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Foreign Policy

Die neuesten Porträts von George W. Bush sind politisch

Der frühere US-Präsident George W. Bush malt auf diesem undatierten Handzettelfoto. CA Smith Photography für Präsident George W. Bush

Das erste Porträt, das im neuen und zweiten Kunstbuch des ehemaligen US-Präsidenten George W. Bush, Out of Many, One: Portraits of America’s Immigrants, präsentiert wird, ist wahrscheinlich sein bestes. Das Gemälde zeigt Joseph Kim, einen jungen Mann, der als nordkoreanischer Flüchtling in die USA kam. Es zeigt viele formale Qualitäten, die Bush in seinen früheren Porträts von Veteranen und Weltführern gezeigt hat. Die Leinwand zeigt ein dicht beschnittenes Bild des Kopfes des Motivs, das mit dicken, sichtbaren Pinselstrichen in leuchtenden Farben gerendert wurde. Es gibt jedoch eine Tiefe in der Lavendelschattierung von Kims Gesicht, das ungemischte Orange seines Kragenhemdes und die Sensibilität seines Blicks aus der Leinwand und weg vom Betrachter, die der für viele von Bushs früheren Arbeiten typischen Flachheit trotzt Veröffentlichungen und in Out of Many, One.

Ein Teil der Zweidimensionalität der Arbeit des ehemaligen Präsidenten kann dem Prozess zugeschrieben werden: Obwohl er die meisten seiner Themen getroffen hat (und sie in einigen Fällen recht gut kennt), malt er normalerweise nach Fotografien. Kims Porträt ist keine Ausnahme von diesem Ansatz; Bushs Text über den jungen Mann weist jedoch darauf hin, warum sich dieses Porträt so viel komplexer anfühlt. “Josephs Büro befindet sich gleich unten von meinem im Bush Institute, wo er als Assistent und Experte in unserer Human Freedom Initiative arbeitet.” Diese Nähe machte es zwar „einfach, sein Foto zu bekommen“, zeigt aber auch, dass Bush, wenn er regelmäßig Zugang zu seinen Motiven hat, in der Lage ist, Werke zu malen, die zumindest einen Anflug von Auseinandersetzung mit seinen angegebenen künstlerischen Einflüssen zeigen, zu denen auch Lucian gehört Freud und “die Impressionisten”.

Letztendlich geht es bei Out of Many, One – einer englischen Übersetzung des nationalen Mottos „e pluribus unum“ – jedoch nicht darum, Bushs künstlerische Fähigkeiten zu zeigen, und es geht auch nicht wirklich um die Kunstwerke selbst. Durch die Wahl der Porträtmalerei – und insbesondere thematischer Gruppen von Porträts von Weltführern, Militärveteranen und jetzt Einwanderern – taucht Bush kopfüber in Themen ein, die nach politischer Interpretation verlangen. Tatsächlich kann er politische Themen kommentieren, indem er seine Themen auswählt und ihre Geschichten erzählt. Geschützt hinter einer Staffelei kann er gleichzeitig behaupten, sich einfach auf einen neuen ästhetischen und unpolitischen Zeitvertreib einzulassen. Es ist eine elegante Lösung für einen früheren Präsidenten, der immer noch politische Meinungen hat (zu seinem Präsidialzentrum gehört das George W. Bush Institute, das politische Empfehlungen veröffentlicht), aber über dem Kampf erscheinen möchte.

