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Bidens Plan, die legale Einwanderung zu erhöhen, könnte die Erholung der Pandemie-Wirtschaft unterstützen

Präsident Joe Biden will die legale Einwanderung auf breiter Front erhöhen – ein Plan, der Kritik von Einwanderungsbeschränkungen auf sich gezogen hat, die vor den möglichen wirtschaftlichen Folgen warnen. Ökonomen sagen jedoch, dass eine zunehmende legale Einwanderung in die USA möglicherweise die wirtschaftliche Erholung des Landes von der Pandemie-Rezession unterstützen könnte.

Die New York Times hat kürzlich einen 46-seitigen Entwurf des Plans der Biden-Regierung erhalten, das legale Einwanderungssystem der USA zu überarbeiten, um es ausländischen Arbeitern, Opfern des Menschenhandels, Familienangehörigen von Amerikanern im Ausland, Flüchtlingen, Asylbewerbern, Landarbeitern und Amerikanern zu erleichtern In Kanada geborene Inder, die in die USA kommen.

Obwohl nicht genau bekannt ist, wie viele weitere Einwanderer Biden in die USA aufnehmen will, bedeutet der Plan eine Zunahme der Einwanderung, die über eine Rückkehr auf das Niveau vor der Trump-Regierung hinausgeht, und er könnte sie weitgehend ohne Zustimmung des Kongresses umsetzen.

Es wäre eine Erfüllung eines von Bidens Wahlversprechen zur Einwanderung und eine deutliche Abkehr von der Politik seines Vorgängers, der sein Amt mit dem Ziel antrat, die legale Einwanderung um 63 Prozent zu reduzieren und die unbefugte Einwanderung an der Grenze einzudämmen.

Aber Einwanderungsrestriktoren haben argumentiert, dass dies die wirtschaftliche Erholung von der Pandemie behindern könnte, indem es ausländischen Arbeitnehmern erlaubt, mit Amerikanern um Löhne zu konkurrieren.

“Sie wollen hier nur Leute reinschaufeln”, sagte Ken Cuccinelli, ehemaliger amtierender Leiter der US-Staatsbürgerschaft und Einwanderungsbehörde unter Präsident Donald Trump, der Times über den Plan der Biden-Regierung. „Sie betreiben kein Einwanderungssystem zum Nutzen Amerikas und schon gar nicht zum Nutzen der gewöhnlichen Amerikaner.“

Die Wirtschaftsforschung legt jedoch nahe, dass es komplizierter ist und dass Einwanderer in gewisser Weise tatsächlich dazu beitragen könnten, die Erholung zu unterstützen, indem sie Arbeitsplätze annehmen, die die Amerikaner nicht wollen, neue Arbeitsplätze schaffen und als Verbraucher zum Wirtschaftswachstum beitragen. Wie effektiv sie dies tun können, hängt möglicherweise von den Kategorien von Einwanderern ab, die Biden hervorhebt, und von der Anzahl, in der sie in die USA einreisen dürfen – zwei Faktoren, die unbekannt bleiben.

Aber Ökonomen, mit denen ich gesprochen habe, sagten, es gebe keine wirtschaftliche Rechtfertigung dafür, die Politik der Trump-Ära fortzusetzen, die die Einwanderung in die USA in den letzten vier Jahren und insbesondere inmitten der Pandemie erheblich erschwert hat. An diesem Punkt der Erholung brauchen Arbeitgeber die Möglichkeit, sowohl Einwanderer als auch im Inland geborene Arbeitskräfte in großer Zahl einzustellen.

Einwanderer haben wenig bis gar keinen Einfluss auf die Löhne der im Inland geborenen Arbeitnehmer

Es ist schwierig, die wirtschaftlichen Auswirkungen der Einwanderung auf im Inland geborene Arbeitnehmer zu untersuchen, da diese Auswirkungen oft schwer von anderen Faktoren zu isolieren sind. Ein plötzlicher Anstieg oder Rückgang der Zuwanderung kann mit anderen wirtschaftlichen Ereignissen zusammenfallen, die zu Lohn- oder Arbeitslosigkeitsschwankungen beitragen könnten.

