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Fragen und Antworten zur Autorin mit Myriam Gurba: Bisexuelle Stereotypen, #MeToo-Bewegung und Schreiben über Traumata

Dieses Interview wurde aus Gründen der Klarheit, Prägnanz und des Flusses bearbeitet.

Marissa Higgins: Ich weiß, Sie haben mehrere Bücher herausgebracht. Wenn Sie eines Ihrer Bücher in wenigen Sätzen für Leute beschreiben möchten, die Sie nicht kennen, was auch immer Sie denken, könnte die Seele von ihnen sein oder vielleicht etwas, das in der Marktkopie weggelassen wird, aber Sie glauben, dass es das Buch repräsentiert.

Myriam Gurba: Meine ersten beiden Bücher sind Sammlungen von Kurzgeschichten. Die Kurzgeschichte ist manchmal so kurz wie eine oder zwei Seiten. Und manchmal so lang wie eine Novelle. Die verbindenden Elemente dieser beiden Belletristiksammlungen sind, dass die Protagonisten alle Mexikaner oder mexikanische Amerikaner sind. Und dann ist mein drittes Buch, Mean, eine experimentelle Abhandlung, die auch Elemente des wahren Verbrechens sowie Elemente einer Geistergeschichte enthält.

MH: Ich war neugierig, ob Sie ein bisschen darüber sprechen wollten, wie Sie Letter to a Bigot erfunden haben. Und wie Sie darauf gekommen sind und ein Teil davon, warum ein Brief und warum die Kürze.

MG: So entstand Letter to a Bigot als Ergebnis einer Einladung, die ich von Schriftgelehrten erhielt. Die einzige Anweisung war, dass alles, was wir schrieben, in Form einer Korrespondenz sein sollte. Und ich wollte schon lange über die Erfahrung schreiben, in einer kalifornischen Stadt aufzuwachsen, die von einem Fanatiker regiert wurde. Und weil der Fanatiker, der die Stadt, in der ich aufgewachsen bin, regierte, jetzt verstorben ist … es war günstig, diese Einladung zu erhalten.

Wenn diejenigen von uns, die Opfer von Bigotterie geworden sind und die Bigotterie überlebt haben, diese Erfahrung erzählen können, tun wir dies oft nicht in einer Form der Anrede. Wenn wir eine natürliche oder juristische Person ansprechen, die uns geschadet hat. Und ich wollte die Korrespondenz nutzen, um das zu tun, weil es schien, dass es für jeden, der die Briefe liest, eine intimere Erfahrung schaffen würde.

MH: Ich liebte das. Was würden Sie Lesern also sagen, die George beim Namen vielleicht nicht kennen und befürchten, den Brief nicht „zu bekommen“?

MG: Der Brief ist eine Adresse an einen Mann, der über ein Jahrzehnt lang die Stadt regierte, in der ich aufgewachsen bin, und ich drücke aus, wie sich seine Fremdenfeindlichkeit und sein Rassismus direkt und indirekt auf das Leben seiner Wähler auswirkten und mich direkt und indirekt beeinflussten. Und ich ziehe eine Grenze zwischen fremdenfeindlichen und rassistischen Äußerungen, die er machte, und Gewalt, die sich gegen meinen Körper richtete.

MH: Ich weiß, dass Sie in dem Brief speziell die Trump-Rhetorik erwähnt haben. Als Sie beauftragt wurden oder die Gelegenheit hatten, den Brief zu schreiben, dachten Sie daran an Trump und die Wahl?

MG: Trump war absolut in meinem Kopf und die Verbindung zwischen Trump und Hobbs hatte ich schon sehr lange im Kopf. Ich glaube, ich habe dies in dem Brief selbst erwähnt, als Trump seine Kampagne startete und dies im Wesentlichen auf einer einzigen Plattform tat, die die antimexikanische Plattform und die fremdenfeindliche Plattform war. Seine Rhetorik war unangenehm vertraut, denn es war eine Rhetorik, der ich aufgewachsen bin.

