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Foreign Policy

Wie ich beim großen Impfrennen erwischt wurde

PEKING – Am 24. März erschien eine ordentlich gedruckte Ankündigung an den Türen meines Pekinger Wohnhauses. “Die Registrierung für die COVID-19-Impfung in der Xiushui-Gemeinde in der Jianwai-Straße hat begonnen”, erklärte sie, wie sich ausländische Bürger und ihre Familien registrieren können, um einen Stich zu bekommen. Ich habe mir prompt die Frage gestellt, über die Millionen auf der ganzen Welt im vergangenen Jahr nachgedacht haben: Werde ich mich endlich gegen COVID-19 impfen lassen?

Aber wenn man in China lebt, neigt man auch dazu, die Frage hinzuzufügen: Soll ich mich impfen lassen? Aus medizinischen Gründen sagt das Krankenhaus, in dem ich meine Gesundheitsuntersuchungen bekomme, ja, ich sollte. Aber COVID-19 scheint sich so gründlich zurückgezogen zu haben – weiter Montag China meldete keine neuen lokal übertragenen Fälle und nur acht „importierte“ Fälle, die sich auf Personen beziehen, die nach ihrer Ankunft aus dem Ausland positiv getestet wurden– dass das Leben wieder normal ist. Für die Zukunft frage ich mich jedoch, ob eine Impfung hier und jetzt zu Problemen führen kann, wenn ich wieder in den Westen reise.

Das Problem ist, dass keiner der chinesischen Impfstoffe von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) vollständig zugelassen wurde, da chinesische Zulieferer keine vollständigen Daten zu ihren klinischen Phase-3-Studien veröffentlicht haben. Im Inland begannen die Behörden, einige Bewohner im Notfall zu impfen, noch bevor die Phase-3-Studien abgeschlossen waren. Dies beweist nicht, dass chinesische Stöße unsicher oder ineffektiv sind. Es bedeutet nur, dass wir nicht viel wissen. Wenn es um Impfstoffe geht – viele davon bestehen aus inaktiven COVID-19-Viren -, möchten die Empfänger normalerweise mehr darüber wissen, was injiziert wird und wie hoch die Wirksamkeit ist.

Chinas mangelnde Transparenz – und seine Eile, so viele Menschen wie möglich zu verteilen und zu impfen – ist im internationalen Vergleich unkonventionell. Ohne weitere Informationen könnten die WHO und andere Stellen die vollständige behördliche Genehmigung der Impfstoffe verweigern – dies könnte Pekings diplomatischen Drang verlangsamen, eine neue „Gesundheitsseidenstraße“ in Übersee zu schmieden. Noch wichtiger für den einzelnen Verbraucher ist, dass dies auch Ärger bedeuten kann, wenn die Empfänger versuchen, westliche „Impfstoffpässe“ zu erhalten, die Grenzen öffnen und die Einreiseverfahren für diejenigen mit den richtigen Ausweisen und Stößen beschleunigen.

Willkommen zum „Great Vaccine Race“, das in vielerlei Hinsicht nur eine weitere Dimension des Wettbewerbs zwischen China und den Vereinigten Staaten darstellt. Bis Ende Februar hatte China zugestimmt, im Rahmen seiner „Auslandshilfe“ fast 70 Ländern Impfungen zur Verfügung zu stellen und diese kommerziell an Länder von Pakistan über Serbien bis in die Vereinigten Arabischen Emirate zu verkaufen. In der Zwischenzeit haben die Vereinigten Staaten die internationale Impfstoffallianz Gavi finanziert, Mexiko und Kanada Millionen von Dosen versprochen und mit den Verbündeten Australien, Indien und Japan – dem sogenannten Quad – eine Initiative zur Herstellung von 1 Milliarde Dosen eingeleitet Länder im Indopazifik, buchstäblich im Hinterhof Chinas.

Dann gibt es Impfstoff-Beute – Anreize, Chinas Version zu verwenden. In Peking habe ich von Leuten gehört, die sich Lebensmittelgutscheine schnappen, wenn sie Stöße bekommen. (Vergleichsweise innovativer sind die mit Krispy Kreme glasierten Donuts und Marihuana-Gelenke, die einigen US-Empfängern angeboten werden.) Die Regierung stellt jedoch eine potenziell viel wertvollere Voraussetzung für in China lebende und arbeitende Expatriates in Frage: Nachdem viele Ausländer für mehr als die Einreise eingeschränkt wurden Ein Jahr lang sagten die chinesischen Behörden Mitte März, dass Expatriates und ihre Familienangehörigen, denen ein chinesischer Impfstoff injiziert wurde, die Erleichterung des Visums genießen würden.

