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Die Wechseljahre haben einen Second

Niemand erzählt dir von den Wechseljahren.

Sicher hört man von Zeit zu Zeit von Hitzewallungen, vielleicht von einem Verwandten oder in einem Witz in einer Fernsehsendung. Aber in den geschlechtsspezifischen Kursen, die Tweens und Teens über ihre Periode unterrichten, wird selten der Tag erwähnt, an dem diese Periode enden wird. Selbst Ärzte bringen ihren Patienten selten die Wechseljahre zur Sprache und verdrängen allzu oft die Symptome, wenn sie auftreten.

“Wir hören das Pubertätsgespräch, aber wir bekommen das Wechseljahrsgespräch nicht”, sagte Pauline Maki, Professorin für Psychiatrie, Psychologie sowie Geburtshilfe und Gynäkologie an der University of Illinois in Chicago, gegenüber Vox.

Aber jetzt wird die amerikanische Bevölkerung älter: Bis 2030 wird das Durchschnittsalter in Amerika auf 40 ansteigen, von heute 37. Und die Millennials, eine von Marketingspezialisten geliebte Generation, haben begonnen, ihre 40er Jahre zu erreichen, ein Jahrzehnt, in dem die Symptome der Menopause beginnen können.

Das bedeutet, dass die Menopause zu einer Gelegenheit zum Geldverdienen wird, da Unternehmen beginnen, alles anzubieten, von telemedizinischen Beratungen über Nahrungsergänzungsmittel bis hin zu einem speziellen Ultraschallgerät zur Behandlung von Scheidentrockenheit (letzteres befindet sich noch in der Testphase).

Aber was Menschen in den Wechseljahren brauchen, sind nicht unbedingt mehr Anzeigen in ihren Social-Media-Feeds. Stattdessen, sagen Experten, brauchen sie ein Ende der Stigmatisierung in dieser ganz normalen Lebensphase und der Art von echtem Gerede, die sie in jungen Jahren nicht bekamen.

Die Wechseljahre „müssen keine Schande sein“, sagte Jen Gunter, eine Gynäkologin und Autorin des kürzlich erschienenen Buches The Menopause Manifesto: Own Your Health with Facts and Feminism, gegenüber Vox. “Wir müssen nur herausfinden, wie wir das Gespräch ändern können.”

Ärzte sind heute nicht für die Behandlung der Wechseljahre ausgebildet

Die Menopause ist technisch definiert als das Ende der Menstruation und wird offiziell diagnostiziert, wenn jemand 12 Monate ohne Periode gegangen ist. Das passiert mit einem durchschnittlichen Alter von 51 Jahren. Die Symptome können jedoch schon lange vorher beginnen, Mitte 40 oder sogar noch früher (diese symptomatische Phase wird als Perimenopause bezeichnet). Am häufigsten und vielleicht am bekanntesten sind Hitzewallungen, bei denen der Oberkörper plötzlich warm wird und manchmal rot wird.

Aber es gibt viele andere mögliche Symptome – 34 nach einigen Zählungen – und einige können schwerwiegende Folgen für die Gesundheit und das Wohlbefinden der Menschen haben. Beispielsweise können die hormonellen Veränderungen in den Wechseljahren zu Veränderungen der Vagina führen, einschließlich Trockenheit und Elastizitätsverlust, was zu schmerzhaftem Sex oder Harnwegsinfektionen führen kann. Manche Menschen erleben „Brain Fog“ oder Gedächtnisprobleme. Und der Übergang in die Wechseljahre kann auch Depressionen und Angstzustände auslösen: Von denen, bei denen zuvor eine Depression diagnostiziert wurde, wird mehr als die Hälfte während des Übergangs in die Wechseljahre eine Episode erleben, sagte Maki.

Aber oft sprechen Ärzte nicht wirklich mit Patienten darüber. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage fühlten sich nur 7 Prozent der Ärzte bereit, die Symptome der Menopause bei Patienten zu behandeln.