Zum Beispiel können Forscher die wirtschaftlichen Auswirkungen der Beinahe-Abschaltung der legalen Einwanderung während der Pandemie nicht quantifizieren, weil so viele andere Faktoren eine Rolle spielten, vom Wunsch der Menschen, zu Hause zu bleiben, bis hin zu lokalen Mandaten, die die Geschäftskapazität einschränken.

Es gab Hinweise darauf, dass die lokalen Arbeitsmärkte unter dem Mangel an ausländischen Arbeitskräften litten, insbesondere an Orten, die auf Saisonarbeitskräfte angewiesen sind, wie in einer der größten Touristenstädte Michigans und an der Ostküste von Maryland, dem Herzen der Krabbenindustrie. Doch wie sich der Mangel an Einwanderern auf die Wirtschaft ausgewirkt hat, lässt sich nicht pauschal aussagen.

Einige der bekanntesten Forschungen zu diesem Thema konzentrieren sich auf eine einzige Einwanderungsperiode im Jahr 1980, als die lokale Wirtschaft bereits unter hoher Arbeitslosigkeit und hoher Inflation litt.

Der sogenannte „Mariel-Bootslift“ brachte nach der Lockerung der Auswanderungsbeschränkungen durch den kommunistischen Diktator Fidel Castro innerhalb von fünf Monaten rund 125.000 Kubaner, davon mehr als die Hälfte Abiturienten, nach Miami. US-Präsident Jimmy Carter hat ein Programm ins Leben gerufen, das ihnen einen vorübergehenden Rechtsstatus und Zugang zum Asylverfahren gewährt.

David Card von der University of California Berkeley fand keine signifikanten Auswirkungen des Bootslifts auf die Löhne der gebürtigen Amerikaner in Miami. George Borjas von Harvard hingegen stellte fest, dass die Löhne von im Inland geborenen Männern ohne Abitur zwischen 10 und 30 Prozent zurückgingen.

Andere Ökonomen haben die Ergebnisse von Borjas in Zweifel gezogen und festgestellt, dass er die demografischen Veränderungen unter den Arbeitern, die er vor und nach dem Bootslift untersuchte, nicht berücksichtigte. Dies zu berücksichtigen, reduziert den von Borjas beobachteten negativen Effekt auf die Löhne erheblich, so dass er nicht mehr erkennbar ist.

Während die Bootslift-Studien von Mariel zeigten, was unmittelbar nach einer Einwanderungswelle mit den Löhnen passiert, deuten andere häufig zitierte Untersuchungen darauf hin, dass die Auswirkungen der Einwanderung auf die Löhne langfristig tendenziell abnehmen.

Borjas, Gianmarco Ottaviano von der Bocconi University und Giovanni Peri von der University of California Davis schätzten, dass die Löhne der gebürtigen Amerikaner langfristig nur um etwa ein halbes Prozent steigen konnten. Schulabbrecher sahen einen etwas größeren Effekt auf die Löhne, aber er war immer noch sehr gering: ein Rückgang von 1,7 Prozent in Borjas’ Studie und ein 1,1-Prozent-Anstieg in Ottaviano und Peris Studie. Aber die allgemeine Erkenntnis ist, dass der langfristige Effekt, positiv oder negativ, fast keiner ist.

„Die Einwanderung beeinflusst die Löhne und die Beschäftigung der Einheimischen nicht sehr stark, die negativen Auswirkungen sind eher kurzfristig und die positiven Auswirkungen eher langfristig“, schreibt Alex Nowrasteh, Direktor für Einwanderungsstudien und das Herbert A. Stiefel Center für handelspolitische Studien am Cato-Institut.

Umgekehrt kommt die Verringerung der legalen Einwanderungsbelegschaft nicht unbedingt auch den amerikanischen Arbeitnehmern zugute. Ein warnendes Beispiel ist das Bracero-Programm, das ab 1942 Millionen befristeter Landarbeiter aus Mexiko einbrachte. Als es 1964 endete, stiegen die Löhne der im Inland geborenen Arbeiter sogar langsamer, weil die Bauern begannen, sich auf die maschinelle Ernte zu verlassen und weniger arbeitsintensiv zu werden stattdessen ernten.