Das mag für diejenigen, die niemals nach China kommen wollen, nicht viel bedeuten. Aber für diejenigen, deren Lebensunterhalt davon abhängt, dort zu sein, oder deren Familien außerhalb Chinas festsitzen, könnte dies ein bahnbrechendes Ereignis sein. (Im Jahr 2020 war ich aufgrund von Pandemie-Visa- und Reisebeschränkungen acht Monate lang unerwartet in den USA gestrandet.) Ein regelmäßiger transpazifischer Reisender ist Shawn Hu, ein US-amerikanischer Staatsbürger, der Utah bei der Umsetzung von Kooperationsvereinbarungen mit chinesischen Provinzen vertritt. “Ich habe gerade vor zwei Wochen die zweite Dosis eines chinesischen Impfstoffs erhalten”, sagte er. “Für mich ist es eine Frage, welche Impfung es mir leichter macht, für meine Arbeit nach China zu reisen.”

Wenn ich also einen chinesischen Stoß erhalte – und dann beispielsweise später in diesem Jahr nach Übersee fliege -, habe ich möglicherweise eine bessere Chance, ein Visum für die Rückkehr nach Peking zu erhalten. Es gibt jedoch keine Garantie dafür, dass ein chinesischer Impfstoff mir hilft, mit weniger Aufwand in ein westliches Land zu gelangen oder mich für einen im Westen anerkannten „Impfpass“ zu qualifizieren.

Experten der Reisebranche sagen, dass solche digitalen oder physischen Anmeldeinformationen das neue „goldene Ticket“ für internationale Reisen sein werden, sobald COVID-19 zurücktritt. Mehr als ein Dutzend westlicher Regierungen und Körperschaften untersuchen bereits technische Lösungen mit Namen wie CommonPass, das vom Weltwirtschaftsforum, dem TravelPass der International Air Transport Association oder dem Digital Green Certificate der Europäischen Union unterstützt wird. Die Regierung von Biden hat auch begonnen, die Feinheiten einer öffentlich-privaten kollaborativen Initiative „Impfpass“ zu untersuchen. Weithin akzeptierte Zeugnisse dieser Art scheinen unvermeidlich, aber bisher “hat die Ausführung schmerzlich gefehlt”, sagte Jeffrey Goh, Leiter der Star Alliance mit 26 Fluggesellschaften, gegenüber Bloomberg Businessweek.

Die US-Impfkampagne hat ebenfalls einen hohen Gang eingelegt. US-Präsident Joe Biden kündigte an, dass bis zum Ende seiner ersten 100 Tage im Amt 200 Millionen Amerikaner geimpft werden würden – doppelt so viel wie ursprünglich. Sein Vorgänger Donald Trump hatte die Intensität der Pandemie heruntergespielt und Möglichkeiten zur Rettung von Menschenleben verpasst. Jetzt macht Biden die verlorene Zeit wieder gut und ist auf dem richtigen Weg, um sein Ziel zu erreichen. In den Vereinigten Staaten wurden täglich durchschnittlich 2,5 Millionen Stöße verabreicht.

Es ist Auch der Hauch der chinesisch-amerikanischen Konkurrenz in chinesischen Medienberichten ist kaum zu übersehen. Die USA hatten zum 30. März 130 Millionen Dosen verabreicht, verglichen mit 100 Millionen in China, berichtete die Global Times und prognostizierte, dass die Anzahl der von China verabreichten Dosen sehr wahrscheinlich ist übertreffen die USA bis Mitte April, weil “China nur noch 30 Millionen Dosen hinter den USA liegt und in Bezug auf die verabreichten Impfstoffe weltweit an zweiter Stelle steht.” Die Zeitung stufte beide Seiten auch in Bezug auf Produktionskapazität und Impfstoffversorgung ein: „China und die USA sind in einem Wettlauf um die Steigerung der Produktion… mit China Ich brauche dringend Impfflaschen und die USA weinen um fast alles, von Impfflaschen bis zu Spritzen und Nadeln. “

Zu den Gewinnern des Impfrennens zählen nicht nur diejenigen, die es schaffen impfen ihre eigenen Bürger sicher und schnell genug, um sich der Herdenimmunität zu nähern, aber auch denen, die genug Impfstoffe exportieren können, um den Sieg in Bezug auf Diplomatie und Soft Power zu erringen. Ein zusätzliches Lob und eine zusätzliche Schlagkraft werden den Regierungen zuteil, die schnell ein weit verbreitetes Mittel entwickeln, um zu überprüfen, wer den Stich erhalten hat – den sogenannten „Impfpass“.

Ende März hat Peking seine massive Impfkampagne intensiviert. Ziel ist es, bis Ende Juni 40 Prozent der 1,4 Milliarden Einwohner Chinas zu impfen. Allein an einem Tag in der vergangenen Woche erhielten mehr als 6 Millionen Menschen einen Stoß. Die durchschnittliche Anzahl von Impfungen wird auf mehr als 10 Millionen Dosen pro Tag ansteigen, um die Juni-Frist für die “schnellste Impfaktion der Welt” einzuhalten, lautete eine aktuelle Schlagzeile in der Global Times, die häufig die nationalistische Meinung widerspiegelt.

