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Foreign Policy

Indiens Coronavirus-Krise spielt sich auf Twitter ab

Nachrichten und Analysen aus Indien und seinen Nachbarländern in Südasien – einer Region, in der ein Viertel der Weltbevölkerung lebt – wurden von Michael Kugelman vom Wilson Center verfasst. Donnerstag geliefert.

6. Mai 2021, 18:16 Uhr

Willkommen zum South Asia Brief der Außenpolitik.

Die Highlights dieser Woche: Social Media steht für einen abwesenden Zustand inmitten Indiens Coronavirus-KriseUS-Truppen beginnen ihr Finale Rückzug aus Afghanistanund Biden denkt darüber nach Größer von Los Angeles als potenzieller nächster US-Botschafter in Indien.

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Indiens Coronavirus-Hotline

Indiens katastrophale Coronavirus-Krise zeigt keine Anzeichen eines Nachlassens. Obwohl die Zahl der neuen täglichen Fälle in den letzten Tagen nach einem Höchststand von fast 402.000 am 30. April leicht zurückgegangen ist, haben die täglichen Todeszahlen weiterhin Rekorde gebrochen. Und Indien hat insgesamt 20 Millionen Fälle überschritten, ein unglücklicher Meilenstein, den bisher nur die Vereinigten Staaten überschritten hatten.

Ein allgemeiner Refrain unter Indern ist jetzt, dass der Staat und insbesondere das öffentliche Gesundheitssystem in Aktion fehlen. Diese Woche berichtete CNN aus einer COVID-19-Station in Uttar Pradesh und zeigte akut kranke Menschen, die auf dem Boden lagen, nachdem sie vergeblich auf das Eintreffen der Sauerstoffversorgung gewartet hatten. Obwohl mehrere hochrangige Beamte das überlastete Gesundheitssystem anerkannt haben, haben viele Regierungsbehörden – einschließlich des indischen Gesundheitsministers – die Krise heruntergespielt, einschließlich der Behauptung, dass es keinen Sauerstoffmangel gibt.

Nirgendwo sonst haben sich Inder dazu entschlossen, soziale Medien – und insbesondere Twitter – als Stellvertreter für ein zusammenbrechendes Gesundheitssystem zu nutzen und Newsfeeds mit Hilfeanfragen zu füllen. In sozialen Netzwerken fordern Ärzte dringend Sauerstoff auf, und die Menschen verwenden das Hashtag #SOS, um verzweifelte Anrufe nach Beatmungsgeräten, Betten und Medikamenten für Familie, Freunde und sogar für sich selbst zu senden. Angesichts des Ausmaßes des Anstiegs können viele Anfragen nicht rechtzeitig beantwortet werden, sodass Beiträge zurückbleiben, die Nachrufseiten ähneln.

Das Problem bei der Nutzung sozialer Medien in einer Krise besteht darin, dass die Reichweite wie in Indiens geschwächter Gesundheitsinfrastruktur begrenzt ist. Viele Analysten, darunter Ravi Agrawal von FP, haben die rasch zunehmende Internetdurchdringung in Indien hervorgehoben. Aber nur 32 Prozent der indischen Bevölkerung nutzen soziale Medien, und nur ein Bruchteil der Inder nutzt Twitter – nach Angaben der Regierung etwa 15 Millionen. WhatsApp ist mit 410 Millionen Nutzern Indiens meistgenutzte Social-Media-Plattform. Obwohl einige dringende medizinische Anfragen auf WhatsApp übermittelt werden, ist WhatsApp auch zu einem wichtigen Informationsverbreiter für COVID-19 geworden.

Darüber hinaus gibt es auf Twitter besondere Ungleichheiten. Informationen können sich auf der Plattform weit und schnell verbreiten, aber diejenigen mit weniger Followern erhalten nicht so viel Traktion wie diejenigen mit prominenteren Profilen. Glücklicherweise haben einige einflussreiche Konten in Indien dazu beigetragen, diejenigen mit geringerer Reichweite zu vergrößern. Die umfassende Berichterstattung der Medien über die Krise hat auch die weltweite Aufmerksamkeit auf die Situation gelenkt. Indische Diasporagruppen in den USA und darüber hinaus haben ebenfalls Kampagnen für Hilfe und Versorgung gestartet.