Ein Porträt von Joseph Kim vom ehemaligen Präsidenten Bush. George W. Bush Presidential Center

Wie der Kunsthistoriker Kim Grant in einem wissenschaftlichen Artikel sorgfältig dokumentiert hat, hat Bush gelernt, sein Hobby im Ruhestand fachmännisch zu bekämpfen, um sein öffentliches Image zu rehabilitieren. Er hat die Menschen mit seiner scheinbar naiven Hingabe an einen ästhetischen und sanften Zeitvertreib verzaubert, der bei einem Präsidenten unerwartet war, der zwei Kriege begann und für Macho-Aktivitäten wie das Bürsten von Bürsten auf seiner Ranch bekannt war. Grant schreibt jedoch: “Bush ist ein Amateurmaler, aber er ist ein Experte für Öffentlichkeitsarbeit, Bildgestaltung und Medien.” In diesem Zusammenhang scheint Bush, der Porträtmaler, eine Erweiterung der volkstümlichen, falsch gesprochenen, Spitznamen liebenden Person zu sein, die Bush zu zwei Begriffen im Weißen Haus geführt hat.

Die klaren Verbindungen zwischen der politischen Vergangenheit des 43. Präsidenten und seiner künstlerischen Gegenwart lassen sich sogar auf die Entstehungsgeschichte zurückführen, die er über seine Entscheidung zur Aufnahme der Malerei liefert. Er schreibt Winston Churchills Buch Painting as a Pastime von 1948 zu, dass er ihm die Idee gegeben hat. In dem Buch beschreibt der berühmte britische Premierminister, wie Malerei sowohl einem Staatsmann, der es gewohnt ist, unter extremem Druck zu leben, eine Flucht als auch eine neue Art von geistigem Anreiz für jemanden bieten kann, der eine Position verlässt, die eine ständige Verarbeitung von Informationen erfordert. Churchill plädiert dafür, Kunst zu einem idealen Altersvorsorgeprojekt zu machen. Dementsprechend ist seine Arbeit entschieden unpolitisch. Die Illustrationen in Painting as Pastime zeigen anodyne Darstellungen von Blumen in Vasen und Landschaften mit beruhigenden Merkmalen wie plätschernden Bächen und dem ruhigen Wasser italienischer Seen.

Bush ist deutlich von Churchills Rat und Beispiel abgewichen. Das Publikum erwartet möglicherweise, Bushs Kunstwerk als unpolitisches Hobby zu betrachten, da es daran gewöhnt ist, politische Kunst eher von links als von rechts zu sehen. Wie Grant schreibt, “ist sozialaktivistische Kunst typischerweise mit liberalen Ursachen verbunden und mobilisiert den Widerstand gegen etablierte Interessen und Kontrollen.” Der frühere Präsident befasst sich jedoch genau mit dieser Tradition: der aktivistischen Kunst. Es kommt einfach von einer rechten Position, die in der extremistischen Welt nach Präsident Donald Trump relativ moderat erscheint.

Die Kombination aus relativer Mäßigung, der potenziellen parteiübergreifenden Anziehungskraft der Einwanderungsreform und farbenfrohen, amateurhaften und naturalistischen Porträts tarnt den politischen Charakter der Arbeit. In diesem Sinne ist One of Many, One erfolgreicher als Bushs letzte Serie von Porträts und das Buch, in dem sie gefeiert werden: Portraits of Courage: Ein Oberbefehlshaber der amerikanischen Krieger (2017). Diese Gruppe von Gemälden zeigte Veteranen, die in denselben kontroversen, tödlichen Kriegen im Irak und in Afghanistan kämpften und verletzt wurden, die Bush begonnen und geleitet hatte. Die Porträts sollten ihren Untertanen huldigen – ihre Geschichten über Mut, Not und Belastbarkeit teilen. Die schmerzhafte Ironie, dass Bush sich entschied, Menschen, die er befohlen hatte, in die Schusslinie zu malen, ging niemandem in den Rezensionen des Buches verloren, außer möglicherweise dem Künstler selbst. Peter Schjeldahls Reaktion im New Yorker fasst viele kritische Reaktionen auf die Arbeit zusammen: „Nachdem Bush mörderische Fehler vergessen hat, büßt er sie jetzt ahnungslos. Was machst du mit so jemandem? “

