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Sind Telegramm- und Signalhäfen für Rechtsextremisten?

Seit dem gewaltsamen Sturm auf den Capitol Hill und dem anschließenden Verbot des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump von Facebook und Twitter, der Entfernung von Parler von den Servern von Amazon und der De-Plattformierung von rechtsradikalen Brandinhalten haben die Messaging-Dienste Telegram und Signal eine Flut erlebt von neuen Benutzern. Allein im Januar meldete Telegram 90 Millionen neue Konten. Sein Gründer, Pavel Durov, beschrieb dies als “die größte digitale Migration in der Geschichte der Menschheit”. Berichten zufolge hat Signal seine Nutzerbasis auf 40 Millionen Menschen verdoppelt und wurde zur am häufigsten heruntergeladenen App in 70 Ländern. Die beiden Dienste sind auf Verschlüsselung angewiesen, um die Privatsphäre der Benutzerkommunikation zu schützen. Dies hat sie bei Demonstranten beliebt gemacht, die ihre Identität vor repressiven Regierungen in Ländern wie Weißrussland, Hongkong und Iran verbergen wollen. Dieselbe Verschlüsselungstechnologie hat sie jedoch auch zu einem bevorzugten Kommunikationsinstrument für Kriminelle und terroristische Gruppen gemacht, darunter Al-Qaida und der Islamische Staat.

Der Anstieg neuer Benutzer war nicht vollständig auf das Vorgehen der großen Plattformen gegen rechte Gruppen zurückzuführen. Die neue Datenschutzrichtlinie von WhatsApp, die Benutzer fälschlicherweise zu dem Schluss gebracht haben, dass die Facebook-Tochter ihre Daten noch weiter verbreiten kann, war mindestens ebenso relevant für die Verlagerung von Benutzern auf Telegramm und Signal. Unabhängig von den Gründen erfreuen sich beide Apps jedoch wachsender Beliebtheit. Dies wirft besorgniserregende Fragen auf, ob diese Plattformen von Hassgruppen, extremistischen Organisationen und anderen schändlichen Akteuren, die auf anderen Plattformen nicht mehr willkommen sind, noch stärker genutzt werden. Obwohl es ein Gewinn wäre, extremistischen Gruppen die Präsenz in öffentlichen sozialen Medien zu verweigern, würde ihre Migration zu verschlüsselten Apps Bedenken aufwerfen, dass geheime Kommunikation weitere Gewalt fördern könnte.

Um zu sehen, warum viele alarmiert sind, müssen wir nicht weit zurückblicken. Im Jahr 2015 wurde das Telegramm vom islamischen Staat zunehmend genutzt. Zuvor hatte sich die Gruppe auf Twitter und Facebook verlassen, um neue Mitglieder zu rekrutieren, Aktivitäten zu koordinieren und ihre Ideologie zu fördern. Nachdem die beiden öffentlichen Plattformen den Inhalt des islamischen Staates endgültig verboten und abgeschafft hatten, wandte sich die Gruppe an Telegramm und ähnliche Dienste, um die Kommunikation zu erleichtern, einschließlich der Rekrutierung und Planung von Terroranschlägen.

Die Koordinierung von Telegramm mit den Strafverfolgungsbehörden als Reaktion auf seine Verwendung durch den Islamischen Staat bietet eine Blaupause, um den rechtsextremen Gruppen der Plattform, einschließlich Aufständischen, entgegenzuwirken. Obwohl Telegram nicht in der Lage ist, verschlüsselte private Kanäle zu überwachen, wurden schließlich fast alle Konten des islamischen Staates entfernt. Dieser Schritt hat die Fähigkeit des Islamischen Staates, die verschlüsselten Nachrichten von Telegram zu verwenden, drastisch eingeschränkt. Auf dem Weg dorthin entwickelte das Unternehmen, das die Zusammenarbeit mit Strafverfolgungsbehörden lange Zeit ablehnte, eine Zusammenarbeit mit Europol, der transnationalen Ermittlungsgruppe der Europäischen Union. Die Ermittler von Europol, die früher als Agentur der Europäischen Union für Zusammenarbeit bei der Strafverfolgung bekannt waren, ermutigten Telegram, Inhalte des islamischen Staates zu entfernen, ohne auf die hartnäckigen rechtlichen Maßnahmen zurückzugreifen, gegen die das Unternehmen so allergisch war.