Daher scheinen die Einwanderungsrestriktoren die negativen Auswirkungen der Einwanderung auf die Löhne der amerikanischen Arbeiter zu überschätzen, während sie die potenziellen Vorteile einer stärkeren Ansiedlung ausländischer Arbeiter übersehen.

Einwanderer können offene Stellen besetzen, Arbeitsplätze schaffen und das Wirtschaftswachstum vorantreiben

Die US-Wirtschaft ist bereits auf dem besten Weg, sich vollständig zu erholen. Die Arbeitslosigkeit ging im Mai auf 5,8 Prozent zurück, das sind immer noch mehr als zwei Prozentpunkte mehr als vor der Pandemie, aber deutlich niedriger als der Höchststand von 11,3 Prozent.

Aber die Erholung war in allen Branchen und bei verschiedenen Arten von Arbeitnehmern ungleich. Branchen wie Einzelhandel, Freizeit und Gastgewerbe, die tendenziell auf Niedriglohnarbeiter angewiesen sind, die eher Schwarze oder Hispanoamerikaner sind, weisen weiterhin einige der höchsten Arbeitslosenquoten auf.

Dies sind in der Regel auch einige der Branchen, die auf Einwanderer angewiesen sind. Einwanderer machen 22 Prozent der Arbeitskräfte im Gastgewerbe aus, jeder siebte im Einzelhandel, jeder fünfte in der Gastronomie und jeder dritte in Hotels und Unterkünften.

Die Einwanderung könnte diesen angeschlagenen Branchen dabei helfen, Stellen zu besetzen, die erforderlich sind, um die Bemühungen um eine Wiedereröffnung mit voller Kapazität zu unterstützen.

„Diese Sektoren sind auf bestimmte Berufe angewiesen, um sich zu erholen“, sagt Michael Clemens, Senior Fellow am Center for Global Development, wo er die wirtschaftlichen Auswirkungen und Ursachen von Migration untersucht. „Da Restaurants aufgrund steigender Nachfrage wieder öffnen, brauchen sie Geschirrspülmaschinen, sie brauchen Sous-Chefs – sie brauchen alle Beteiligten, um in Gang zu kommen. In diesem Prozess der Wiedereröffnung und Wiederbeschäftigung von Geschirrspülmaschinen werden Arbeitsplätze für den Rest der Menschen geschaffen.“

Für einige dieser Jobs stehen einfach nicht genügend willige amerikanische Arbeiter zur Verfügung. Vielleicht haben Sie in letzter Zeit eine Zunahme von „Hilfe gesucht“-Schildern bemerkt. Clemens erzählte mir, dass er den gleichen Effekt in einer Studie mit Handernte-Landarbeitern in North Carolina während der Großen Rezession beobachtete, die einen Anstieg der Arbeitslosigkeit von 4 auf 11 Prozent im Bundesstaat mit sich brachte. Er fand heraus, dass von den 450.000 Nordkarolinern, die 2010 arbeitslos waren, in diesem Jahr nur 10 Jobs in der Handernteindustrie angenommen wurden.

“Es gibt die Idee, dass bei hoher Arbeitslosigkeit oder wie im letzten Jahr extrem hoch, dass jeder Einwanderer einem Amerikaner einen Job wegnimmt”, sagte Clemens. „Das stimmt nicht, denn in vielen Branchen gibt es in Amerika eine Arbeitsteilung zwischen Einwanderern und Einheimischen, die für diese Branchen von entscheidender Bedeutung ist. Es ist nicht so, dass es da draußen diesen undifferenzierten Pool von Arbeitslosen gibt, die gerne jede dieser Aufgaben übernehmen. So funktioniert der amerikanische Arbeitsmarkt einfach nicht, auch wenn es wehtut.“

Untersuchungen haben gezeigt, dass im Inland geborene Arbeitnehmer in der Regel auf Einwanderung reagieren, indem sie sich auf Bereiche spezialisieren, die fließend Englisch erfordern, und kommunikationsintensiven Jobs nachgehen, bei denen sie höhere Löhne verdienen. Einwanderer mit eingeschränkten Englischkenntnissen sind vergleichsweise auf manuelle Tätigkeiten beschränkt. Selbst Einwanderer und Amerikaner, die das gleiche Bildungsniveau haben und ansonsten austauschbar erscheinen könnten, konkurrieren daher möglicherweise nicht unbedingt um die gleichen Jobs.

