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Wie die schwarzen Mississippier während Jacksons Wassernotfall ihre Macht fanden

Da eine weitgehend weiße republikanische Staatsführung der mehrheitlich schwarzen und demokratischen Stadt Ressourcen vorenthält, hat Jackson lange Zeit Probleme damit, die Reparatur seiner heruntergekommenen Wasserinfrastruktur zu bezahlen, was schon vor den Belastungen durch den Klimawandel unzureichend war. Aktivisten, Anwohner und einige Journalisten betrachten die jahrzehntelange Desinvestition des Staates als eine langfristige Strategie der Wirtschaftskriegsführung, um das Wassersystem zu beschmutzen, zu verurteilen und letztendlich zu ergreifen, um die politische Kontrolle über die Stadt zurückzugewinnen. Als Reaktion darauf nehmen Basisaktivisten die Angelegenheit selbst in die Hand.

Jackson steht vor geschätzten 2 Milliarden US-Dollar für die Reparatur der Infrastruktur.

Am 13. März, als die Wasserversorgung der Stadt immer noch unter einem Siedehinweis stand, waren Dutzende junger Männer, die größtenteils aus Strong Arms of Jackson, einem Programm zur Unterbrechung der Gewalt, rekrutiert worden waren, unterwegs, um Darley-sichere Wasserkästen an Bewohner zu liefern, die noch Trinkwasser benötigen. Freudige Rufe von „Danke, Liebling“, „Danke, Schatz“ und „Danke, Baaaaaby“ erklangen auf den Straßen und harmonierten versehentlich mit Vogelgezwitscher, die von blühenden Hartriegeln und Holzäpfeln ausgehen, die in Jackson allgegenwärtig sind.

Freiwillige entladen 10-Liter-Kisten mit Trinkwasser.

Janice, eine pensionierte frühkindliche Erzieherin, freute sich über ihre Schachtel und ebenso darüber, dass die Crew sie für sie die Treppe hinaufschleppen würde. “Dies ist kein Jackson-Problem, es ist ein Infrastrukturproblem”, sagt sie. “Wenn sie das behoben haben, wird alles in Ordnung sein.”

“Der Staat und die Bundesregierung haben uns immer wieder gezeigt, dass sie uns überlassen werden, für uns selbst zu sorgen.”

– Sacajawea Hall, Kooperation Jackson

Rukia Lumumba, Exekutivdirektorin des People’s Advocacy Institute, sagt, wenn es nicht der Wintersturm gewesen wäre, wäre es etwas anderes gewesen, um die Infrastruktur der Stadt an einen Bruchpunkt zu bringen – Hurrikane, Tornados, Überschwemmungen. Aufgrund der Untätigkeit früherer staatlicher Verwaltungen ist die Krise direkt auf ihren Bruder, den derzeitigen Bürgermeister von Jackson, Chokwe Antar Lumumba, gelandet. Ihr verstorbener Vater, Chokwe Lumumba, war ebenfalls Bürgermeister von Jackson, starb jedoch 2014, nur acht Monate nach seiner Amtszeit. Er hatte ein 2012 geerbt Bundeszustimmungsverordnung Dadurch besteht für die Stadt die Gefahr, die Kontrolle über das Management des Wassersystems wegen Nichteinhaltung zu verlieren. In diesem Fall wäre dies ein Todesstoß für die Finanzen der Stadt. Im Jahr 2019 Wasserverkauf steuerte 62,8 Millionen US-Dollar zum Stadtbudget bei, eine Zahl, die über den 58,8 Millionen US-Dollar liegt, die bei den allgemeinen Grundsteuern erhoben wurden.

Im Jahr 2014 verabschiedete die Stadt per Referendum eine vom Staat vorgeschlagene Umsatzsteuermaßnahme in Höhe von 1%, um Infrastrukturprojekte unter der Leitung einer staatlich kontrollierten Kommission zu finanzieren. Laut Kali Akuno, der als Direktor für Sonderprojekte und externe Finanzierung des verstorbenen Bürgermeisters fungierte, wurde die Maßnahme jedoch widerstrebend ergriffen, da der Mechanismus für die staatliche und nicht die städtische Kontrolle darin besteht Referendum war Teil des Engagements dieser Regierung zur Demokratisierung der Entscheidungsfindung. Letztendlich hofften sie, dass eine direktere Beteiligung der Öffentlichkeit an der Regierungsführung durch Referenden und Versammlungen im Laufe der Zeit zu einer politischen Forderung führen könnte, den Staat zu zwingen, seine Kontrolle über die Umsatzsteuereinnahmen der Stadt aufzugeben.

Donna Ladd, Gründungsredakteurin von Die Jackson Free Press und die gemeinnützige Organisation Mississippi Free Press, behauptet, in einem kürzlich erschienenen Leitartikel, dass die abnehmende Budgethilfe des Staates mit Jacksons weißer Flucht korreliert, die nach der Desegregation begann. Im Jahr 1960 waren 64% der Stadt ungefähr 144.000 Die Einwohner waren weiß, aber bis 2019 waren es 82,2% der Stadt 160.828 Bewohner waren schwarz. Ladd vergleicht Mississippis Herangehensweise an die Politik der verbrannten Erde von General Army Sherman.