Telegramm bietet Benutzern zwei Ebenen der verschlüsselten Kommunikation. Die Dienste, zu denen Gruppen, Kanäle und Nachrichten gehören, können entweder öffentlich (nach Benutzername durchsuchbar) oder privat (nur auf Einladung) sein. Obwohl Telegram selbst theoretisch öffentliche Dienste anzeigen kann, werden geheime Chats durchgehend verschlüsselt. Dies bedeutet, dass niemand – nicht einmal Telegramm-Manager – diese privaten Nachrichten anzeigen kann. Um die Kommunikation noch sicherer zu machen, bietet Telegram Benutzern die Möglichkeit, ihre Nachrichten nach dem Lesen auf Selbstzerstörung einzustellen, damit alle Aufzeichnungen der Kommunikation im Äther verschwinden. Während die Nutzungsbedingungen von Telegram die Förderung von Gewalt verbieten, sind sie nur in Verbindung mit öffentlich zugänglichen Kanälen durchsetzbar.

Die unregulierte Natur von Telegram löste Ängste aus, als Mitglieder des Islamischen Staates nach ihrem Verbot von Twitter im Jahr 2015 massenhaft auf die Plattform migrierten. Beobachter der Online-Aktivitäten des Islamischen Staates berichteten, dass die Gruppe die öffentlichen Dienste von Telegram offen nutzte, um Propaganda zu verbreiten, neue Mitglieder zu rekrutieren und Anweisungen zu erteilen zur Durchführung von Angriffen auf bestimmte Ziele. Mitglieder des Islamischen Staates kommunizierten auch in geheimen, verschlüsselten Chats miteinander. Einer der Täter der Pariser Terroranschläge von 2015 hatte am Tag des Amoklaufs Telegram auf sein Telefon heruntergeladen und möglicherweise den Dienst zur Koordinierung der Operation genutzt. Nach dem Angriff nutzte der Islamische Staat das Telegramm, um die Verantwortung zu übernehmen. In ähnlicher Weise nutzte der Islamische Staat nach dem LKW-Angriff auf einen Berliner Weihnachtsmarkt im Jahr 2016 nicht nur Telegramm, um Kredite zu beanspruchen, sondern auch, um ein Video zu veröffentlichen, in dem der Täter versprach, Westler zu töten. Ebenso erhielt der Schütze des Islamischen Staates, der 2017 den Angriff auf den Nachtclub Reina in Istanbul durchgeführt hatte, per Telegramm Anweisungen von einem syrischen Mitglied der Gruppe.

Im Jahr 2016 sagte Durov, er sei entsetzt über terroristische Aktivitäten auf seiner Plattform und versuche, dies zu verhindern. Er erinnerte die Behörden jedoch daran, dass die Technologie der Plattform es ihm unmöglich machte, den Verschlüsselungsschlüssel für private Chats preiszugeben, selbst wenn er dies wollte . Er wies auch darauf hin, dass wenn er den islamischen Staat von Telegram verbietet, sie “innerhalb eines Monats oder so” ihre eigene Messaging-App starten könnten. Durov fügte bedrohlich hinzu: “Dies ist die Welt der Technologie, und es ist unmöglich, sie an diesem Punkt aufzuhalten.”

Regierungen auf der ganzen Welt setzten Telegram unter Druck, Inhalte des islamischen Staates zu blockieren und bei Ermittlungen gegen Terrorverdächtige über die Plattform zusammenzuarbeiten. In Washington erklärten Mitglieder des US-Außenausschusses: “Kein privates Unternehmen sollte zulassen, dass seine Dienste zur Förderung des Terrorismus und zur Planung von Angriffen genutzt werden, bei denen unschuldiges Blut vergossen wird.” Die französischen Behörden erhielten eine gerichtliche Anordnung, um Telegramm zu zwingen, Informationen über terroristische Aktivitäten auf der Plattform bereitzustellen. Nach einem islamischen Staatsangriff in St. Petersburg im Jahr 2017 drohte die russische Regierung mit einem Verbot von Telegramm.