Viele Inder haben sich schnell online Hilfe gesichert, die sie sonst nicht bekommen könnten, und einige Helden sind in der Krise aufgetaucht. BV Srinivas, ein Cricketspieler-Politiker, der den Jugendflügel des oppositionellen indischen Nationalkongresses leitet, leitet ein freiwilliges Team, das auf Twitter-Bitten reagiert, und hat gewöhnlichen Indern, Soldaten und sogar ausländischen Diplomaten geholfen. Umang Galaiya, ein Software-Designer in Bengaluru, entwickelte eine Website, die Twitter-Nutzern hilft, Verbrauchsmaterialien in ihrer Stadt zu finden. Er teilte der Außenpolitik mit, dass die Website in den ersten 10 Tagen 1,5 Millionen Seitenaufrufe erhalten habe.

Die Zahl der Inder, die per Tweet medizinische Versorgung suchen, wie die Coronavirus-Krise in Indien insgesamt, hat eine bedrängte Regierung in die Defensive gedrängt, indem sie ihre begrenzte Reaktion in scharfe Erleichterung versetzt hat. Das Phänomen droht auch, den Ruf der regierenden Bharatiya Janata Party (BJP) für Social-Media-Know-how zu untergraben – eine langjährige Stärke in ihren politischen Kampagnen. Unter der Führung von Srinivas teilen einige Oppositionsmitglieder Bilder, die ihre Hilfsmaßnahmen zeigen, während sie bei der Regierung Fotos machen.

Die BJP-Regierung trägt nicht zur Verbesserung dieser Optik bei. Es hat Twitter gebeten, einige Kritik an seiner Pandemie-Reaktion zu entfernen, und Außenminister S. Jaishankar wurde in einen Twitter-Spucke mit Kongressleiter Jairam Ramesh verwickelt, in dem Oppositionsmitglieder Sauerstoff an ausländische Botschaften schickten. Auffällig ist die Veränderung gegenüber Jaishankars Vorgänger, dem verstorbenen Sushma Swaraj, der häufig Twitter nutzte, um mit Indern zu kommunizieren, die in Übersee staatliche Unterstützung suchten.

Mögliche Schläge auf die Popularität von Premierminister Narendra Modi sollten nicht überbewertet werden. Die BJP hat immer noch große Unterstützungsbasen und wird von einer ansonsten schwachen Opposition begünstigt. Aber Modi steht in seinen sieben Jahren als Premierminister vor seiner größten politischen Herausforderung. Der Verlust der BJP bei den jüngsten Landtagswahlen in Westbengalen, bei denen Modi selbst heftig kämpfte, unterstreicht den Mythos seiner politischen Unbesiegbarkeit.

Im Laufe der Jahre haben Modi und seine Partei die Nutzung sozialer Medien perfektioniert, um mit Unterstützern zu kommunizieren, Erfolge zu präsentieren und Stimmen zu erhalten. Studien zeigen, dass dies dem BJP zum Sieg verholfen hat. Der Kongress, der versucht, es in seinem eigenen Twitter-Spiel zu schlagen, ist eine schlechte Nachricht für die Regierungspartei.

10. Mai: Der nepalesische Premierminister KP Sharma Oli steht vor einem Vertrauensvotum, um Neuwahlen durchzusetzen.

13. Mai: In Carnegie India findet der virtuelle Start des Platz des Himmlischen Friedens statt: Die Entstehung eines Protests – Ein Diplomat blickt zurück, ein neues Buch von ehemaliger indischer Außenminister Vijay Gokhale.

13. Mai: Muslime in Südasien beobachten die Eid al-Fitr Urlaub.

Eine regionale Pandemie. In anderen südasiatischen Ländern, einschließlich einiger unmittelbarer Nachbarn Indiens, sind in neuen Fällen erhebliche Spitzen zu verzeichnen. Nepal hat am 3. Mai mit 7.388 Neuerkrankungen und 37 Todesfällen seinen Tagesrekord gebrochen. Sri Lanka verzeichnete am 29. April einen neuen Rekord mit fast 1.500 neuen Fällen. Pakistan hat inzwischen nur 2 Millionen seiner 220 Millionen Bürger geimpft. In Bangladesch stieg die Infektionsrate im vergangenen Monat auf 23 Prozent.