Als es einen allgemeinen Schock über die sehr offene und direkte Fremdenfeindlichkeit und den Rassismus gab, die von der Bühne aus geworben wurden, hatte ich ein Déjà-vu-Gefühl und auch eine unglaubliche Frustration über das Perlenklammern, das ich bemerkte. Weil es dieses weit verbreitete Perlenklammern gab: “Oh mein Gott. Wie konnte er das sagen?” Nun, wie zum Teufel, denkst du, könntest du das sagen? Die Leute haben in diesem Land seit Jahrhunderten so geredet. Das ist nicht neu. Es ist also offener, als wir es gewohnt sind. Und es war eine andere Rhetorik, als wir uns gewöhnt hatten. Aber die Rhetorik war immer da gewesen.

Wir leben in einem Siedlerkolonialen Staat, der sich im Imperialismus engagiert. Das ist der Kern dessen, wer wir sind, also plötzlich schockiert zu sein. … ich fand den Schock und das Perlen-Clutching echt nervig.

MH: Welchen Rat können Sie Schriftstellern oder Künstlern im Allgemeinen geben, die auch daran interessiert sind, über Traumata oder sexuelle Gewalt zu schreiben?

MG: Eine weit verbreitete Meinung ist, dass der einfache Akt des „Erzählens“ ausreicht, um ein Gefühl der Erleichterung, der Katharsis und der Entlastung auszulösen. Und das ist nicht der Fall. Das Schreiben an sich oder das „Erzählen“ an sich heilt nicht unbedingt. Es kann für einige Leute. Aber ich denke, es ist wirklich wichtig zu berücksichtigen, dass, wenn wir uns entscheiden, Traumata zu erzählen oder zu erzählen, es sei denn, wir werden betreut und diese Erfahrungen werden von einem Publikum bestätigt und von Menschen bestätigt, die sich um sie kümmern uns, das Nacherzählen oder das Nacherzählen dieser Episoden in unserem Leben kann neu traumatisierend und schädlich sein, anstatt uns mit dieser mythischen Katharsis zu versorgen.

Daher würde ich die Leute davor warnen, das Schreiben als Allheilmittel zu verwenden, weil ich denke, dass das Schreiben manchmal so falsch dargestellt wird. Ich würde den Leuten auch empfehlen, dass sie, wenn sie diese Art des Schreibens machen wollen, dies als Mitglied einer Art Künstler- oder Schriftstellergemeinschaft tun. Damit sie in diesem Prozess sozial und emotional unterstützt werden können. Ansonsten kann es wieder sehr schmerzhaft und re-traumatisierend sein.

MH: Was möchtest du am meisten von der #MeToo-Bewegung sehen?

MG: Ich möchte in erster Linie, dass zwei Dinge passieren. Ich möchte, dass auf allen Ebenen der Gesellschaft starke, konzertierte und wirksame Anstrengungen unternommen werden, damit Überlebende heilen und gesund werden. Dass die Räume der Überlebenden normalisiert und die Geschichten der Überlebenden bestätigt werden und dass Ressourcen an die Überlebenden gerichtet werden und dass den Überlebenden in Bezug auf das zugehört wird, was wir brauchen, um zu heilen und unser bestmögliches Leben nach der Verletzung zu führen. Und ich möchte auch, dass Vergewaltigungs- und Missbrauchskulturen gestört und abgebaut werden.

MH: Wenn es um die Unterstützung von Überlebenden sexueller Übergriffe geht, was würden Sie Verbündeten oder Befürwortern am meisten mitteilen?

MG: Ich möchte, dass Verbündete und Fürsprecher den Überlebenden zuhören. Ich denke, dass in jeder Missbrauchssituation und insbesondere in Situationen geschlechtsspezifischer Gewalt die betroffene Person ein Experte für das Überleben ist, denn wenn sie am Leben ist, ist es ihr Verdienst. Sie haben es geschafft, ihr Leben unter der Androhung des Todes zu verlängern, denn nach meiner Erfahrung mit häuslicher Gewalt überlebt der Mensch tatsächlich.

