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Foreign Policy

Wie Indien zum Floor Zero der Pandemie wurde

Willkommen zum South Asia Brief der Außenpolitik.

Die Highlights dieser Woche: Indien knickt unter dem Gewicht des schlimmsten der Welt ein Coronavirus-AnstiegPakistan macht einen anderen Deal mit religiöse Hardlinerund ein neuer Bericht hebt die Verschlechterung hervor Pressefreiheiten in der Region.

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Indiens Coronavirus-Albtraum

Indien ist heute das Epizentrum der Coronavirus-Pandemie. Noch vor wenigen Wochen wurden täglich rund 50.000 neue Fälle registriert. Am Donnerstag registrierte das Land innerhalb von 24 Stunden fast 315.000 neue Fälle – ein neuer Pandemie-Weltrekord. Indiens COVID-19-Kurve ist fast zu einer vertikalen Linie geworden. Der Donnerstag war auch Indiens bisher tödlichster Tag, und Bedenken hinsichtlich einer Unterberichterstattung bedeuten, dass die Maut möglicherweise höher ist. Eine neue Lancet-Studie warnt davor, dass die Situation in Indien bis Juni täglich 2.300 Todesfälle erleiden könnte, wenn sich die Situation in Indien nicht verbessert.

Kritiker haben Neu-Delhi zum Teil für die gebieterische Bewältigung der aktuellen Krise verantwortlich gemacht, die anscheinend von der Verbreitung einer neuen Variante getrieben wird. Die Regierung reagierte nur langsam, obwohl sie wusste, dass Ende letzten Jahres eine grausame zweite Welle möglich war. Wie Kunal Purohit in der Außenpolitik schreibt, “rast Indien in Richtung eines Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit.”

Die Situation im Bereich der öffentlichen Gesundheit ist bereits schlimm: Indien bricht unter dem Gewicht von Krankheit und Tod zusammen. Krankenhäuser haben gefährlich wenig Sauerstoff und die Patienten teilen sich die Betten. In Gujarat, dem Heimatstaat von Premierminister Narendra Modi, schmelzen die Krematoriumsöfen vor Überbeanspruchung. Und obwohl Indien im Januar eine Massenimpfkampagne gestartet hat, ist es jetzt mit großen Engpässen konfrontiert, auch weil es Anfang dieses Jahres Millionen von Impfstoffen ins Ausland exportiert hat.

Als die Pandemie letztes Jahr Indien zum ersten Mal traf, handelte Neu-Delhi schnell und erklärte eine landesweite Sperrung, und seine anfängliche Welle war relativ bescheiden. Während des ersten Höhepunkts im September überstiegen die neuen täglichen Fälle nie 100.000. Indien schien das Virus erst im Februar beinahe besiegt zu haben, was seine derzeitige Spitze umso überraschender macht. In diesem Monat verzeichnete Indien täglich durchschnittlich 11.000 neue Fälle. Im März erklärte der indische Gesundheitsminister, dass es sich um das „Endspiel“ der Pandemie handele.

Also, was ist schief gelaufen? Experten zitieren die Verbreitung der britischen Variante und häufige Großveranstaltungen mit nicht maskierten Menschenmengen. Es fanden Kundgebungen zu Landtagswahlen statt, und ein hinduistisches Festival zog diesen Monat Millionen von Menschen an den Ganges – was zu mehr als 1.000 neuen Fällen führte. Aber die Entstehung einer ansteckenderen indischen Sorte scheint der größte Faktor zu sein. Im März warnte eine Regierungserklärung vor neuen Varianten, die “Immunflucht und erhöhte Infektiosität verleihen”. Tatsächlich könnte der indische Stamm bereits im Oktober im Umlauf gewesen sein.

Shamika Ravi, eine nicht ansässige Senior Fellow an der Brookings Institution, erklärte gegenüber der Außenpolitik, dass sowohl die neue Belastung als auch die zunehmende Zahl von Menschen, die ihre Häuser verlassen, den aktuellen Anstieg erklären. Sie sagte, dass die hohe Mobilitätsrate auch darauf hindeuten könnte, warum sich in der aktuellen Welle immer mehr junge Menschen infizieren: Sie sind diejenigen, die sich aussetzen, indem sie ihre Häuser für Arbeit und Freizeit verlassen. Die Mobilitätsraten älterer Menschen waren während der Pandemie niedriger.

Der jüngste Anstieg deutet laut Ravi nicht unbedingt darauf hin, dass die frühere Pandemie-Reaktion der Regierung unwirksam war. In den vergangenen Monaten waren neue Fälle und Todesfälle zurückgegangen, und Krankenhäuser und Krematorien waren nicht so überfüllt wie jetzt. Die zweite Welle ist ein “neues Tier, angesichts der Geschwindigkeit, Größe und des Virusstamms”, sagte sie.

