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Ist es an der Zeit, den Wert der Hochschule zu überdenken?

Die Pandemie hat fast jede Branche hart getroffen, aber nur wenige waren so hart getroffen wie die Hochschulbildung.

Für viele amerikanische Universitäten waren die Zeiten bereits hart, vor allem wegen sinkender Immatrikulationszahlen und nachlassender finanzieller Unterstützung durch die Regierungen der Bundesstaaten. Die Pandemie beschleunigte diese Trends und zwang Colleges – insbesondere kleinere private Colleges und eine Menge staatlicher Mittelschulen –, ihre Budgets zu entleeren und Arbeiter zu entlassen, um Einnahmeverluste auszugleichen.

Wenn wir aus dieser Pandemie hervorgehen, lohnt es sich zu fragen, was aus der Hochschulbildung in Amerika wird. Und wenn die Situation so schlimm ist, wie es scheint, sollten Studenten – und Eltern – den Wert des Colleges ernsthaft überdenken?

Um einige Antworten zu bekommen, wandte ich mich an Kevin Carey, der für die New York Times über Hochschulbildung berichtet, um über den Zustand der amerikanischen Colleges zu sprechen. Wir diskutieren die Schuldenkrise der Studenten, warum die Pandemie die Institutionen auf ganz unterschiedliche Weise beeinflusst, welche Arten von Schulen vom Aussterben bedroht sind und ob er denkt, dass die Zukunft der Hochschulen in Amerika so aussehen wird wie ihre Vergangenheit.

Eine leicht bearbeitete Abschrift unseres Gesprächs folgt.

Sean Illing

Gibt es eine tatsächliche Krise in der amerikanischen Hochschulbildung?

Kevin Carey

Teile davon befinden sich in einer Krise. Es ist ein enorm vielfältiges System mit vielen Institutionen, die unterschiedlichen Menschen und Zielen dienen. Wenn Sie eine wohlhabende Universität sind, die wohlhabende Studenten einschreibt, sind die Zeiten immer noch ziemlich gut. Wenn Sie eine kleine private Hochschule mit einer kleinen Stiftung sind, die Jahr für Jahr von Studiengebühren lebt, sind dies wirklich harte Zeiten. Wenn Sie eine dieser mittelständischen öffentlichen Universitäten sind, insbesondere in Staaten, die die Finanzierung zurückgezogen haben, stehen die Dinge schlecht.

Die Einschreibung neuer Studenten ist um etwa eineinhalb Millionen Studenten gegenüber dem Höchststand in den späten Achtzigern zurückgegangen, was eine Hochwassermarke war. Wir haben gesehen, dass das Einkommenswachstum für alle außer den Wohlhabenden ziemlich stagniert, und es gibt einfach nicht so viele Studenten, und die Familien haben nicht genug Geld, um die Studiengebühren zu bezahlen. Die gesellschaftliche Einstellung zu Schulden hat sich grundlegend geändert, und die Menschen machen sich (zu Recht) Sorgen darüber.

Also, ja, aus rein betriebswirtschaftlicher Sicht fällt es vielen Hochschulen schwer, die Zahlen zu addieren – und das wird weiter schlimmer.

Sean Illing

Was ist mit größeren, renommierteren öffentlichen Universitäten in Staaten, die Wert auf Hochschulbildung legen?

Kevin Carey

Sie haben Probleme, aber öffentliche Universitäten in Staaten, die die Hochschulbildung unterstützen, machen es besser. Historisch gesehen war die Förderung der Hochschulbildung in diesem Land eine ziemlich überparteiliche oder überparteiliche Sache. Aber das hat sich geändert, da die Wählerschaft nach Bildungs- und Klassengrenzen aufgeteilt wurde.