Bush hat seine Lektion für dieses neue Buch gelernt. Während seiner Amtszeit konnte er das US-Einwanderungssystem nicht reformieren. Daher ist die direkte Auswirkung seiner Präsidentschaftspolitik auf eines seiner Themen begrenzt – obwohl der Medal of Honor-Gewinner und der französische Amerikaner Florent Groberg in Afghanistan schwer verletzt wurden und ein Porträt einen irakischen Übersetzer für das US-Militär zeigt, der an einem zutiefst fehlerhaften Thema teilgenommen hat Das Visa-Programm begann 2006. Vor diesem Hintergrund änderte derselbe Übersetzer seinen Namen legal in Tony George Bush, als er sich als US-Bürger einbürgerte. Er scheint ein eindeutiger Fan des ehemaligen Präsidenten zu sein.

Ein Porträt des ehemaligen Präsidenten von Tony George Bush und seiner Mutter Layla. George W. Bush Presidential Center

Der charmante Ernst und der intensive Patriotismus, den Tony George Bush und seine Mutter Layla (sie sind in einem Doppelporträt zu sehen) demonstrierten, sind wirklich der Punkt von Out of Many, One. Seite für Seite sind viele bewegende Geschichten von Einwanderern – von denen einige ein extremes Trauma überlebt haben -, die in den USA ein neues, erfolgreiches Leben finden und selbstgemachte Starbürger werden. Von CEOs wie Indra Nooyi bis zum in Nigeria geborenen NASA-Wunderkind Ezinne Uzo-Okoro stellen sie ein Ideal des amerikanischen Traums dar und bieten die Möglichkeit, Chancen zu nutzen und Talente zu nutzen.

Es gibt jedoch zwei bemerkenswerte Themen, die in den erzählten Geschichten vorkommen: Gott (oft, aber nicht ausschließlich, ein christlicher Gott) und Texas. Das Zitat gegenüber dem in Texas lebenden Kim gibt den Ton für das gesamte Buch an: „Der erste Bibelvers, den ich las, war Matthäus, Kapitel 11, Vers 28:‚ Komm zu mir, alle, die müde und belastet sind, und Ich werde dir Ruhe geben. “Zum Beispiel gibt es auch die herzzerreißende, traumatisierte Geschichte der ruandischen Amerikanerin Jeanne Celestine Lakin. Seitdem hat sie eine Wohltätigkeitsorganisation gegründet, die sich zum Ziel gesetzt hat, „die Lehre ihrer Eltern fortzusetzen und Gottes Kinder auf der ganzen Welt zu unterstützen“. Der burundische amerikanische Lauftrainer Gilbert Tuhabonye wurde fast getötet, weil er das Kind einer katholischen Tutsi-Familie war. Er entdeckte Gott am 10. Jahrestag seines Überlebens des Völkermordes wieder und inspirierte die Tochter des Präsidenten, Jenna Bush, „ein bisschen schneller“ zu rennen, indem er schrie: „Jenna, Gott ist gut!“ während des morgendlichen Trainings. Sowohl Lakin als auch Tuhabonye leben in Texas, wie viele andere Themen, einschließlich der meisten muslimischen Porträtsitter.

Eine Wand mit Bush-Porträts, darunter eines von Gilbert Tuhabonye (unten links), ist im George W. Bush Presidential Center ausgestellt. George W. Bush Presidential Center