Fast 20 Millionen Inder wurden vollständig geimpft, aber in einem Land mit mehr als 1 Milliarde Menschen umfasst dies kaum 1 Prozent der Bevölkerung. Obwohl Neu-Delhi angekündigt hat, dass am 1. Mai Personen über 18 Jahren berechtigt sein werden, könnten Engpässe die Vorteile dieser Erweiterung einschränken. Am Dienstag sprach Modi die Nation an und versprach, Sauerstoff und andere kritische Vorräte zu erhöhen, aber seine Rede enthielt nur wenige Einzelheiten zu einem umfassenderen Plan. In der Zwischenzeit haben die Führer der Regierungspartei die Kooperationsangebote der Opposition verspottet, sich über die Menschenmenge bei den Kundgebungen der Landtagswahlen gerühmt und Journalisten beschimpft, die Bedenken hinsichtlich der Krise geäußert haben.

Ohne dringend benötigte Lieferungen könnten die indischen Impfstoffproduktionslinien in Wochen zum Erliegen kommen. Die Regierung hofft, dass die Vereinigten Staaten die Exportkontrollen für Rohstoffe für Impfstoffe erleichtern werden, damit Indien die Produktion ankurbeln kann, wie in einem Aufruf des Chefs des führenden indischen Impfstoffherstellers dargelegt. Die Biden-Administration schlägt vor, dass es sympathisch, aber noch nicht bereit ist.

Indiens Coronavirus-Krise hat auch internationale Auswirkungen. Indische Reisende haben das Virus an Orte mit niedrigen Infektionsraten wie Hongkong gebracht, und die Reduzierung der Impfstoffexporte durch die Regierung hat die beabsichtigten Empfänger im Stich gelassen, einschließlich vieler Entwicklungsländer, die sich auf die Initiative COVID-19 Vaccines Global Access verlassen.

Die Rate neuer Fälle zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung. Unheilvoll befürchten Wissenschaftler, dass eine andere Variante, die diese Woche in Westbengalen entdeckt wurde, schließlich Indiens bisher ansteckendster Stamm werden könnte. Obwohl einige Staaten kurze Ausgangssperren angekündigt haben, hat Modi erklärt, dass Sperren nur ein letzter Ausweg sein sollten. Da Indien immer noch darum kämpft, das Biest zu zähmen, wird sein Pandemie-Albtraum wahrscheinlich nicht so bald enden.

Donnerstag und Freitag, 22. bis 23. April: Die Biden-Administration beherbergt a virtueller Klimagipfel mit mehr als 40 führenden Persönlichkeiten der Welt, darunter hochrangige Beamte aus vier südasiatischen Ländern.

Donnerstag, 29. April: Das Wilson Center beherbergt einen virtuellen Start von Der pakistanische Journalist Zahid Hussain‘s neues Buch darüber, wie der Krieg in Afghanistan die Beziehungen zwischen den USA und Pakistan geprägt hat.

Proteste in Pakistan abgebrochen. Die hartnäckige islamistische politische Partei Tehreek-e-Labbaik Pakistan (TLP) hat angekündigt, Proteste zu beenden, bei denen seit letzter Woche vier Polizisten getötet und mehr als 800 Menschen verletzt wurden. Der Schritt erfolgte, nachdem die Regierung einer der Kernforderungen der TLP zugestimmt hatte: dem Parlament eine Resolution zur Ausweisung des französischen Botschafters vorzulegen, nachdem der französische Präsident Emmanuel Macron im Oktober 2020 als islamfeindlich eingestuft hatte.

Die Regierung stimmte auch zu, alle gegen die TLP während der Proteste registrierten Strafsachen zu entfernen, obwohl die Gruppe weiterhin verboten ist. Die Zugeständnisse von Islamabad sind nicht überraschend, da der Staat häufig religiöse Hardliner beschwichtigt. Auffälliger ist die Abwesenheit des pakistanischen Militärs. Die Streitkräfte, die stark in die pakistanische Politik involviert sind, haben zuvor an Verhandlungen mit der TLP teilgenommen. Sein Schweigen kann bedeuten, dass sie mit der Regierung unglücklich ist und nicht bereit ist, ihr in einem schwierigen Moment zu helfen.

Klimagipfel des Weißen Hauses. Nach einer Last-Minute-Einladung nach Islamabad nehmen vier südasiatische Länder – Bangladesch, Bhutan, Indien und Pakistan – am Klimagipfel des Weißen Hauses in dieser Woche teil. Die Region verdient auf jeden Fall einen Platz am Tisch, da sie eine der am stärksten vom Klima betroffenen Regionen ist. Südasiens große, dicht besiedelte städtische Gebiete – viele davon in Küstenregionen – unterstreichen besonders die Risiken: In den letzten zehn Jahren war fast die Hälfte der südasiatischen Bevölkerung von mindestens einer klimabedingten Katastrophe betroffen.

Wie ich letzte Woche schrieb, werden die Vereinigten Staaten ihre Politik in Südasien bald neu ausrichten. Während die Rivalität mit China das zukünftige Denken vorantreiben wird, dürfte der Klimawandel ein weiterer Schwerpunkt sein. Es stellt eine Bedrohung für Washingtons größtes Interesse an der Region dar: Stabilität.