„Seien Sie ganz klar“, schrieb Ladd, „der weiße Reichtum hat nicht nur sein Geld genommen und sich in Vorstadtentwicklungen (früher als Kuhweiden bekannt) gestürzt, um schwarze Städte hinter sich zu lassen. Es hat in der Tat alles getan, um das niederzubrennen, was sie nicht mitnehmen konnten. … Sie werden den dringend benötigten Hochwasserschutz für die Stadt nicht unterstützen – es sei denn, er bietet reichen Weißen eine wertvolle Entwicklung am Wasser. “

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Verfallenes Haus wartet auf Restaurierung.

Der Staat hat auch versucht, die Kontrolle über die Stadt zu erlangen Flughafen und sein Schulen.

„Was wir jetzt erkennen, ist das, was wir zuvor erkannt haben“, sagt Rukia Lumumba, „dass wir in jeder Krise buchstäblich auf uns selbst aufpassen mussten, um uns selbst zu retten. Der Staat war völlig vernachlässigbar, und das absichtlich. “

Ihre Organisation hat sich der angeschlossen Golf Süd für den Green New Deal, der die Punkte zwischen regionalem Klima, Küsten-, Wirtschafts- und politischen Krisen verbindet. “Wir haben zu viele Katastrophen gesehen”, sagt sie.

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Phillip Rollins, 36, ist der Eigentümer und Betreiber von Offbeat Records, dem Treffpunkt für das Wassergeschenk des Tages. Obwohl die Auswirkungen der Stürme auf sein Geschäft und seine Familie minimal waren, kennt Rollins junge Familien, die Probleme hatten, und er glaubt, dass es für einige der letzte Strohhalm sein könnte.

“Die Leute werden sagen:” Ich habe das in Jackson durchlebt, aber ich möchte nicht, dass meine Kinder diese Scheiße durchleben müssen, ohne die Grundbedürfnisse zu haben “, sagt er. “Diese [lack of state help] könnte ein kalkulierter Schachzug einiger Leute sein, die diesen Raum zurückbekommen wollten. “

„Das Schlimmste, was ich gesehen habe, sind Leute, die mit Eimern herumstehen Warten auf Wasser, als wäre es ein Land der Dritten Welt. “

– Danyelle Holmes, Kampagne der Armen in Mississippi

Aber Hausbesitzer wie Mildred Coleman, 71, lieben ihre Häuser und erinnern sich an eine Zeit, als ihre Nachbarschaften wunderschön waren. Coleman hat sich von einer langen Karriere bei der Mississippi State Tax Commission zurückgezogen, wo sie zunächst als Key Punch Operator arbeitete, bevor sie 80 Mitarbeiter beaufsichtigte. Sie und ihr Mann haben ihr Haus, in dem sie mit zwei Enkeln leben, vor 40 Jahren für 32.000 Dollar gekauft. Heute sagt sie, sie könnte 16.000 Dollar dafür bekommen.

“Ich möchte, dass das Wassersystem der Stadt repariert wird und der Staat ihnen das Geld gibt, um es zu reparieren”, sagt Coleman. „Wir zahlen Steuern. Ich habe 30 Jahre für sie gearbeitet. Ich weiß, dass sie viel Geld bekommen haben, Schatz. “

Danyelle Holmes von der Mississippi Poor People’s Campaign sagt, dass die Eisstürme und die ebenso eisige Reaktion der Landesregierung auf „offensichtliche Respektlosigkeit“ gegenüber ihrer Gemeinde ein Katalysator für die Organisation waren. Sie schätzt, dass sie im vergangenen Monat durch ihre gegenseitige Hilfe mehr als 50.000 Familien mit geringem Vermögen und arme Familien berührt haben.

“Das Schlimmste, was ich gesehen habe, sind Leute, die mit Eimern herumstehen und auf Wasser warten, als wäre es ein Land der Dritten Welt”, sagt Holmes. „Am schönsten sind alle Männer, die Sie hier sehen. Wir wären wahrscheinlich nicht in Gemeinschaft mit ihnen, wenn diese Katastrophe nicht passiert wäre. Diese jungen Männer kommen nie zu spät, sie meinen es ernst mit der Arbeit, die sie machen. Dies ist unser Ort, an dem wir viel lachen, uns lieben, uns mit Würde und Respekt behandeln und das tun, was wir tun müssen. ”

Die Anstrengung war ganz Selbsthilfe.

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Wandgemälde zum Thema Wasser in Jackson

“Es sind wirklich Schwarze, die sich um Schwarze kümmern”, sagt sie. „Viel zu lange haben wir darauf gewartet, dass wohlhabendere Gemeinden hereinkommen und uns retten. Früher war das eine Sache, aber das sehen wir nicht mehr, und das ist in Ordnung. Wir unterrichten unsere Gemeinde über nachhaltiges Leben. “

Die Mississippi Winter Storm Rapid Response Coalition arbeitet an der Erstellung eines Katastrophenvorsorgeplans mit Hubs in der Nachbarschaft und plant die Zusammenstellung von Katastrophen-Kits und Überlebensleitfäden für zukünftige Vorfälle. “Wir brauchen eine staatliche Finanzierung, aber wir werden nicht darauf warten”, sagt Rukia Lumumba.

