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Foreign Policy

Warum hat AMLO USAID eines „Staatsstreichs gegen Mexiko“ beschuldigt?

Der Standpunkt eines Experten zu einem aktuellen Ereignis.

5. Juni 2021, 13:52 Uhr

„Es ist nicht so, als würde USAID in jemanden eindringen“, sagte Gayle Smith, Chefin der Obama-Ära der US-Agentur für internationale Entwicklung (USAID), der New York Times im April.

Der mexikanische Präsident Andrés Manuel López Obrador ist sich da offenbar nicht so sicher.

US-Organisationen wie USAID, das National Endowment for Democracy, die Ford Foundation und die MacArthur Foundation haben seit langem Finanzierungsabkommen mit zivilgesellschaftlichen Organisationen in Mexiko – ein Merkmal der bilateralen Beziehungen seit rund 60 Jahren. Große Anstrengungen der Zivilgesellschaft in Mexiko zur Förderung der Pressefreiheit, des Zugangs zur Justiz, der Transparenz der Regierung, der unternehmerischen Verantwortung und der Freiheit von geschlechtsspezifischer Gewalt werden ganz oder teilweise durch solche Finanzierungsinitiativen unterstützt. Und das sind sie schon seit einiger Zeit.

So lang diese Partnerschaften auch sein mögen, hat López Obrador kürzlich gegen ausländische Finanzierungsquellen für zivilgesellschaftliche Organisationen gewettert und behauptet, die Souveränität Mexikos sei gefährdet. Die langjährigen Vorwürfe des Präsidenten, verschiedene ausländische Behörden versuchten, seine Regierung zu untergraben, gipfelten in einer diplomatischen Note, die im Mai an die US-Botschaft in Mexiko geschickt wurde. Auf einer Pressekonferenz machte López Obrador die US-Regierung für „einen Akt des Interventionismus, der unsere Souveränität verletzt“ verantwortlich.

Der angebliche „Akt des Interventionismus“ ist die Bereitstellung von Geldern durch USAID an die gemeinnützige Organisation Mexicans Against Corruption and Impunity (MCCI). Im Jahr 2018 erhielt MCCI einen dreijährigen Zuschuss in Höhe von 2,3 Millionen US-Dollar aus den von der Agentur vorgesehenen Mitteln zur Unterstützung von Antikorruptionsaktivitäten in Mexiko. López Obrador kritisierte auch Artikel 19, eine Nichtregierungsorganisation, die die Meinungsfreiheit verteidigt und deren Arbeit vom US-Außenministerium in seinem jährlichen Menschenrechtsbericht zitiert wurde.

Die öffentlichen Anschuldigungen von López Obrador haben einen politischen Zweck. Der Präsident scheint seine Kritiker in der Zivilgesellschaft teilweise dadurch zu konfrontieren, dass er die Ressentiments der Mexikaner über die ungleiche Verflechtung ihres Landes mit den Vereinigten Staaten nutzt. Meinungsumfragen deuten darauf hin, dass es funktionieren könnte. Mexiko geht an diesem Wochenende zur Wahl, und López Obradors Partei Morena wird wahrscheinlich mehr Gouverneursposten, mehr Bürgermeisterämter und mehr Abgeordnete im nationalen Kongress gewinnen. Dennoch ist es vielleicht nicht die Übermacht, die der Präsident braucht, um seine weitreichenden Ambitionen zu verwirklichen. López Obrador will die Staatsausgaben weiter reduzieren, den Verbrauch fossiler Brennstoffe steigern und die Rolle der Streitkräfte ausbauen. Einige spekulieren, dass er auch Angriffe auf die Vereinigten Staaten gestartet hat, in der Hoffnung, den Boden zu gewinnen, den er braucht.

Die Äußerungen von López Obrador zu USAID und dem National Endowment for Democracy (NED), einer von der US-Regierung finanzierten gemeinnützigen Organisation, stützen sich auch auf die öffentliche Wut über die US-Intervention in Lateinamerika. Obwohl USAID möglicherweise nicht „irgendwann einmarschieren wird“, besteht kein Zweifel, dass die Agentur dafür kritisiert wurde, die militärischen Ziele der USA zu unterstützen. Als sanfte Machtausübung wurde die Finanzierung durch die US-Regierung, insbesondere durch USAID, in den letzten Jahren in Versuche verwickelt, die Regierung Venezuelas und Kubas zu stürzen.