Ein Teil dieser Tendenz zu gottesfürchtigen Texanern aller Herkunft ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Bush viele seiner Untertanen getroffen hat. Er beschreibt sie oft durch Veranstaltungen in seinem Präsidentenzentrum in Dallas oder im Fall der mexikanischen Amerikanerin Paula Rendon, während sie jahrzehntelang in den Häusern seiner Eltern George HW und Barbara Bush arbeitete. Ich konnte jedoch nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass diese Auswahl von Personen – absichtlich oder nicht – auch politisch sinnvoll ist. In ihrer Religiosität, geografischen Lage und ihrem Patriotismus erweckt das Buch den Eindruck, dass diese inspirierenden, belastbaren Individuen die sich wandelnde Demografie repräsentieren, die in letzter Zeit die republikanischen Errungenschaften unter den vielfältigeren Wählern vorangetrieben hat. Bushs Themenliste scheint darauf ausgelegt zu sein, einen konservativen Wähler anzusprechen, der dazu neigt, Einwanderer nicht zu mögen oder ihnen zu misstrauen, weil sie sich zu sehr von ihnen unterscheiden oder kommen, um amerikanische Jobs zu stehlen. Die Geschichten dieser außergewöhnlichen Menschen rufen nicht nur Sympathie und Bewunderung hervor, sondern erzeugen beim Schreiben auch das Gefühl, dass das Thema der Porträts möglicherweise konservativ sein könnte, wie viele sich selbst beschreiben würden: gottliebend, fleißig und nicht auf der Suche nach Handreichungen. (In dem Beitrag für die kambodschanische Amerikanerin Thear Suzuki erwähnt Bush ausdrücklich, dass ihre Familie, als sie als Flüchtlinge ankam, „nur drei Monate lang… Lebensmittelmarken brauchte, bevor sie unabhängig wurde.“) Viele von Bushs Porträtthemen könnten republikanische Wähler sein, die warten – also Warum sollten sie sich weigern, ihnen die Einwanderung, Einbürgerung und Abstimmung zu erleichtern?

Dies ist der Kern dessen, was Bush in Out of Many, One anstrebt. Wie er in den Danksagungen schreibt, begann das Projekt, als sein ehemaliger Kampagnenmanager Bush 2018 aufforderte, “sich in die aktuelle Einwanderungsdebatte einzubringen, deren Ton und Richtung uns beide zutiefst beschäftigte”. Bush lehnte ab und führte einen Präzedenzfall an, in dem er die Politik der Nachfolger nicht kommentierte. Zu diesem Zeitpunkt drehte sich der frühere Kampagnenmanager um und „sprach mit dem eifrigen Maler in mir. Er schlug vor, dass ich Porträts von Einwanderern male, um meinen Glauben an die positiven Auswirkungen auf unser Land widerzuspiegeln. “ Während die Mittel der Botschaft scheinbar unpolitisch erscheinen mögen – ansprechend naive und fröhliche Gemälde -, besteht Bushs letztendliches Ziel darin, sich auf aktuelle politische Debatten einzulassen. Insgesamt ist es ihm gelungen. Er könnte sogar einige Herzen und Gedanken unter denjenigen ändern, die der Einwanderung skeptisch gegenüberstehen und dachten, sie würden nur ein Kunstbuch von einem Cowboy-Ex-Präsidenten kaufen. (Das Buch schließt mit einigen politischen Aufzählungspunkten unter dem Logo des Bush-Instituts und beleuchteten Flussdiagrammen über die byzantinische Natur des US-Einwanderungssystems.)

Bushs Sammeln von Öl auf Leinwand, um sich wieder in die politische Debatte einzubringen, scheint Teil eines Trends für frühere Präsidenten zu sein. Barack und Michelle Obama haben nicht nur eine politikorientierte Grundlage geschaffen, die der von Bill und Hillary Clinton ähnelt, sondern auch erkannt, dass die Künste ein wertvolles Mittel sind, um Botschaften zu verbreiten, die sich auf ihre politischen Positionen beziehen. Während Bush sich für ein ausgesprochen analoges künstlerisches Medium entschieden hat, sind die Obamas digital geworden, indem sie einen Vertrag mit Netflix geschlossen haben, um fiktive und nicht fiktive Filme und Serien zu entwickeln. Churchill hielt die Künste für die ideale Flucht für einen pensionierten Weltführer. Sie könnten in der Tat der beste Weg für Ex-Weltführer sein, relevant zu bleiben.

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