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Nach über einem Jahrzehnt, in dem ich World of Warcraft gespielt habe, habe ich endlich schwarze Avatare

Ich habe drei Arten der Entspannung; Gartenarbeit, Spiele und Musik. Der einzige der drei, der mich ziemlich häufig aufregt, ist der Spielteil.

Obwohl es mittlerweile viele Black Gamer und Gruppen wie Black Girl Gamers gibt, waren wir, als ich zum Online-Spielen von Multiplayer-Spielen überging, rar gesät. Nur weiblich zu sein war hart; Jeder, der die Gamergate-Saga verfolgt hat, kennt die giftige Geschichte des Sexismus beim Spielen. Der offen ausgespuckte Rassismus im Spiel war für mich noch unangenehmer. Während die Spieler, mit denen ich im Spiel interagiere, meine Rasse nicht kennen, bedeutet dies, dass sie den ganzen Tag das N-Wort ausspucken können. Meine einzige wirkliche Option ist, wegzugehen oder sie zu melden, was normalerweise zwecklos ist.

Seit dem Tag, an dem ich beigetreten bin und meinen ersten Charakter gemacht habe, habe ich mich nicht mehr hinter einer männlichen Avatar-Wahl versteckt, obwohl ich wusste, dass Frauen im Spiel oft eine schwere Zeit hatten. Die Möglichkeiten, wie mein Charakter aussehen soll, waren ebenfalls begrenzt. Mein erster Charakter war ein Mensch auf der Seite der Allianz (das Spiel ist als Allianz gegen Horde strukturiert). Die menschliche Wahl der Hautfarbe, der Gesichtszüge und der Frisuren war eine Abstufung der Europäität.

Dies ist ein Problem bei Spielen aus dem gesamten Spektrum, das Eric Peckham im letzten Sommer für TechCrunch angesprochen hat.

Wenn die einzige Möglichkeit, die Fantasiewelten vieler Spiele zu erleben, weiße Charaktere sind, wird bei vielen Spielern verinnerlicht, dass diese Fantasiewelten nicht für sie entwickelt wurden. „In Spielen ist alles möglich“ (Professor Kishonna) Gray sagte mir in Bezug auf ihre Leidenschaft für die Branche: „Aber alles ist nur für weiße Charaktere möglich. Wenn sie einem Spiel schwarze Charaktere hinzufügen, verwurzeln sie sie nur in ihrem realen Kontext. Warum können schwarze Charaktere keine Drachen reiten? “

Daten haben gezeigt, dass die Darstellung verschiedener Rassen innerhalb von Spielen mit der Rassenstruktur der Spieleentwicklergemeinschaft korreliert. Laut Williams. “Es war so ziemlich eine Eins-zu-Eins-Darstellung.”

Die International Game Developers Association (IGDA) stellte in der Ausgabe 2019 ihrer jährlichen Umfrage fest, dass unter Spieleentwicklern weltweit:

81% identifizieren sich als “weiß / kaukasisch / europäisch” 7% identifizieren sich als “spanisch / lateinamerikanisch” 2% identifizieren sich als “schwarz / afroamerikanisch / afrikanisch / afro-karibisch”

“Die Menschen lassen sich von ihren Erfahrungen inspirieren”, erklärte Gray. “Deshalb haben wir immer noch ein Problem mit der Repräsentation.” (Mitbegründer von Brass Lion Entertainment, Rashad) Redic sagte, dass er während seiner Karriere – zu der auch Rollen bei Top-Gaming-Unternehmen wie Bethesda und Crytek gehören – häufig „der einzige – oder einer der wenigen – Schwarzen unter Hunderten von Spieleentwicklern war eine Firma.”