Die jüngste Rhetorik des Präsidenten kommt daher, dass die Regierung ihre politische Haltung auch gegenüber den Vereinigten Staaten ändert. Im Januar unterzeichnete López Obrador ein Gesetz, das vom nationalen Kongress verabschiedet wurde, um die Aktivität „ausländischer Agenten“ auf mexikanischem Boden einzuschränken, und besagte, dass Mexiko bei grenzüberschreitenden Ermittlungen gegen Drogenkriminalität „ohne Respekt vor unserer Souveränität“ nicht kooperieren werde Verhaftung von General Salvador Cienfuegos wegen Drogen- und Geldwäschevorwürfen in den Vereinigten Staaten. Cienfuegos wurde später nach Mexiko zurückgebracht, wo er von den Anklagen freigesprochen wurde, sehr zum Missfallen der US-Staatsanwälte. Unterdessen hat die US-Handelsbeauftragte Katherine Tai kürzlich eine Beschwerde der US-Energieindustrie beim mexikanischen Wirtschaftsminister eingereicht, nachdem Unternehmen erklärten, dass die jüngsten Änderungen der mexikanischen Elektrizitäts- und Kohlenwasserstoffgesetze – Änderungen, die von den mexikanischen Gerichten ausgesetzt wurden – zu Schwierigkeiten in der Branche geführt haben.

Abgesehen von dem Versuch, durch eine Offensive gegen die Vereinigten Staaten politische Punkte zu erzielen, machen die Merkmale von López Obradors Diskurs – staatlich geförderte Unterdrückung des unabhängigen Journalismus und weit verbreitete Fehlinformationskampagnen – seinen Anspruch, das Land vor der Destabilisierung durch äußere Kräfte zu schützen, zunichte.

Im Fall von MCCI wurde die am 6. Mai gesendete diplomatische Note angeblich durch einen Artikel in der Zeitschrift Contralínea ausgelöst, der berichtete, dass MCCI teilweise von USAID und der NED finanziert wird. Der Artikel erklärte auch, dass MCCI von 2019 bis 2020 von Claudio X González Guajardo geleitet wurde, einem Geschäftsmann aus einer politischen Familie, der auch eine Koalition von Organisationen leitet, die als Sí por México bekannt ist und sich López Obrador stark widersetzt.

In der Notiz von López Obrador heißt es: „Mitglieder von [MCCI], wie Claudio X. González, haben sich in ihrer politischen Militanz gegen die mexikanische Regierung ausgesprochen.“ In dem Schreiben wurde die Botschaft aufgefordert, zu bestätigen, ob sie MCCI unterstützt, und forderte sie gegebenenfalls auf, die Mittel im Geiste des gegenseitigen Respekts und der Nichteinmischung „auszusetzen“. Auf seiner täglichen Pressekonferenz am 7. Mai sagte López Obrador, die Vereinigten Staaten würden „einen Putsch fördern“, indem sie MCCI Gelder zur Verfügung stellen. „Deshalb bitten wir um Aufklärung. Keine ausländische Regierung kann politischen Gruppen in einem anderen Land Geld geben.“ (In einer auf Twitter veröffentlichten Erklärung sagte MCCI: „Wir lehnen die Verwendung von Konzepten wie Einmischung, Interventionismus oder Putschversuch, die verwendet wurden, um unsere Arbeit zu disqualifizieren, entschieden ab.“)

USAID-Programme in den letzten Jahren haben sich dem „[supporting] Mexikanische Bemühungen, die wichtigsten Herausforderungen zur Verbesserung der Sicherheit der Bürger anzugehen“, um „Gemeinden zu helfen, den Auswirkungen von Kriminalität und Gewalt zu widerstehen“ und „die Rechte der Bürger zu schützen“. Mit einer neuen Präsidialverwaltung in Washington wird es zwangsläufig Diskussionen über die Vergabe von USAID-Mitteln geben. Mehrere Tage nach der Mitteilung von López Obrador berichteten mexikanische Medien, dass Bruce Abrams, der Missionsdirektor von USAID in Mexiko, in einem vom mexikanischen Außenministerium organisierten behördenübergreifenden Treffen sagte, dass „eine zivile Organisation, die gegen die Regierung oder den Privatsektor ist is ist nicht die Antwort für Mexiko auf lange Sicht“ und sagte, die Agentur „bewerte ihre Prioritäten neu“, da eine neue grenzüberschreitende Beziehung unter US-Präsident Joe Biden Einzug hält. Es ist unklar, ob er sich auf eine bestimmte Organisation oder Initiative bezog. USAID wurde für einen Kommentar kontaktiert.

López Obradors Vorwürfe der Putschisten beschränken sich nicht auf das MCCI. Der Präsident hat in den letzten 12 Monaten ähnliche Aussagen zu Artikel 19 und Gruppen gemacht, die sich seinem Megaprojekt Tren Maya widersetzen. Ende März behauptete López Obrador, Artikel 19, der sich für die Sicherheit von Reportern im für Journalisten tödlichsten Land der Welt einsetzt, werde „von Ausländern unterstützt“ und sei „mit der konservativen Bewegung verbunden, die gegen“ seine Regierung ist. Er schlug insbesondere auf den Mexiko-Länderbericht 2020 des US-Außenministeriums zurück, in dem das Land wegen seiner Rechtsstaatlichkeitsprobleme kritisiert wurde; Es wird geschätzt, dass 94 Prozent der Verbrechen im Jahr 2020 entweder nicht gemeldet oder nicht untersucht wurden. Das Dokument des Außenministeriums zitierte ausdrücklich einen Bericht nach Artikel 19, in dem die Organisation im Vergleich zu 2019 einen 45-prozentigen Anstieg der Aggressionen gegen Journalisten verzeichnete.