Durov lehnte weiterhin jegliche Weitergabe vertraulicher Benutzerdaten ab. Seine Zurückhaltung, auch bei Ermittlungen gegen den Terrorismus mit den Strafverfolgungsbehörden zusammenzuarbeiten, könnte auf seine Erfahrungen mit Behörden in Russland zurückzuführen sein. 2006 gründete Durov VKontakte, Russlands Version von Facebook, verließ jedoch das Unternehmen und Russland, nachdem er sich geweigert hatte, Benutzerdaten an den Kreml zu übergeben oder die Konten von Oppositionsaktivisten zu sperren. Durov schrieb, dass “das Telegramm niemals dem Druck von Beamten nachgegeben hat, die wollten, dass wir politische Zensur durchführen” und sich vor den Strafverfolgungsbehörden in Acht nimmt. Dies war ein Dilemma für diejenigen, die der Reichweite des islamischen Staates durch Telegramm entgegenwirken wollten: Wie konnten sie das Unternehmen zumindest davon überzeugen, öffentliche Inhalte aus der Terroristengruppe zu entfernen, als Telegram grundsätzlich gegen staatliche Eingriffe und Zensur war?

Die Lösung stammte aus einer unwahrscheinlichen Quelle: der Internet Referral Unit von Europol. Nach den Anschlägen von Paris im Jahr 2015 begann Europol, extremistische islamische Staatsinhalte für Telegram zu kennzeichnen, als sie auf den öffentlichen Kanälen des Unternehmens veröffentlicht wurden. Europol hat nicht versucht, Benutzerdaten vorzuladen oder die Entfernung von Inhalten zu fordern. Es machte das Unternehmen lediglich auf die Förderung von Gewalt durch den Islamischen Staat auf der Plattform aufmerksam.

Laut Europol-Vertretern eröffnete dies einen Kommunikationskanal zwischen Strafverfolgungsbehörden und Führungskräften des Unternehmens, der zur Vertrauensbildung beitrug. Das Telegramm erkannte möglicherweise, dass es ein Reputationsproblem hatte und riskierte drastischere Schritte der Regierungen und übernahm die Verantwortung für die Moderation terroristischer Inhalte auf seiner Plattform. Der Schlüssel zu dieser Beziehung war die Tatsache, dass Europol kein gesetzliches Mandat für Telegramm hatte. Der einzige Zweck der Internet Referral Unit bestand darin, terroristische Inhalte zu kennzeichnen und mit Social-Media-Unternehmen zusammenzuarbeiten, um das Bewusstsein für die Online-Aktivitäten verschiedener terroristischer Gruppen zu schärfen. Europol überließ die endgültige Entscheidung, ob Inhalte entfernt werden sollen, dem Telegramm selbst.

Die Beziehung zwischen Europol und Telegram begann sich auszuzahlen. Telegram begann mit der Pflege einer „ISIS-Uhr“, die täglich Aktualisierungen zu von der Plattform verbotenen terroristischen Inhalten veröffentlichte. Im Dezember 2016 gab Telegram bekannt, dass routinemäßig 70 Kanäle des islamischen Staates pro Monat entfernt werden. Schließlich führten Telegram und Europol Ende 2019 eine gemeinsame Operation durch, bei der 43.000 terroristische Benutzerkonten gelöscht wurden, wodurch der islamische Staat effektiv aus dem Internet entfernt wurde. Diese Kampagne war einzigartig effektiv. Telegramm hatte bisher nur Kanäle und Gruppen gelöscht, die Mitglieder des Islamischen Staates leicht wiederherstellen konnten. Die Plattform verdoppelte sich schließlich, indem die Konten der Benutzer in diesen Kanälen gelöscht wurden, und blockierte schnell alle Versuche der Unterstützer der Gruppe, neue Konten zu erstellen.

Die Säuberung des islamischen Staates durch Telegramm beeinträchtigte die Fähigkeit der Terrororganisation, Propaganda zu verbreiten und innerhalb der verschlüsselten Funktionen der Plattform heimlich zu kommunizieren. Obwohl Telegramm niemals auf die privaten Mitteilungen von Mitgliedern des Islamischen Staates zugreifen konnte, konnte es gewalttätige extremistische Benutzer anhand ihrer Präsenz in Kanälen identifizieren, in denen Inhalte veröffentlicht wurden, die gegen die Nutzungsbedingungen verstießen, was wiederum eine Möglichkeit darstellte, Benutzer von der Plattform zu entfernen. Auf diese Weise hat Telegram bewiesen, dass es sein Engagement für die Privatsphäre geschickt ausbalancieren und gewalttätige extremistische Inhalte ablehnen kann.

Seit dem Aufstand der Rechten am 6. Januar, bei dem fünf Menschen im US-Kapitol ums Leben kamen, gibt es in den Vereinigten Staaten ähnliche Bedenken, dass gewalttätige extremistische Gruppen das Telegramm ausnutzen werden, um Angriffe heimlich zu koordinieren. Seit dem Angriff hat Telegram bereits “Dutzende” Kanäle geschlossen, die Gewalt gegen die US-Regierung fordern oder sich für ethnische Säuberungen, Neonazismus oder Guerillakrieg einsetzen.

