zbanics Film keine Sentimentalität. Quo Vadis, Aida? bewegt sich durch eine Landschaft des Grauens. Mütter kleiden ihre Teenager wie Mädchen, um ihr Leben zu retten, während die Männer und Jungen von den Mädchen und Frauen getrennt werden – und in den Tod gebracht werden. Nachbarn machen Nachbarn an. Frauen werden erschossen, als sie ihr Mittagessen kochen.

In einer Szene sehen wir einen Jungen, der seiner Mutter aus den Armen gerissen wurde. Wir sehen Leute, die Haustiere halten, die sie gepackt haben, als sie aus ihren Häusern gehetzt wurden. Wir sehen verwirrte Männer in einen Raum geführt, Waffen durch Fenster gesenkt und die Männer mit Kugeln besprüht.

Wir sehen auch UN-Beamte, die die Zivilbevölkerung von Srebrenica schützen sollen, im schlimmsten Fall: Bürokraten, die an ein System gebunden sind. Die Tatsache, dass mehr als 8.000 Seelen nicht mehr auf dieser Erde sind, weil eine Botschaft nicht die richtigen Leute im UN-Hauptquartier erreicht hat, wird als größter Misserfolg der internationalen Gemeinschaft gelten.

Die niederländischen Soldaten, die von den Vereinten Nationen mit der Verteidigung der Stadt beauftragt wurden, waren den Serben weit unterlegen. Sie wurden aber auch von ihren Kommandanten verlassen. Ihre Chefs in den Niederlanden und bei den Vereinten Nationen waren entweder zum Mittagessen oder im Urlaub unterwegs – daher konnte niemand den Befehl für Luftangriffe erteilen, die Srebrenica gerettet hätten. Aida, die all dies beobachtet, ist machtlos. Wie der Apostel Petrus, der Jesus auf dem Appian-Weg gegenübersteht – der christlichen Fabel, aus der der Titel stammt -, befindet sie sich auf einer schrecklichen Reise, die ihr eigenes Schicksal verdreht.

“Der Charakter des Übersetzers schien mir der richtige Winkel zu sein, um die Geschichte zu erzählen”, sagte mir Zbanic. „Sie hatte mehr Informationen als die anderen Bosnier, aber sie ist immer noch Bosnierin. Sie war zwischen zwei Welten. Sie glaubt, dass ein UN-Abzeichen ihr ein Privileg einräumt. Aber das tut es nicht. “

Für mich war die schmerzhafteste Szene, dass Aida verzweifelt versuchte, ihren Sohn und Ehemann auf dem UN-Gelände zu verstecken. Sie klopft an die Tür des niederländischen Kommandanten, der Oberst Thom Karremans, der Chef der UN-Garnison in Srebrenica, sein soll, und bittet ihn, die Tür zu öffnen und einzugreifen. “Sie töten Leute da draußen”, sagt sie leise.

Aber der niederländische Kommandant ist gelähmt. Als er versucht, das UN-Hauptquartier zu erreichen, wird er von seinen Vorgesetzten vereitelt, die ihm sagen, er solle die Serben beschwichtigen. Er kann keine Genehmigung für Luftangriffe erhalten. Er weiß schrecklich, dass er für immer an dem sich entfaltenden Massenmord beteiligt sein wird. (Seit dem Massaker haben die Niederlande ihre Rolle im Horror anerkannt. Nach einem besonders schädlichen Bericht im Jahr 2002 sind der Premierminister und das gesamte Kabinett zurückgetreten.)

Die bosnische Filmregisseurin Jasmila Zbanic geht vor dem Film „Quo Vadis, Aida?“ Über den roten Teppich. bei den Filmfestspielen von Venedig in Italien am 3. September. Elisabetta A. Villa / WireImage über Getty Images

Zbanic, die bekannt dafür ist, zwei weitere starke Filme in Bosnien zu drehen, lebt zwischen Berlin und Sarajevo. Sie brauchte sechs Jahre, um den Film zu drehen, vor allem, weil sie der Meinung war, dass „die Zeit nicht richtig war“. Jetzt sagte sie: “Mit dem Aufstieg der rechten Regierungen, der politischen Unsicherheit und der verantwortungslosen Präsidenten verstehen die Menschen mehr, was in Bosnien passiert ist.” Ihr Film, betonte sie, zeigt, was passieren kann, wenn Menschen „die Sicherheit verlieren“. Wenn wir 19 Mal in COVID-19 leben, verstehen wir die Fragilität unserer Sicherheit mehr denn je.