Anders als in Indien wird durch Sperren, Verbote von Großveranstaltungen und Reisebeschränkungen verhindert, dass sich die Situation bisher verschlechtert. Die Krise in Indien stellt jedoch eine anhaltende Bedrohung für die Nachbarn dar. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass die hochinfektiöse Variante, die ihren Anstieg befeuert, in mindestens 17 Ländern gefunden wurde, darunter in Belgien und den Vereinigten Staaten. Es könnte ziemlich leicht in Indiens Hinterhof landen.

Rückzug in Afghanistan im Gange. Die US-Streitkräfte haben ihren endgültigen Rückzug aus Afghanistan begonnen, der bis zum 11. September abgeschlossen sein soll. Trotz der Drohungen der Taliban, US-Soldaten anzugreifen, die über die zuvor vereinbarte Frist vom 1. Mai hinausgehen, waren die US-Streitkräfte bisher keiner nennenswerten Gewalt durch die Aufständischen ausgesetzt. Eine Ausnahme kam am 1. Mai, als Taliban-Kämpfer Raketen auf eine Einrichtung abfeuerten, in der US-Truppen in Kandahar untergebracht waren. Die Munition landete auf der afghanischen Seite der Basis, und es gab keine Opfer.

US-Beamte stehen wahrscheinlich in Kontakt mit Taliban-Führern, um sie zu drängen, angesichts des Rückzugszeitplans nicht auf US-Streitkräfte abzuzielen. Am 30. April berichteten afghanische Medien, dass Zalmay Khalilzad, der US-Sonderbeauftragte für die Aussöhnung Afghanistans, in Doha, Katar, mit hochrangigen Taliban-Persönlichkeiten zusammentraf. Aber am nächsten Tag drohte ein Taliban-Sprecher erneut mit einem Angriff auf US-Truppen, was darauf hinweist, dass die Führer der Gruppe immer noch darüber beraten, wie sie vorgehen sollen.

Al-Qaida verspricht, die Beziehungen der Taliban zu stärken. Am vergangenen Freitag veröffentlichte CNN Auszüge aus einem Interview mit zwei Mitgliedern von Al-Qaida auf dem indischen Subkontinent (AQIS), dem Südasien-Kapitel von Al-Qaida, und enthüllte, dass es weiterhin enge Beziehungen zu den Taliban in Afghanistan unterhält. Dies verstößt nicht gegen das US-Taliban-Abkommen von 2020, das nur vorsieht, dass die Aufständischen Al-Qaida daran hindern, afghanisches Territorium zu nutzen, um US-Ziele zu bedrohen.

Dies untergräbt die zweifelhafte Annahme eines jeden, der glaubt, dass die Taliban den Vereinigten Staaten helfen können, ihre Ziele zur Terrorismusbekämpfung in Afghanistan zu verfolgen, insbesondere nachdem die US-Streitkräfte abgereist sind. Die AQIS-Mitglieder rühmten sich auch ihrer fortgesetzten Beziehungen zu den in Afghanistan ansässigen pakistanischen Taliban, einer einst furchterregenden Gruppe, die in jüngster Zeit Anzeichen für ein Comeback gezeigt hat. Im vergangenen Monat wurde ein Luxushotel in Quetta, Pakistan, angegriffen.

Zehn Jahre nach der Ermordung von Osama bin Laden durch die USA ist Al-Qaida ein Schatten seines früheren Selbst, aber seine Verbindungen zu den beiden Taliban erinnern an seine anhaltende Bedeutung.