Sie können dies nach der Großen Rezession sehen. Das war eine enorme Belastung für die Staatshaushalte. Jeder Staat hat die Mittel für sein Hochschulsystem gekürzt; Erstens, weil sie nicht so viel Geld hatten, und zweitens, weil Staaten in Rezessionen immer überproportional die Budgets der Universitäten kürzen, weil Universitäten die Preise erhöhen können, während K-12-Schulen und Gefängnisse dies nicht können. Der Unterschied besteht darin, dass einige Staaten – wie New York und Kalifornien – Geld zurück in das System stecken, wenn sich ihre Budgets erholen. Andere Staaten, wie Louisiana oder Pennsylvania, die in der Vergangenheit eine schlechte Arbeit bei der Finanzierung der Hochschulen geleistet haben, haben kein Geld zurückgelegt, und das sind Orte, die wirklich kämpfen.

Sean Illing

War die Pandemie ein größerer Schlag auf höhere ed als die Große Rezession?

Kevin Carey

Wir wissen es wirklich noch nicht. Die Auswirkungen der Großen Rezession entfalteten sich im Laufe von etwa fünf Jahren, hauptsächlich weil die öffentlichen Einnahmen lange Zeit nicht zurückgingen. Traditionell verläuft die Einschreibung ins College zyklisch. Die Leute werden entlassen und dann gehen sie zurück, um einen Ausweis zu bekommen, um ihren Wert auf dem Arbeitsmarkt zu verbessern und auch weil sie die Zeit haben.

Die Pandemie-Rezession war anders, weil sie so schnell und so schwerwiegend war, aber auch seltsam und einzigartig und so schnell passierte. Die Leute gingen wieder zur Schule, wenn sie noch nicht bereit waren, zurück zu gehen, und so war das meiste online. Es war eine Katastrophe. Aber für viele Hochschulen sieht es derzeit definitiv schlecht aus, da die Einschreibungen zurückgehen.

Sean Illing

Es gibt viele private Hochschulen, die wirklich in einer Notlage sind. Wie viele sind Ihrer Meinung nach vom Aussterben bedroht?

Kevin Carey

Es ist eine gute Frage. Eine genaue Zahl zu finden ist schwer, aber es ist keine winzige Zahl. Allein anhand öffentlich zugänglicher Finanzinformationen können Sie sehen, dass viele Schulen in den nächsten fünf Jahren oder so von der Schließung bedroht sind. Selbst in den Jahren vor der Pandemie gab es einen stetigen Tropfen von kleinen privaten Hochschulen, die gerade bankrott gingen.

Viele dieser Schulen haben das letzte Jahr tatsächlich besser überstanden, als ich erwartet hätte. Die Gesamtbeschäftigung im Hochschulsektor ist um etwa 15 Prozent zurückgegangen, daher haben meiner Meinung nach viele Institutionen die Krise zum Anlass genommen, Menschen zu entlassen, die sie wahrscheinlich sowieso entlassen wollten. Ich hasse es, den Begriff „Fett abschneiden“ zu verwenden, um Menschen zu beschreiben, die ihren Job verlieren, aber das ist es, was Schulen getan haben, um ihre Arbeitskosten zu senken.

Sie waren im vergangenen Herbst auch sehr aggressiv bei dem Versuch, die Leute wieder auf den Campus zu bringen, selbst wenn dies den besten Interessen der öffentlichen Gesundheit zuwiderlief. Aber sie leben und sterben durch die Einschreibung, also waren sie sehr darauf bedacht, die Leute wieder durch die Türen zu bekommen. Ob das einen dauerhaften Einfluss auf die Immatrikulation hat, finde ich zum jetzigen Zeitpunkt etwas schwer zu sagen.

Sean Illing

Bedeutet die Reduzierung der „Arbeitskosten“ im Grunde genommen die Entlassung von Lehrern und die Ausrottung von Programmen für Geisteswissenschaften oder Geisteswissenschaften?