Als Antwort auf Gray, den Professor, der fragte, warum schwarze Charaktere keine Drachen reiten könnten, reite ich Drachen. Aber bis vor kurzem war ich im Spiel nur eine weiße oder eine nichtmenschliche Rasse. Meine Liebe zu Drachen, Schwertern und Zauberei geht zurück auf das Lesen von Science Fiction als Kind und die Suche nach weiblichen Helden im Genre. Frustriert von der überwältigenden weißen Männlichkeit wechselte ich zu Autoren wie Joanna Russ, Anne McCaffrey und Ursula K. Le Guin. (Octavia Butler war noch nicht mitgekommen.)

Es ist nicht verwunderlich, dass ich mich aufgrund meiner Lesewahl für Rollenspiele entschieden habe, die es mir ermöglichten, in diese Fantasiewelten einzutreten.

Der Umgang mit Sexismus, Rassismus und weißer Vormachtstellung ist im wirklichen Leben schon schlimm genug, aber es ist ein Schmerz im Arsch, sich damit auseinandersetzen zu müssen, was Spaß, Spiel und Fantasy-Zeit sein sollte. Im Laufe der Zeit haben einige Spieler wie ich angefangen, zurückzudrängen. Die Proteste, mit denen wir auf den Straßen nur allzu vertraut sind, haben sich auf das Spielen übertragen.

Als Reaktion auf den Mord an George Floyd und die Proteste gegen Rassismus beginnen die Spielefirmen, den Klagen der Spieler Lippenbekenntnisse zu geben. Im Juni 2020 berichtete Noah Smith über diese Haltung für die Washington Post.

Videospiele stellen eine der beliebtesten Formen der Unterhaltung in den USA dar. Laut einem Pew-Bericht aus dem Jahr 2018 spielen 43 Prozent der Erwachsenen in den USA „oft oder manchmal“. In demselben Bericht wurde festgestellt, dass 90 Prozent der Teenager Videospiele spielen. Da Videospiele sowohl in Bezug auf Popularität als auch Umfang weiter zunehmen, bleiben Rassismus und Belästigung in der Erfahrung weit verbreitet.

Eine Studie der Anti-Defamation League aus dem Jahr 2019 ergab, dass insgesamt zwei Drittel der Spieler belästigt worden waren und 65 Prozent von ihnen „schwere“ Belästigungen erfahren hatten, zu denen „physische Bedrohungen, Stalking und anhaltende Belästigung gehören“.

Einige Fälle von Rassismus beim Spielen sind eklatant und dreist, z. B. Spieler, die Benutzernamen erstellen, oder Online-Aliase, die das n-Wort verwenden. In der Woche nach Floyds Tod zeigte ein auf Reddit veröffentlichtes Video einen Benutzer, der durch eine Reihe explizit rassistischer Benutzernamen in „Call of Duty: Modern Warfare“ blätterte, dem neuesten Titel von Activision in einem der meistverkauften Videospiel-Franchises aller Zeiten. Als Antwort auf diesen und ähnliche Beiträge twitterte Infinity Ward, das Activision-eigene Studio, das das Spiel entwickelt hat, dass sie „einen besseren Job machen müssen“ und täglich Tausende von Verboten erlassen. Das Unternehmen kündigte an, ein neues In-Game-Berichtssystem, “zusätzliche Ressourcen zur Überwachung und Identifizierung rassistischer Inhalte” und andere Funktionen, einschließlich dauerhafterer Verbote, hinzuzufügen.

Der Aufstieg des abscheulichen und rassistischen Trumpismus, der so vielen von uns das wirkliche Leben schwer gemacht hat, hat sich natürlich auf das Spieleleben ausgewirkt, weil echte Menschen hinter den Tastaturen und Bildschirmen stehen – echte Menschen, die sich frei fühlen, alle zu beleidigen und zu erniedrigen verschiedene. Trotzdem weigerte ich mich, das Spielen aufzugeben. Es war nicht einfach, im Bereich WoW stolz und offen schwarz zu sein, aber ich habe kleine Wege gefunden, um Widerstand zu leisten. Ich machte meine Charaktere so hellbraun wie möglich und gab ihnen Namen, die eindeutig nicht europäisch waren; Einige haben afrikanische diasporische Namen von Gottheiten, wie Jemaya, Yansa und Shangomi. Der Rest heißt verschiedene Iterationen von Suluca, dem Namen eines entfernten Vorfahren, von dem meine Familie sagte, er sei in Afrika geboren.