Artikel 19 wiederum stellte fest, dass es im Jahr 2020 zu koordinierten Angriffen öffentlicher Funktionäre in den sozialen Medien gegen ehemalige Mitarbeiter der staatlich finanzierten Nachrichtenagentur Notimex und gegen damals streikende jetzige Mitarbeiter kam. Die Gewerkschaft des Personals und viele Journalisten, die über das Thema berichteten, behaupteten, dass einige Mitarbeiter von der von López Obrador ernannten Geschäftsleitung ungerechtfertigt entlassen oder schikaniert worden seien. Artikel 19 kritisiert López Obrador dafür, dass er sich weigert, die Angriffe zu verurteilen und Sanjuana Martínez, die gewerkschaftsfeindliche Direktorin der Agentur, unterstützt. Artikel 19-Forscher behaupteten auch, der Chefredakteur habe die Arbeit der Nachrichtenagentur beeinflusst und schrieb: “Martínez hat die redaktionelle Unabhängigkeit von Notimex untergraben und Journalisten angewiesen, nicht über bestimmte Themen zu berichten, auch über öffentliche Institutionen und mexikanische Beamte.”

Die Feindseligkeit von López Obrador hatte Folgen. Die Auswirkungen der März-Kommentare des Präsidenten zu Artikel 19 und zur Meinungsfreiheit seien gravierend, sagte Paula Saucedo, eine Schutz- und Verteidigungsbeauftragte bei Artikel 19. Ein wachsender Prozentsatz der von der Organisation dokumentierten Aggressionen gegen Journalisten „werden von Einzelpersonen begangen“. in der Gesellschaft – Leute, die auf der Straße zufällig zu Reportern kommen und sagen: ‚Warum sind Sie gegen meinen Präsidenten, warum sind Sie gegen die Entwicklung des Landes?‘“

Wie die meisten zivilgesellschaftlichen Organisationen in Mexiko unterhält Artikel 19 Finanzierungsbeziehungen zu zahlreichen internationalen Organisationen, darunter USAID, die Ford Foundation, die Heinrich-Böll-Stiftung und Google sowie mehrere andere ausländische Regierungen wie Irland, Großbritannien und die Niederlande. Inti Cordera, Geschäftsführer des internationalen Dokumentarfilmfestivals DOCSMX, sagte, solche Arrangements seien schlicht pragmatisch. „Wir haben NED gefunden, weil wir nach Finanzierung gesucht haben und sie hatten Finanzierung“, sagte Cordera. “Wir haben festgestellt, dass es eine Übereinstimmung mit unseren Werten gab, die auch die Demokratie fördern sollen.” Es gebe keine andere besondere Agenda in der Beziehung zwischen NED und DOCSMX, fügte er hinzu.

López Obradors Rhetorik gegen ausländische Finanzierungsquellen für zivilgesellschaftliche Organisationen in Mexiko wirft auch die Frage auf, woher sonst Geld für diese Bemühungen kommen könnte. Im ersten Jahr seiner Amtszeit kürzte López Obrador die Finanzierung von Sozialprogrammen und ließ Tausende von Organisationen der Zivilgesellschaft sich bemühen, ihre Arbeit in den Bereichen Gesundheit, Frauenrechte, Menschenrechte, indigene Interessenvertretung, Sozialfürsorge, Wissenschaft und Kultur zu finanzieren , was dazu führte, dass viele von außerhalb Mexikos nach Finanzierungen suchten, um weiterhin in Betrieb zu bleiben.

„Es gab definitiv eine Abkehr von der Bereitstellung öffentlicher Mittel für diese Arbeit, obwohl in der Verfassung ein stillschweigendes Versprechen an das mexikanische Volk steht, die Kultur zu entwickeln“, sagte Cordera und fügte hinzu, dass die Zivilgesellschaft idealerweise mehr Geld aus Mexiko hätte. Cordera sieht auch Raum für den Aufbau einer „Spenderkultur“, in der Crowdfunding und Dollar-für-Dollar-Fundraising (wobei die Regierung Spenden von Privatpersonen ausgleicht) häufiger werden. Als Sektor, der Demokratie und Transparenz fördert und sich für soziale Gerechtigkeit einsetzt, ist „die Zivilgesellschaft der größte Verbündete der mexikanischen Regierung“, indem sie die Bevölkerung unterstützt, wo der Staat dies nicht kann oder kann.

López Obrador sieht das vielleicht nicht so. Doch zivilgesellschaftliche Organisationen in Mexiko lassen sich von der Kritik des Präsidenten nicht entmutigen. „Wir werden nicht aufhören, weil der Präsident tut, was er tut“, sagte Saucedo. „Im Gegenteil – wir werden weiterhin unseren Job für die Verteidigung der Meinungsfreiheit und des Rechts auf Information machen.“

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