Biden überlegt sich einen neuen Gesandten für Indien. Axios berichtete am Dienstag, dass US-Präsident Joe Biden Eric Garcetti, den Bürgermeister von Los Angeles, für den Posten des US-Botschafters in Indien in Betracht zieht. Viele hochrangige, auf Indien ausgerichtete Positionen in der Verwaltung sind noch vakant, was möglicherweise zu seiner langsamen Reaktion auf die Coronavirus-Krise in Indien beigetragen hat. Garcetti ist ein enger Verbündeter von Biden, der als Co-Vorsitzender seiner Präsidentschaftskampagne fungierte.

Bagger bewegen am 24. Februar 2020 auf einer Baustelle auf zurückgewonnenem Land, Teil des von China finanzierten Port City-Projekts in Colombo, Sri Lanka, Boden.ISHARA S. KODIKARA / AFP über Getty Images

Ein Hafenentwicklungsplan in Colombo, der Hauptstadt Sri Lankas, ist zu einem Blitzableiter für Kritik am chinesischen Einfluss im Inselstaat geworden, einem wichtigen Ziel für Projekte der Belt and Road Initiative. China entwickelt bereits den Hafen von Colombo, aber die srilankische Regierung hat jetzt einen neuen Gesetzentwurf vorgelegt, der eine Kommission zur Gewinnung von Investitionen für ein nahe gelegenes geplantes Finanzviertel mit Einkaufszentren und 21.000 Wohnungen und Häusern festlegt.

Gegner der Politik und der Zivilgesellschaft sagen, dass der Gesetzentwurf, der eine Kommission mit einem Ausschuss zur Einbeziehung von Ausländern einrichtet, verfassungswidrig ist. Einige schlagen vor, dass die Hafenstadt eine „chinesische Kolonie“ werden wird. Am Dienstag kündigte das srilankische Parlament an, die Debatte über das Gesetz auszusetzen, bis der Oberste Gerichtshof dem Gesetzgeber seine Ansichten zur Verfassungsmäßigkeit des Gesetzes mitteilt.

Chinesische Investitionen in Sri Lanka sind eine heikle Angelegenheit, obwohl sie von vielen, einschließlich der Regierung, begrüßt werden. Im Jahr 2017 übergab Colombo im Rahmen eines Schuldentauschs einen weiteren Hafen in Hambantota an Peking. Die Entscheidung löste in Indien Besorgnis aus: Nach dem Hafen von Gwadar im Süden Pakistans war es der zweite Fall, in dem China Hafeninvestitionen einsetzte, um seinen Einfluss auf den Hinterhof Indiens auszudehnen.

“Die Risiken des Rückzugs der USA sind in den Nachrichtenmedien weit verbreitet, aber wir sehen wenig ernsthaften Diskurs über die sich daraus ergebenden Chancen.”

– Der afghanische Präsident Ashraf Ghani schreibt in Foreign Affairs darüber, wie der Friedensprozess in Afghanistan vorangetrieben werden kann

Salman Masood, Redakteur bei der Nation und Korrespondent der New York Times in Pakistan, beklagt, dass pakistanische Beamte zunehmend soziale Medien nutzen, um nach „persönlichem Ruhm“ zu suchen. Er argumentiert, dass die Tendenz, „ständig nach Selbstvalidierung zu suchen“, überprüft werden sollte, und fordert die Regierung auf, neue Social-Media-Vorschriften für Bürokraten zu erlassen.

EIN Kathmandu Post In der Redaktion wird kritisiert, dass die nepalesische Regierung und Opposition zu beschäftigt sind, sich mit „politischen Manövern“ auseinanderzusetzen, um den Anstieg des Coronavirus im Land zu bewältigen. “Wenn Premierminister Oli und seine Gruppe von Demagogen Blut an den Händen haben, ist die Hauptopposition … auch Partner in der Kriminalität”, argumentiert sie.

Mustafizur Rahman, ein angesehener Mitarbeiter des Zentrums für politischen Dialog in Bangladesch, schreibt in der Dhaka Tribune, dass die Überweisungsströme in naher Zukunft wahrscheinlich aufgrund der Pandemie zurückgehen werden, die dazu geführt hat, dass weniger Bangladescher ins Ausland gehen, um zu arbeiten. Überweisungen tragen maßgeblich zum Wirtschaftswachstum in Bangladesch bei.

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