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Ein paar Meilen entfernt, Kooperation Jackson wartet auch nicht. Während dieser besonderen Woche veranstaltete die gemeinnützige Organisation, die sich der nachhaltigen Entwicklung der Gemeinschaft, der Wirtschaftsdemokratie und der Eigenverantwortung der Gemeinschaft widmete, eine Tischlerbrigade von Just Construction, deren 24 Freiwillige aus Vermont, New York und New Mexico angereist waren, um ihnen bei der Wiederherstellung von zwei Häusern auf Grundstücken zu helfen in ihrem Fannie Lou Hamer Community Land Trust.

“Es gibt viele Häuser in West Jackson, die gesessen haben und verfallen sind”, sagt Sacajawea Hall, die zusammen mit ihrem Partner Kali Akuno Mitbegründer von Cooperation Jackson sind. “Vor zehn Jahren hätte ihre Renovierung nicht viel gekostet, aber jetzt müssen sie entkernt, neu verkabelt und neu installiert werden.”

Sie haben sich kurzfristig der Wasser- und Lebensmittelverteilung sowie der Notfallvorsorge angeschlossen und bereiten sich darauf vor, künftige Schulungen zu solaren Nachrüstungs- und Wassereinzugsgebieten durchzuführen.

„Wir möchten, dass unsere Gemeinde die Infrastruktur und die Institutionen entwickelt, um in Krisenzeiten auf unsere Bedürfnisse eingehen zu können“, sagt sie. “Der Staat und die Bundesregierung haben uns immer wieder gezeigt, dass sie uns überlassen werden, für uns selbst zu sorgen.”

WASHINGTON, DC - 10. MAI: Senatorin Cindy Hyde-Smith (R-MS) kommt zu einer Anhörung des Unterausschusses für Inneres, Umwelt und verwandte Agenturen des Senatsausschusses mit US-Innenminister Ryan Zinke im Dirksen-Senatsbürogebäude auf dem Capitol Hill 10. Mai 2018 in Washington, DC.  Zinke sagte über den Finanzierungsantrag und das Budget seiner Abteilung für das Geschäftsjahr 2009 aus.  (Foto von Chip Somodevilla / Getty Images)
Senatorin Cindy Hyde-Smith kommt zu einer Anhörung über die Mittel des Senats

Jackson steht vor geschätzten 2 Milliarden US-Dollar für Infrastrukturreparaturen. Am 16. März stellte die republikanische Senatorin Cindy Hyde-Smith von Missisippi den Senatsentwurf 755 vor, um über das Programm Section 219 des Army Corps of Engineers 47 Millionen US-Dollar zu erhalten, das es dem Corps ermöglichen würde, Unterstützung bei der Planung und dem Bau von Umweltinfrastrukturprojekten zu leisten ;; Zugang zu zusätzlichen Vorteilen aus den revolvierenden Darlehensprogrammen der Environmental Protection Agency für Trinkwasser; und Bestimmungen zur Verwendung von nicht weniger als 25 Millionen US-Dollar an unverbindlichen Zuschüssen zur Unterstützung der wirtschaftlichen Anpassung über die Verwaltung für wirtschaftliche Entwicklung für „förderfähige Systeme“.

Rukia Lumumba sind keine Community-Gruppen vor Ort in Jackson bekannt, die einen Beitrag oder eine Beteiligung an der Ausarbeitung des Gesetzentwurfs geleistet haben oder die nachträglich konsultiert wurden. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung hatte das Büro des Senators nicht auf die Anfrage von Capital & Main nach weiteren Informationen über den Prozess geantwortet.

“Mein erster Gedanke ist, dass es nicht genug verlangt”, sagt Lumumba. „Es sind Krümel im Vergleich zu dem, was benötigt wird. Aber ich bin bewegt von der Tatsache, dass es überhaupt etwas verlangt, denn historisch gesehen war Cindy Hyde-Smith keine Championin. Es gab nicht viel, was die Leute im ganzen Staat gesehen haben. Vielleicht versucht sie, wegen eines Misserfolgs nicht im Rampenlicht zu stehen? “

Akuno nennt den Vorschlag des Senators jedoch einen “totalen und vollständigen Trick” und fügt hinzu: “Hyde-Smith weiß, dass der in ihrem Gesetzentwurf vorgeschlagene Betrag die Lösung des Problems kaum beeinträchtigen würde.” Er beschreibt die Rechnung als „ein trojanisches Pferd, ein Wolf im Schafspelz. Ein Weg, um die Szene zu betreten und den Boden für die Übernahme und Privatisierung des Wassersystems der Stadt durch die Landesregierung vorzubereiten, die seit Jahren ein Ziel der Neokonföderierten des Landes ist. Dieser Gesetzentwurf stellt uns vor die Wahl zwischen Autonomie und Unterwerfung, und es ist klar, dass Autonomie unsere einzige wirkliche Wahl ist. “

Diese Geschichte erschien zuerst in Capital & Main.

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