China hofft, dass seine Impfstoffkampagne Pekings rasche wirtschaftliche Erholung nach der Pandemie unterstreichen wird – und auch die Kritik an seiner frühen Misshandlung der COVID-19-Krise, die die stetige Verschlechterung der chinesisch-amerikanischen Beziehungen verschärft hat, in den Schatten stellen wird. Jüngste Erkenntnisse eines WHO-Teams, das Wuhan besuchte, um die Ursprünge von COVID-19 zu untersuchen, belebten die strenge Rhetorik, die die unbewiesene Theorie umgibt, dass COVID-19 aus einem chinesischen Virologielabor ausgetreten ist – ein „äußerst unwahrscheinliches“ Szenario, so der WHO-Bericht fanden Tiere als wahrscheinlichste Herkunft. US-Außenminister Antony Blinken äußerte sich jedoch besorgt über die “Methodik und den Prozess” des Berichts, einschließlich der Tatsache, dass die “Regierung in Peking anscheinend dazu beigetragen hat, ihn zu schreiben”. Ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums schlug vor, die Vereinigten Staaten versuchten, “politischen Druck” auf die WHO auszuüben.

Auch in Europa wird es schwierig. Nachdem die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, festgestellt hatte, dass das Vereinigte Königreich kürzlich 10 Millionen Dosen von in der EU hergestellten Impfstoffen erhalten hatte – während sie keine exportierte -, drohte sie als Warnung an das Vereinigte Königreich und Vereinigte Staaten. Ihr Vorgänger, Jean-Claude Juncker, kritisierte sie dafür, dass sie einen „dummen Impfstoffkrieg“ ausgelöst habe.

Pekings Bestreben, sowohl seinen Ruf nach COVID-19 wiederherzustellen als auch als „großer Heiler“ und nicht als „großer Infektor“ angesehen zu werden, dient auch dazu, die Aufmerksamkeit von anderen problematischen diplomatischen Fragen abzulenken, einschließlich der Sanktionen wegen gemeldeter Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang und Säbelrasseln über Taiwan. Letzte Woche wurde Carrie Lam, Geschäftsführerin von Hongkong, eine zweite Dosis des vom chinesischen Entwickler Sinovac hergestellten Impfstoffs fotografiert. Ihr Ziel war es, “das Vertrauen der Öffentlichkeit angesichts von Gerüchten zu stärken, die die Sicherheit und Wirksamkeit des Impfstoffs verschmieren”, sagten die offiziellen chinesischen Medien in einem offensichtlichen Verweis auf Berichte über Nebenwirkungen, wie zum Beispiel einen Fall der vorübergehenden Entstellung von Bell-Lähmung, von der ein männlicher Bewohner betroffen war nachdem er einen chinesischen Stoß bekommen hatte.

Während des Shuttles durch den Nahen Osten am Montag besuchte der chinesische Außenminister Wang Yi die Vereinigten Arabischen Emirate und startete eine geplante Joint-Venture-Einrichtung, um jährlich 200 Millionen Dosen des chinesischen Sinopharm-Impfstoffs herzustellen. In der vergangenen Woche wurde Simbabwes Präsident fotografiert, als er an den Victoriafällen einen chinesischen Stoß bekam. Etwa zur gleichen Zeit erhielt der pakistanische Präsident Imran Khan auch seine erste Injektion des Sinopharm-Impfstoffs. zwei Tage später wurde er positiv auf COVID-19 getestet. Pakistan hat seit langem eine Beziehung zu China, und es überrascht nicht, dass die pakistanischen Behörden betonten, dass Khan vor dem Stich infiziert worden sein muss und zwei Tage zu früh sind, um einen Impfstoff wirksam werden zu lassen. Sie warnten vor “Impfstigmatisierung”.

Viele der Impfstoffpartner Chinas beteiligen sich auch an der ehrgeizigen Initiative Belt and Road (BRI). Im Januar führte Außenminister Wang Yi eine Roadshow durch vier südostasiatische Länder durch, die an BRI-Projekten beteiligt waren, um die Impfstofflieferungen von Sinovac mit neuen Darlehen und Infrastrukturzuschüssen zu verknüpfen . Das neueste heiße Thema in diesem globalen großen Spiel konzentriert sich jedoch auf „Impfpässe“ – wer wird sie entwerfen, basierend auf welchen Kriterien und wie viele könnten ausgelassen werden? Es bleibt eine große Herausforderung, wie solche Systeme miteinander kommunizieren und gleichzeitig die Privatsphäre der Benutzer schützen können. Und ob die chinesische Regierung – oft kritisiert für ihre Überwachungstechniken im Big Brother-Stil – und ihre Impfstoffe Teil eines solchen Programms wären ist eine große Frage.

Angesichts all dieser Unsicherheiten habe ich mich für Google entschieden: “Was passiert, wenn Sie mehr als eine Art von COVID-19-Impfstoff erhalten?” Wie ich herausgefunden habeDie New York Times hat über die verlockende Möglichkeit berichtet, dass ein Paar verschiedener Impfstoffe besser wirken könnte als zwei Dosen derselben – ein Prozess, der als heterologer Prime-Boost bezeichnet wird.

Am Ende entschied ich mich, meinen Stoß in Peking zu bekommen. Ich werde Sie wissen lassen, wie es ausgeht.

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