Als ich anfing zu spielen, war ich einsam, aber ich bin einer Gilde beigetreten und habe mich bemüht, die beiläufig rassistischen und sexistischen Kommentare meiner Gildenkameraden während des Spiels zu ignorieren. Als sie zu viel wurden, sprach ich mich aus und schockierte einige meiner Schuldigen, die keine Ahnung hatten, dass ich eine ältere schwarze Frau war. Einer rief sogar aus: „Aber du sprichst so gut. Ich bin so überrascht. ” Grr.

Ich habe diese Gilde verlassen und wieder alleine gespielt und mich erst mit anderen zusammengetan, als das Spiel kooperative Anstrengungen erzwang. Ich weiß nicht, ob ich noch spielen würde, wenn es keine zufälligen Ereignisse gegeben hätte.

Ich bin 2008 zu Daily Kos gekommen und ungefähr ein Jahr später, im Mai 2009, bin ich hier auf einen Beitrag über World of Warcraft gestoßen. Fasziniert tauchte ich vorsichtig im Kommentarbereich auf und schrieb: „Ich hoffe ich darf hier sein 🙂 Ich bin keine Horde, habe nur gemerkt, dass die Kos-Leute Wow gespielt haben. Vielleicht werde ich eine Horde Toon gründen, um mich dir anzuschließen. “

Und ich tat! Infolgedessen öffnete sich mir eine ganz neue Welt. Ich hatte jetzt eine Crew von Leuten zum Spielen, die anti-sexistisch, anti-rassistisch, anti-homophob und anti-transphobisch waren. Sie hatten ihre Gilde “die Wrackliste” genannt, ein Spiel mit dem Namen der Daily Kos-Liste der vom Benutzer empfohlenen Tagebücher, die zu dieser Zeit den Spitznamen “Rec List”, jetzt Trending List, trug.

Die Absichtserklärung der Gilde erzählt ihre Geschichte.

Willkommen in der Heimat der Wrackliste, der Gilde für liberale und fortschrittliche Blogger und deren Familie und Freunde! Moodyloner gründete die Wrackliste im März 2009, um ein Zufluchtsort vor der Bigotterie und der drohenden rassistischen, homophoben und frauenfeindlichen Sprache und Ideen zu sein, die wir beim Spielen ertragen mussten.

Während Gildenchat meistens unpolitisch ist, drücken wir hier auch unsere liberalen und fortschrittlichen politischen Ansichten aus, die manchmal ein oder zwei scharfe Worte über Trump und die GOP enthalten. Da einige Gildenmitglieder nicht über politische Blogs zur Wrackliste gekommen sind, erwarten wir nicht, dass jeder zu allen Themen progressive Ansichten vertritt. Wir erwarten jedoch, dass alle Mitglieder die liberale Grundlage der Gilde respektieren. Diese Gilde ist eine Oase für uns und kein Forum für die Debatte über die Ansichten von Donald Trump, Steve Bannon, Richard Spencer, Sean Hannity und Jeanine Pirro oder andere provokative Figuren in Fox News und rechts. Zu diesem Zweck dulden wir keine Beförderung von rechten Kandidaten oder Standpunkten im Gildenchat, im Flüstern oder in der Luft. Wenn Sie ein Unterstützer von Trump oder der GOP sind, dann ist die Wrackliste weder die Gilde für Sie noch die Gilde für Freunde und Familie, die die GOP und / oder Trump unterstützen. Diejenigen, die glauben, dass es in Charlottesville auf beiden Seiten gute Leute gab, als die Nazis mit Tiki-Fackeln marschierten, sind hier nicht willkommen. Nazis, weiße Nationalisten und diejenigen, die sie unterstützen, sind immer die Bösen.

Im Jahr 2011 wurde die Wrackliste sogar in einem Gaming-Blog vorgestellt.