Sinkende Pressefreiheiten. Reporter ohne Grenzen hat seinen World Press Freedom Index 2021 veröffentlicht, und die Rangliste zeichnet ein düsteres Bild für Südasien. Jedes Land in der Region außer Bhutan (65) und den Malediven (72) fällt in die untere Hälfte des Index. Bangladesch hat den schlechtesten Rang der Region (152), und Indien (142) und Pakistan (145) liegen nicht weit voraus. Nur Bhutan, die Malediven und Nepal haben ihre Rangliste ab 2020 verbessert.

Die Pressefreiheit in der Region wird an allen Fronten angegriffen. In Afghanistan stehen Journalisten im Fadenkreuz gezielter Tötungskampagnen. Sie wurden in Pakistan entführt und erschossen, darunter einer, der am Dienstag eine Schießerei überlebt hat. In Indien wurde Reportern nur wegen der Berichterstattung über regierungsfeindliche Proteste Aufruhr vorgeworfen. Und in Bangladesch sind sie Opfer der drakonischen Anwendung eines Gesetzes über digitale Sicherheit.

Diese Woche kamen die ersten Busse eines in Japan hergestellten U-Bahn-Zuges mit dem Boot in Dhaka, Bangladesch, an. Dies war der letzte Schritt, um das erste U-Bahn-System des Landes auf den Markt zu bringen. Die Regierung plant, es im nächsten Jahr für Passagiere zu öffnen. Dhaka ist die am dichtesten besiedelte Stadt der Welt. Das neue Schienensystem soll Verkehrsstaus verringern, Fahrzeugemissionen reduzieren und die Straßen für Fußgänger sicherer machen – ein Thema, das in der Vergangenheit Massenproteste ausgelöst hat.

Darüber hinaus ist eine bessere Infrastruktur in Bangladesch eine Voraussetzung für ein stärkeres Wirtschaftswachstum. Die Frage ist, ob die U-Bahn reibungslos funktioniert – und ob die Leute bereit sind, dafür zu bezahlen. Beamte planen, den Passagieren etwa 3 Cent pro Kilometer in Rechnung zu stellen.

“Wir versuchen, unsere Emotionen zu kontrollieren, aber es ist unerträglich.”

– Kamlesh Sailor, der Präsident eines Krematoriums in Surat, Indien, spricht mit der Washington Post über den Empfang von 100 Leichen pro Tag während der Coronavirus-Welle

In der Himalayan Times Umweltexperte Basant subba schreibt über erfolgreiche Bemühungen zur Erhaltung der gefährdeten einhörnigen Nashornpopulation in Nepal. Er führt die Errungenschaft auf Maßnahmen gegen Wilderei, ein „Informantennetzwerk“ zur Überwachung illegaler Aktivitäten und „unerbittliches Patrouillieren“ zurück.

Ein Editorial in der Dhaka Tribune argumentiert, dass das Land sicherstellen sollte, dass es weltweit wettbewerbsfähig bleibt, weil Kleidungsstücke wahrscheinlich für eine Weile der wichtigste Exportartikel Bangladeschs bleiben: „Das Letzte, was Bangladesch braucht, ist, dass seine primäre Exportindustrie in Selbstzufriedenheit gerät.“

Obaidullah Baheer, ein Universitätsdozent in Kabul, schreibt in Tolo News, dass afghanische politische Eliten “viel konfliktreicher und gespaltener” sind als die Taliban. Ihre Unfähigkeit, einen Konsens über den Frieden zu erzielen, könnte die Verhandlungen untergraben und die Vereinigten Staaten dazu veranlassen, “das Projekt aufzugeben und sich aus dem Friedensprozess zurückzuziehen”, schreibt er.

No-Win-Krieg: Das Paradoxon der Beziehungen zwischen den USA und Pakistan im Schatten Afghanistans, Zahid Hussain, Oxford University Press Pakistan, 372 S., April 2021.

No-Win-Krieg von Zahid Hussain

Dieses neue Buch des pakistanischen Journalisten Zahid Hussain bietet einen spannenden Bericht über die Auswirkungen des Krieges in Afghanistan auf die volatilen Beziehungen zwischen den USA und Pakistan. Die Grundzüge werden scharfen Beobachtern bekannt sein, aber der Autor stützt sich auf neue Interviews mit wichtigen Akteuren in Washington, Islamabad und Kabul, um einige faszinierende und wenig bekannte Details zu enthüllen.

Zum Beispiel wollte der Taliban-Führer Mullah Omar kurz nach dem 11. September, als die Taliban unter dem Druck standen, Osama bin Laden aufzugeben, ihn einer Gruppe tschetschenischer Führer überlassen – nur um informiert zu werden, dass die russischen Streitkräfte sie „abgesetzt“ hatten.

Während sich die US-Truppen darauf vorbereiten, Afghanistan zu verlassen, wirft No-Win War einen Rückblick auf eine Ära, die eine der komplexesten bilateralen Beziehungen Washingtons geprägt hat.

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