Kevin Carey

Wir haben solche Zahlen nicht. Die Colleges gaben anfangs nicht so viel Geld für diese Dinge aus, weil sich nicht so viele Studenten in den Geisteswissenschaften einschreiben. Die meisten Einschreibungen erfolgen in den Bereichen Wirtschaft, Sozialwissenschaften, Bildung und Gesundheit. Es gibt nicht mehr so ​​viele Geschichtsstudiengänge, jedenfalls nicht mehr wie früher. Sie können jetzt auf dem Markt umsonst einen Geschichtslehrer einstellen, weil es absolut übersättigt ist mit Leuten, die die Qualifikationen haben, College-Professoren zu werden. Der akademische Arbeitsmarkt befand sich vor der Pandemie in einer echten Krise. Alles, was im letzten Jahr passiert ist, hat es noch schlimmer gemacht. Ich denke, die Einstellung wird wahrscheinlich den Trend zu mehr kontingenten Lehrkräften beschleunigen, insbesondere wenn diese große Verlagerung zur Online-Bildung anhält.

Sean Illing

Ich frage mich, ob das aktuelle Modell noch viel länger halten kann, insbesondere angesichts der Schuldenkrise der Studenten. Wenn die Leute ständig gezwungen sind, Schuldenberge für das Versprechen von Aufstiegschancen zu machen, haben Sie das Gefühl, dass wir an einem Wendepunkt ankommen, an dem die Kosten eines Studiums nicht dem Marktwert entsprechen und es einfach ist ist es für nicht reiche Leute nicht mehr möglich, das College zu besuchen? Und wenn das passiert, was wird aus der Hochschulbildung?

Kevin Carey

Ich denke, der Wendepunkt liegt eher auf der institutionellen Seite. Wenn die Leute nicht mehr bereit sind, Geld an bestimmte Arten von Colleges zu zahlen, dann werden diese Colleges verfallen und scheitern. Aber es ist nicht so, dass sie nirgendwo hingehen würden; es ist nur so, dass sie einfach nicht an diese Orte gehen.

Die Sache ist die, wir haben einen enorm komplizierten und stark strukturierten Markt, in dem es riesige Räume gibt, die man ohne Abschluss einfach nicht betreten kann, manchmal sogar gesetzlich. Ohne Abschluss kann man kein Lehrer sein. Jedes Berufszulassungsverfahren ist an das Hochschulsystem gebunden. Unser gesamtes Gesundheitssystem funktioniert so. Wenn du Krankenschwester werden willst, musst du aufs College gehen. Wenn Sie Teil der professionellen Managerklasse sein wollen, wenn Sie ein gut bezahltes Berufsleben, ein stabiles Berufsleben wollen, müssen Sie wahrscheinlich ein College besuchen. Und Sie sind von einer akuten Beschäftigungskrise in dieser Wirtschaft definitiv mehr entfernt, wenn Sie einen Hochschulabschluss haben.

Ich glaube also nicht, dass die Hochschulbildung wegfällt, aber die Institutionen werden versagen und der Markt muss sich korrigieren.

Sean Illing

Wie viel von den Turbulenzen im High ed ist auf die vollständige Akzeptanz des Geschäftsmodus zurückzuführen? So viele Universitäten haben in die Lehre desinvestiert und das College zu einem Verbrauchererlebnis nach der Pubertät gemacht. Ist das ein großer Teil der Geschichte für Sie?

Kevin Carey

Nun, es gibt nur ein echtes Erfolgsmodell in der Hochschulbildung: den akademischen Stadtstaat. Es ist die globale Forschungsuniversität. Jeder möchte die University of Michigan oder so ähnlich sein. Offensichtlich gibt es die Ivy League, aber die Ivy League ist so ein seltsamer und esoterisch Ort. Was Sie wirklich sein möchten, ist eine große, erfolgreiche, wohlhabende Institution mit allen möglichen intelligenten Leuten und schönen Gebäuden und Sportmannschaften und Rasenflächen und Fußballspielen an Samstagen und sozialem Ansehen und jeder verdient genug Geld, um ein schönes kleines Haus zu haben, in dem sie können mit dem Fahrrad zur Arbeit fahren. Das ist das Modell einer erfolgreichen Universität.