Es gibt viel über Wreck List of Garrosh (US-H), das sich ein wenig von Ihrer gewöhnlichen World of Warcraft-Gilde unterscheidet. Die weitläufige soziale Gilde hat Ragnaros vor wenigen Tagen mit einem Team von Core Raiders übergossen, die von mehreren Mitgliedern in den Fünfzigern und Sechzigern verwurzelt wurden. Tatsächlich wird die Gilde hauptsächlich von Frauen über 50 geführt – “mit 51 bin ich das Baby der Gruppe”, gibt Gildenleiter Dkosmama zu. Mit einem Durchschnittsalter von etwa 40 Jahren zählt Wreck List weit über 200 Mitglieder, die Hälfte davon Frauen.

Noch bemerkenswerter als die ungewöhnliche Mischung aus Geschlecht und Alter sind jedoch die Wurzeln der Gilde – Wreck List ist die inoffizielle Gilde des beliebten progressiven politischen Blogs Daily Kos. Wreck List ist nicht nur Mitgliedern der Daily Kos-Community vorbehalten, sondern steht jedem Spieler offen, der nach einem Zufluchtsort vor dem Wahnsinn von Handelsgesprächen sucht, ohne “rassistische, homophobe und frauenfeindliche Sprache und Ideen zu bedrohen”.

Die Wrackliste wurde zu meinem sicheren Ort der Vernunft. Für diejenigen, die das Spiel auch aus der Perspektive der Allianz sehen möchten, haben wir eine kleine Allianzgilde namens “Left-Winged Conspiracy”.

Forschungen in Hülle und Fülle haben den Wert der Repräsentation bewiesen – insbesondere für junge Menschen -, aber wir Alten sehnen uns auch danach.

Ich hatte ein komfortables Online-Gaming-Heim und Simpatico-Leute zum Spielen, aber das hat mein Problem mit dem Aussehen meiner Charaktere nicht behoben. Sie waren noch weiß und auch dauerhaft jugendlich; Es gibt überhaupt keine Möglichkeit, eine ältere Person zu sein, deshalb habe ich alle meine Charaktere mit silbernen Haaren konstruiert.

Nach 15 Jahren des Bestehens des Spiels erhielten die WoW-Designer 2019 endlich die Nachricht!

Natürlich würde keine dieser neuen Optionen verfügbar sein, bis Shadowlands, die neue Erweiterung des Spiels, Ende November 2020 eingestellt wurde.

Ich war mit der politischen Arbeit nach den Wahlen beschäftigt und hatte bis zum neuen Jahr keine Chance, viel zu spielen, aber schließlich bin ich zufrieden. Ich habe alle meine „Toons“ zum Friseurladen im Spiel gebracht, wo Sie Frisuren, Hauttöne und Gesichtszüge ändern können.

Eine meiner alten menschlichen Figuren aus Left-Winged Conspiracy, Kossulta, ist oben in dieser Geschichte mit ihren brandneuen silbernen Cornrows abgebildet. Mein Hauptdarsteller, Suluca, ist kein Mensch. Sie ist eine Blutelfenmagierin, Alchemistin und Kräuterkennerin. Anstelle eines tödlich blassen Hauttons ist sie jetzt herrlich schwarz.

Suluca. Wracklisten-Gilde. Garrosh.

Wenn ich genug von Problemen in der realen Welt habe, die wegen COVID-19 oder dem Stand der Dinge in der Wahlpolitik deprimiert sind, kann ich jetzt in die Fantasiewelt von WoW eintauchen, ohne mich um Bigots im Spiel zu kümmern, weil ich es bin Ich zeige meine schwarzen Avatare in ganz Azeroth (der Fantasiewelt, in der wir spielen).

Wenn ich für ein paar Stunden aus den Kommentaren von Daily Kos oder Twitter verschwinde, wissen Sie, wo ich bin. Wenn ich auf meinem Drachenberg davonfliege, hörst du mich vielleicht vor Freude schreien: “Für die Horde!”

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