Während einige stark betroffene Branchen mehr Einwanderer brauchen werden, bevor die Arbeitslosenzahlen sinken und sich erholen, waren andere, wie die Technologiebranche, von der Pandemie relativ unberührt, da die Arbeitnehmer weiterhin von zu Hause aus produktiv sein könnten. Die Nachfrage nach mehr Arbeitskräften in diesen Branchen ging nie zurück – aber die Verfügbarkeit von Einwanderern, um diese Positionen zu besetzen, war. Wenn dies nicht behoben wird, könnte dies die Wachstumsfähigkeit der Unternehmen beeinträchtigen und möglicherweise die langfristige Erholung des Landes beeinträchtigen.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht von New American Economy, einer einwanderungsfreundlichen Denkfabrik und Interessenvertretung, stellte fest, dass es an hochqualifizierten Arbeitskräften mangelt, wobei die Arbeitslosenquoten in Sektoren wie Computer- und Mathematikberufen sinken und Arbeitgeber sogar ausländische Anfragen stellen Arbeiter in diesen Bereichen mit einer etwas höheren Rate inmitten der Pandemie.

„Obwohl viele Unternehmen versucht haben, zu expandieren, können anhaltende Reisebeschränkungen zusätzlich zu einem veralteten Einwanderungssystem den Mangel an hochqualifizierten Arbeitskräften tatsächlich verlängern und verschlimmern“, heißt es in dem Bericht. „Dies läuft letztlich dem Ziel einer raschen wirtschaftlichen Erholung zuwider.“

Neben der Behebung spezifischer Arbeitskräftemangels, die für die wirtschaftliche Erholung entscheidend sind, können Einwanderer auch auf andere Weise zur Ankurbelung der Wirtschaft beitragen. Tausende von Menschen wandern jedes Jahr als Investoren in die USA ein und bringen jeweils Hunderttausende von Dollar ein.

Einwanderer sind auch unternehmerischer und gründen etwa doppelt so häufig Unternehmen wie gebürtige Amerikaner, was mehr Arbeitsplätze schafft und auch Innovationen fördert. Das gilt für große Technologieunternehmen wie Amazon, Apple, Google und Yahoo – die von Einwanderern oder ihren Kindern gegründet wurden – und für kleine Unternehmen, die landesweit 70 Prozent der Arbeitgeber ausmachen.

Einwanderer können auch als Verbraucher das Wirtschaftswachstum vorantreiben, weil sie Waren und Dienstleistungen kaufen und die Nachfrage nach mehr Arbeitskräften schaffen. Zumindest in den ersten fünf Jahren nach dem Schiffshebewerk Mariel haben Forscher diesen Effekt beispielsweise beobachtet. Aus dem gleichen Grund hat die Vervierfachung der Erwerbsbeteiligung von Frauen im letzten Jahrhundert den männlichen Arbeitnehmern nicht geschadet und sie sogar von höheren Löhnen profitiert.

„Einwanderer sind Konsumenten, sie sind Investoren, sie sind Gründer und Erfinder“, sagte Clemens. „Sie sind auch Lieferanten von Arbeitskräften. Sie sind Lieferanten von spezialisierten Arbeitskräften. Und aus all diesen Gründen unterscheiden sie sich stark von dieser Cartoon-Idee von Einwanderern als Lieferanten undifferenzierter Arbeitskräfte.“

Das ist eine Kraft, die Bidens Plan zu nutzen scheint – nicht nur für die sofortige Genesung, sondern langfristig.

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