Ein Teil des Grundes hat mit der Geschichte der Behandlung in den Wechseljahren zu tun. Ab den 1940er Jahren begannen Ärzte, Östrogene zu verschreiben, um den Symptomen der Wechseljahre entgegenzuwirken. Die Behandlung wurde vor allem in den 1980er und 1990er Jahren populär, aber im Jahr 2002 berichtete eine große, hochkarätige Studie, dass die Östrogentherapie das Risiko der Patientinnen für Brustkrebs, Herzinfarkte und Blutgerinnsel erhöht.

Infolgedessen stellten Ärzte im Allgemeinen die Verschreibung von Östrogen ein – ersetzten es jedoch durch nichts anderes. „Das Training in der Wechseljahrsmedizin ging im Wesentlichen weg“, sagte Maki. „Wir haben ein paar Generationen von Anbietern verloren.“

Nun sagen Experten, dass die Östrogentherapie tatsächlich oft sicher ist, solange sie von Patienten unter 60 Jahren und für einen begrenzten Zeitraum angewendet wird. Für diese Patienten „überwiegen die Vorteile in der Regel die Risiken einer Hormontherapie“, sagte Stephanie Faubion, Direktorin des Zentrums für Frauengesundheit an der Mayo Clinic und medizinische Direktorin der North American Menopause Society, gegenüber Vox. Zu diesen Vorteilen gehören eine Reduzierung von Hitzewallungen und Nachtschweiß um 90 bis 95 Prozent sowie eine Reduzierung des Knochenverlusts und des kardiovaskulären Risikos, während die Patienten die Medikamente einnehmen.

Darüber hinaus sind für Menschen, deren Hauptsymptome vaginal sind, jetzt lokalisiertere Formen des Hormons, wie Vaginalringe, verfügbar und bergen möglicherweise nicht die gleichen Risiken wie orale Medikamente.

Dennoch geben viele Ärzte ihren Patienten nicht die neuesten Informationen – oder überhaupt nicht viele Informationen. „Ich höre so viele Geschichten von Frauen, die von Ärzten entlassen wurden“, sagte Gunter.

Das Ergebnis ist, dass Menschen in den Wechseljahren oft schweigend leiden – und das Stigma kann jeden Aspekt ihres Lebens beeinträchtigen. „Man hört von Frauen, dass sie das Berufsleben verlassen werden, weil sie mit ihren Wechseljahrsbeschwerden nicht umgehen können“, sagte Gunter. Tatsächlich gaben in einer 2013 in Großbritannien durchgeführten Umfrage fast 40 Prozent der Frauen an, dass sich die Symptome der Wechseljahre negativ auf ihre Arbeit ausgewirkt haben, aber eine Mehrheit hatte die Symptome nie mit ihrem Vorgesetzten besprochen, oft weil es ihnen peinlich war oder weil ihr Vorgesetzter ein Mann war.

„Du bist diese Person, die unglaublich produktiv war und dein ganzes Leben dazu beigetragen hat. Und jetzt“, sagte Gunter, „sind Sie deswegen ins Abseits gedrängt.“

Jetzt versuchen Startups, die Lücke zu füllen

Auch wenn die medizinische Versorgung möglicherweise hinterherhinkt, beginnen Marken, von den Wechseljahren zu profitieren. Es ist eine natürliche Folge der Art und Weise, wie sich die Gesundheit von Frauen in den letzten Jahren als Geschäftsmöglichkeit etabliert hat, wobei Unternehmen wie die Maven Clinic und Nurx auf den Markt kamen, um Dienste wie telemedizinische Entbindungspflege bzw. Online-Verschreibungen zur Geburtenkontrolle anzubieten. Diese Unternehmen wollten eine Lücke füllen, die eine medizinische Einrichtung hinterlassen hat, die zu oft die Bedenken von Frauen ablehnt und die reproduktive und sexuelle Gesundheitsversorgung unangenehm, peinlich oder sogar entmenschlichend macht.