Eines ihrer Ziele ist es, eine neue Generation von Bosniern zu erziehen, die nicht wissen – oder deren Führer nicht wollen, dass sie wissen -, was passiert ist.

Sie möchte auch den Überlebenden gedenken. Viele Familienmitglieder haben jahrelang versucht, die Knochen ihrer Lieben zu bekommen, damit sie sie begraben können. Die Serben wussten bereits während des Mordes, dass sie ein Kriegsverbrechen begangen hatten: In einigen Fällen versuchten sie, die Knochen in mehreren Gräbern zu verstecken.

Eine Gruppe von Frauen, die als Mütter von Srebrenica bekannt sind, erhob schließlich eine Zivilklage gegen die Vereinten Nationen wegen Pflichtverletzung zur Verhinderung des Völkermords. “Für mich waren diese Frauen von Srebrenica Heilige”, sagte Zbanic. „Wir denken immer, dass Heilige am Himmel sind, aber diese Frauen sind mit uns auf dem Boden, auf der Erde. Dies ist die Geschichte ihrer Reise. “

Um zu verdeutlichen, dass Bosnien bis heute vom Ethnonationalismus gespalten ist, beschloss Zbanic, die Premiere des Films in Potocari abzuhalten, wo sich das Srebrenica-Denkmal und der Friedhof befinden. Sie lud serbische Journalisten und Studenten ein. Ein serbischer Student kam unter Tränen zu ihr und sagte Zbanic, er habe keine Ahnung, dass dies geschehen sei. Eine andere schrieb ihr und fragte, warum dies nicht in ihren Geschichtsbüchern stand. “Für mich war das das Schönste”, sagte sie.

Aber anstatt mehr Licht in das Geschehen zu bringen, wurde das Verbrechen weiß getüncht. Die Völkermordverleugnung unter westlichen Meinungsmachern begann mit dem österreichischen Schriftsteller Peter Handke, der 2019 den Nobelpreis für Literatur erhielt. Handke stellte nicht nur die Ereignisse von Srebrenica in Frage, sondern hielt auch eine Laudatio bei der Beerdigung von Slobodan Milosevic, dem serbischen Führer und ethnonationalistischen Demagogen an der Macht zur Zeit des Völkermords, der in Den Haag wegen Kriegsverbrechen angeklagt wurde.

Letztes Jahr veröffentlichte Jessica Stern, Professorin an der Universität Boston, My War Criminal, ein Buch, das auf ihren Interviews mit dem berüchtigten bosnisch-serbischen Kriegsherrn Radovan Karadzic im Gefängnis basiert. Stern, die zuvor eloquent über ihr persönliches Trauma geschrieben hatte, machte sich wahrscheinlich daran, den Geist eines Soziopathen zu erforschen. Aber sie verlor das Verständnis für das Buch und geriet, wie sie zugab, in den Bann des – in ihren Worten – “hypnotischen” und “byronischen” verurteilten Kriegsverbrechers. Das gesamte Buch ist ein Mittel für einen Mann, der für Massenmord verantwortlich ist, um seine mangelnde Reue für einen schrecklichen Krieg zu demonstrieren, der ein Land auseinandergerissen hat.

Aber der vielleicht größte Sieg für die historische Amnesie und die Ratifizierung der mörderischen ethnischen Säuberung fand in Srebrenica selbst statt. Bei einer Wahl zum Bürgermeister im Jahr 2016 wählte die Stadt, die vor dem Krieg eine muslimische Mehrheit hatte und jetzt zu 55 Prozent serbisch ist, Mladen Grujicic, einen Serben, der seinen Vater im Krieg verloren hat und sich weigert, die Verbrechen in Srebrenica als Massaker zu bezeichnen. “Der Völkermord an Srebrenica wird immer noch geleugnet”, sagte Zbanic. „Wir konnten nicht filmen [in the town] weil der Bürgermeister immer noch sagt, dass kein Völkermord stattgefunden hat. “

Quo Vadis, Aida? fordert all dies heraus. Zbanic hofft, dass sowohl Serben als auch Bosnier es sehen werden. “Serbien hat viele, viele Stimmen”, sagte sie – nicht nur diejenigen, die die Geschichte vergessen möchten. Der Film endet hoffentlich. Aida kehrt in eine gemischte Srebrenica zurück – in eine Schule mit muslimischen und serbischen Kindern. “Es gibt Hoffnung”, sagte Zbanic fest. Je früher die Leute ihren Film sehen, desto schneller werden sie geheilt.

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