Aber dies ist ein Nullsummenspiel, und alle versuchen gleichzeitig, dorthin zu gelangen. Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Studenten der oberen Mittelklasse, die die vollen Studiengebühren bezahlen, um Ihren Lazy River und Ihr Science Center zu unterstützen. Es kann also nur so viele Universitäten von Michigan geben. Ich glaube, gestern kam ein neuer Bericht heraus, der besagt, dass private Hochschulen jetzt im Durchschnitt etwa 54 Prozent Rabatt auf die veröffentlichten Studiengebühren gewähren. Und diese Zahl steigt jedes Jahr. Sie haben also einfach ihre Preissetzungsmacht erschöpft.

Wenn Universitäten dieses Spiel spielen und verlieren, geraten sie in eine schwierige Lage. Was wir aus gesellschaftlicher und politischer Sicht brauchen, ist, dass die meisten Institutionen nicht versuchen, die University of Michigan zu sein. Es sollte nicht 2.000 Forschungsuniversitäten in diesem Land geben. Was wir brauchen, sind wahrscheinlich 300 großartige Forschungsuniversitäten und 1.700 Universitäten, die hauptsächlich für die Lehre da sind. Aber wenn es bei Status um Forschung und Lehre geht, die man nur macht, weil man muss, also möglichst billig und im Grunde genommen qualitätsneutral, dann tut das niemandem gut. Einschließlich der Institution. Aber da sind wir gerade.

Sean Illing

Wie sieht Ihrer Meinung nach High ed in einem Jahrzehnt aus? Ähnelt es sogar seiner jetzigen Form?

Kevin Carey

Viele Institutionen, die heute existieren, werden verschwinden. Auf der privaten Seite wird es weiterhin Abnutzung und Konkurs geben, auf der öffentlichen Seite wahrscheinlich Fusionen. Denn fast alle Institutionen in der unteren Hälfte der Ressourcen- und Prestigeverteilung stehen vor enormen Herausforderungen hinsichtlich ihrer Kostenstruktur und den damit verbundenen Problemen sinkender Immatrikulation und nachlassender Preissetzungsmacht.

Ich vermute, dass sich der langfristige Trend zu mehr Online-Studenten wie seit vielen Jahren fortsetzen wird. Schon vor der Pandemie besuchten 35 Prozent der College-Studenten mindestens einen Online-Kurs und etwa 15 Prozent waren vollständig online. Das wird alles weitergehen. Ich denke, Sie haben eine relativ kleine Anzahl von Institutionen, die in dieser Größenordnung erfolgreich sein werden, aber die meisten der jetzt bestehenden Colleges werden noch existieren. Hochschulen sind historisch sehr belastbar.

Sean Illing

An welchem ​​Punkt sollten Schüler und Eltern den Wert der Hochschulbildung insgesamt ernsthaft überdenken?

Kevin Carey

Ich denke, sie sollten gründlich über den Wert all ihrer Entscheidungen in der Hochschulbildung nachdenken, denn der Wert variiert enorm. Nicht alle Hochschulen sind gleich. Sie verlangen nicht den gleichen Geldbetrag, sie bieten nicht die gleiche Erfahrung und Ihre Chancen auf einen Abschluss sind sehr unterschiedlich, je nachdem, an welcher Institution Sie sich einschreiben.

Ich denke, das Letzte, was ich sagen würde, ist, dass das College sowohl vom Preis- als auch vom Wertgesichtspunkt sehr viel auf dem Spiel steht. Niemand sollte also warten, um lange über den Wert der Hochschulbildung nachzudenken. Es ist jetzt an der Zeit, sich alle Entscheidungen genau anzusehen und nicht all die Versprechen zu glauben, die Hochschulen machen. Weil sie sie in ihrem eigenen Interesse machen, nicht in Ihrem.

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