Parallelen zwischen dem Islamischen Staat und gewalttätigen extremistischen US-Gruppen sind natürlich nicht perfekt. Inländische aufständische Milizen haben weder Tausende Zivilisten getötet, noch gelten sie allgemein als terroristische Organisationen auf die gleiche Weise wie der Islamische Staat. Telegram zögert wahrscheinlich eher, Inhalte von Konten zu entfernen, die Slogans „Stop the Steal“ verbreiten oder den Sturz der US-Regierung fordern, nicht zuletzt, weil diese Ideen stillschweigend von einer großen politischen Partei der USA unterstützt werden. Durov würde sicherlich Vorwürfen der Zensur von rechten Aktivisten ausgesetzt sein, wenn er dem Beispiel von Twitter oder Facebook folgen würde, indem sie solche Kanäle pauschal entfernen würden.

Der Umgang mit dem Islamischen Staat liefert jedoch immer noch wertvolle Lehren. Erstens wird gezeigt, dass Telegram auf Wunsch gewalttätige Inhalte überwachen und entfernen kann, ohne die verschlüsselten Messaging-Funktionen zu beeinträchtigen. Wenn sich ein Benutzer öffentlich für Gewalt einsetzt oder einem Kanal zur Förderung von Gewalt beitritt, kann Telegram auch das Konto dieses Benutzers entfernen. In diesem Fall verlieren sie den Plattformzugriff und die Fähigkeit, über private Chats zu kommunizieren. Der Fall zeigt aber auch die Grenzen des Patrouillierens von Telegrammen auf: Mitglieder des Islamischen Staates, die darauf geachtet haben, niemals öffentlich über Gewalt zu posten oder sich terroristischen Kanälen anzuschließen – und nur über private Chats kommunizieren -, nutzen die Plattform nach unserem Kenntnisstand möglicherweise noch heute unentdeckt . Die Zukunft von rechtsextremistischen Gruppen im Telegramm hängt wahrscheinlich davon ab, ob sie öffentlich Gewalt befürworten oder ihre Verschwörung auf private Kommunikation beschränken. Natürlich fällt es Extremisten, die sich an private Kommunikation halten, schwerer, Aufmerksamkeit zu erregen und neue Mitglieder zu rekrutieren, was natürlich ihre Reichweite verringert.

Der Fall des Islamischen Staates zeigt auch, wie Strafverfolgungsbehörden trotz des Misstrauens des Unternehmens gegenüber Regierungen und der energischen Sichtweise der freien Meinungsäußerung eine wirksame Partnerschaft mit Telegram eingehen können. Dank des kooperativen Ansatzes von Europol konnte das Vertrauen von Telegram gewonnen und die Zusammenarbeit gefördert werden. Im Idealfall könnte ein US-Äquivalent der Internet Referral Unit von Europol eine Arbeitsbeziehung mit Telegram aufbauen, um die Reichweite extremistischer US-Gruppen zu begrenzen. Dies könnte als Modell für die Zusammenarbeit nicht nur mit Telegramm, sondern auch mit Signal und anderen verschlüsselten Apps dienen, um gewalttätige Inhalte und häusliche Bedrohungen einzudämmen.

Strafverfolgungsbehörden haben bereits eine erfolgreiche Erfolgsbilanz in der Zusammenarbeit mit Technologieunternehmen, um die Reichweite des Islamischen Staates zu verringern. Es gibt keinen Grund, warum sie heute nicht in ähnlicher Weise gegen die Proud Boys, Oath Keepers und andere extremistische Gruppen zusammenarbeiten können. Die Erfahrungen der Vergangenheit sollten auch die Befürchtungen zerstreuen, dass Extremisten nach ihrer Entfernung von Twitter und Facebook noch effektiver darin sein werden, Pläne aus dem Blickfeld zu ziehen. Der Fall des Islamischen Staates legt stattdessen nahe, dass Kooperationspartnerschaften zwischen Strafverfolgungsbehörden und Telegramm sowie anderen verschlüsselten Apps wie Signal dazu beitragen können, gewalttätige Extremisten aus dem Internet zu vertreiben und ihre öffentlichen Aufrufe zur Gewalt zu unterdrücken.

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