Und jetzt richten Startups und Risikokapitalgeber ihre Aufmerksamkeit über die gebärfähigen Jahre hinaus auf den wachsenden Markt der Frauen in den 40er und 50er Jahren. Schließlich wird es 2030 in den USA mehr Frauen zwischen 40 und 64 Jahren geben als Mädchen unter 18, so ein Bericht des Female Founders Fund vom vergangenen Oktober, einer Venture-Firma, die von Frauen gegründete Unternehmen finanziert. Der Verkauf an Menschen in den Wechseljahren könnte eine Geschäftsmöglichkeit im Wert von 600 Milliarden US-Dollar oder mehr sein.

„Dies wurde in vielerlei Hinsicht ignoriert, insbesondere in Bezug auf medizinische Forschung und Lösungen“, sagte Adrianna Samaniego, eine Investorin des Female Founders Fund, gegenüber Vox. “Aber es ist eine riesige Branche.”

Zu den jüngsten Einträgen auf dem Gebiet gehört Kindra, ein Startup, das östrogenfreie Nahrungsergänzungsmittel zur Behandlung von Scheidentrockenheit, Hitzewallungen und Schlafproblemen verkauft. Es gibt auch mehrere Unternehmen, die Telemedizin-Termine mit Ärzten anbieten, die in der Behandlung von Wechseljahren ausgebildet sind, wie Gennev, das sowohl Gynäkologie-Termine als auch Lebensberatung anbietet, um mit Körperbild, Angstzuständen und anderen Problemen umzugehen. Und andere Unternehmen expandieren in den Bereich der Wechseljahre, wobei Roman, ein Startup, das zuerst durch das Angebot von Online-Rezepten für Medikamente gegen erektile Dysfunktion auf sich aufmerksam wurde, jetzt Telemedizin-Besuche für Wechseljahrsbeschwerden anbietet, so Fast Company.

Die Unternehmen reagieren auf ein echtes Bedürfnis von Menschen, die nicht von ihren Ärzten versorgt werden – oder von einer Kultur, die oft vorgibt, dass Frauen über 40 einfach nicht existieren. Neben der Linderung der Symptome suchen viele Menschen nach einer Gemeinschaft von Menschen, mit denen sie ihre Erfahrungen teilen können, sagte Samaniego – eine Funktion, die einige der Start-ups in diesem Bereich bieten.

Einige der Produkte, die an Menschen in den Wechseljahren vermarktet werden, helfen ihnen jedoch möglicherweise nicht wirklich. Zum Beispiel verkaufen eine Reihe von Unternehmen jetzt Tests, um Menschen zu sagen, ob sie in den Wechseljahren sind, schrieb Gunter kürzlich in einem Kommentar der New York Times. Aber diese Tests haben eigentlich keinen medizinischen Nutzen, da sie nichts dazu beitragen, vorherzusagen, ob bei jemandem tatsächlich Symptome auftreten. Sie können auch nicht genau bestimmen, wie nahe jemand der letzten Periode ist – und da die Hormone während dieser Zeit so stark schwanken, könnte eine Person in einem Monat einen Test durchführen, der auf die Menopause hinweist, und einen normalen Test im nächsten Monat. „Es gibt keine Richtlinie, die empfiehlt, Hormone zu testen, um zu sehen, wo Sie sich in den Wechseljahren befinden“, sagte Gunter gegenüber Vox.

Auch Nahrungsergänzungsmittel können problematisch sein. Einige Unternehmen nehmen lediglich grundlegende, weit verbreitete Verbindungen und vermarkten sie als Menopause-Hilfsmittel, sagte Samaniego. “Es gibt viele Leute, die einfach die gleichen Zutaten neu verpacken.”

Und trotz der großen Vielfalt an Nahrungsergänzungsmitteln auf dem Markt haben viele wenig Forschung, um sie zu untermauern. Zum Beispiel ist kein nicht-hormonelles Nahrungsergänzungsmittel nachgewiesen worden, um Hitzewallungen zu reduzieren, sagte Faubion. Und da Nahrungsergänzungsmittel nicht streng auf Sicherheit getestet werden, können sie schädliche Inhaltsstoffe enthalten.

Nicht-hormonelle Behandlungen können als besser vermarktet werden, weil sie „natürlich“ sind – aber, sagte Gunter, „natürlich hat nichts mit sicher zu tun“.

Es ist Zeit, die Scham um die Wechseljahre zu beenden

Was Menschen in den Wechseljahren wirklich brauchen, sagen viele, ist, die Stigmatisierung in dieser Lebensphase zu beseitigen, damit die Symptome offen diskutiert und ernst genommen werden können.

Nehmen Sie zum Beispiel vaginale Trockenheit. Es wird nicht viel darüber gesprochen – zum Teil, weil die ganze Vorstellung, dass ältere Frauen Sex haben, als Tabu angesehen wird, sagt Maki. Aber die Behandlung ist entscheidend, um Patienten zu helfen, ein gesundes, schmerzfreies Leben zu führen, einschließlich Sex, unabhängig von ihrem Alter. „Ich sehe das als das Recht einer Frau“, sagte Maki.

Hitzewallungen hingegen werden oft als bloßes Ärgernis behandelt. Neuere Forschungen zeigen jedoch, dass sie den Schlaf der Menschen stören, was das Risiko von kognitiven Beeinträchtigungen und sogar der Alzheimer-Krankheit erhöhen kann, sagte Maki. „Wir müssen Frauen ausreichend darüber aufklären, welche sicheren Behandlungsmöglichkeiten sie haben.“

Glücklicherweise findet ein Teil dieser Bildung bereits statt – oft getrieben von Menschen in den Wechseljahren selbst. Gunter beschloss, ihr Buch zu schreiben, nachdem sie immer wieder Fragen zu den Wechseljahren gehört hatte und ist offen über ihre eigenen Erfahrungen. Sie hat im Operationssaal Hitzewallungen bekommen, während sie einen Bleischutz trägt, und „wenn ich mich ausziehe, bin ich buchstäblich vom Hals bis zu den Knien schweißgebadet, wie buchstäblich durchnässt. Und das ist mir peinlich“, sagte sie zu Vox. Aber: “Warum sollte es mir peinlich sein?”

Unterdessen äußern sich Gesundheitserzieher und Befürworter zunehmend darüber, was mit den Körpern der Menschen während ihres Fortpflanzungslebens passiert. Omisade Burney-Scott zum Beispiel startete 2019 den Podcast Black Girl’s Guide to Surviving Menopause aus dem Wunsch heraus, „mit anderen schwarzen Frauen zu sprechen, die älter sind, um das Leben und diese Lebensphase zu navigieren“, sagte sie Vox. “Was lernst du? Wie sieht Liebe aus? Wie sieht Wut aus?”

Heute veranstaltet sie auch Geschichtenerzähl-Events und beleuchtet die Geschichten von schwarzen Frauen, Femmes und nicht-binären und transsexuellen Menschen, einschließlich derer, die in ihren 30ern oder jünger aufgrund von Krankheiten oder der Einnahme von Testosteron in die Wechseljahre gehen. „Menschen, die in den Wechseljahren sind, unabhängig von ihrem Alter, unabhängig von ihrer Identität oder ihrem Status in dieser Gemeinschaft oder Gesellschaft – sie müssen gehört werden“, sagte sie.

Und immer mehr sprechen sie sich aus. „Frauen treiben das Gespräch“ um die Wechseljahre herum, fordern Behandlungsoptionen und weigern sich, über den Status ihrer Fortpflanzungsorgane definiert zu werden, sagte Faubion. “Frauen sind nicht bereit, die Wechseljahre ihrer Mütter zu erleben.”

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