Du lebst unter der Androhung des Todes. Und ich habe nicht so ausführlich über häusliche Gewalt geschrieben, aber das habe ich drei Jahre meines Lebens erlebt. Also ja. Ich möchte Verbündete und andere … Ich möchte, dass sie Opfer und Überlebende immer in den Mittelpunkt stellen und unser Fachwissen und unsere Weisheit und unser Wissen in den Mittelpunkt stellen.

MH: Das ist großartig. Vielen Dank. Ich liebe die Verwendung von “Expertise” auf diese Weise. Ich glaube, ich habe noch nie gehört, dass das jemand so formuliert hat.

MG: Ich gebe ein Beispiel dafür, was ich damit meine. Also bin ich ein Überlebender von häuslicher Gewalt. Ich war drei Jahre lang in einer Beziehung gefangen, die von häuslicher Gewalt geprägt war. Und eine der hässlichsten Fragen, die mir die Leute stellen, ist: „Warum bin ich nicht gegangen?“ Und eine andere hässliche Frage, die mir die Leute stellten, ist: “Warum hast du ihn dir das antun lassen?” Und ich bin gegangen. Deshalb kann ich über die Situation sprechen. Was die Person tatsächlich fragt, ist: “Warum bist du nicht früher gegangen?”

Etwas, das von einem Großteil der Öffentlichkeit nicht anerkannt wird, ist, dass abhängig von der Konditionalität einer Person aufgrund von Geschlecht und Sexualität die Möglichkeit, häusliche Gewalt und Missbrauch zu erleben, zunimmt. Bisexuelle Frauen werden Opfer von Missbrauch und Gewalt. Wir sind die Untergruppe, die laut einigen Studien für eine unglaubliche Menge an häuslicher Gewalt bestimmt ist.

Ich vermute, es liegt daran, dass wir hypersexualisiert sind. Wenn wir uns also in einer Beziehung mit einer kontrollierenden und missbrauchenden Person befinden, nutzt diese Person einen Teil dieser Tropen der Hypersexualisierung, um Kontrolle zu erzwingen.

MH: Ich bin gespannt, ob Sie überhaupt darüber sprechen möchten, wie ein bestimmter Staat oder das ganze Land mit der Bildung in Bezug auf den Lehrerschutz oder die Arbeitnehmerrechte umgegangen ist. Wie für Lehrer, die während der Pandemie arbeiten.

MG: Ich habe das letztes Jahr nicht unterrichtet. Daher kann ich mich nur als Beobachter zum Umgang mit Lehrern und zum Umgang mit Schülern äußern. Und was ich beobachtet habe, ist, dass es eine lächerliche öffentliche Erzählung oder einen lächerlichen Diskurs gegeben hat, der Lehrer als Feiglinge, als faule Menschen, als egoistisch und egozentrisch aus gesundheitlichen Gründen bezeichnet. Und Bedenken hinsichtlich der Übertragung von COVID-19 sowie Bedenken hinsichtlich der Pädagogik und des Fernunterrichts. Das Fernstudium erfordert eigene Expertise.

Und doch wurde von den Lehrern erwartet, dass sie den Übergang zum Fernunterricht nahtlos und mit minimalem Schulungsaufwand schaffen. Und ich war angestellt in einem Schulbezirk mit Minderheitenmehrheit, der in seinen Mitteilungen an die Fakultät über die Sicherheit der Lehrer sehr widersprüchlich war. Ich erinnere mich also, dass ich zu Beginn des Schuljahres noch von Woche zu Woche E-Mails bekommen habe. Es schien, dass sich die Protokolle änderten. Zuerst sollte es also einen Präsenzunterricht geben, der sich dann sehr schnell änderte und nachdem die Lehrer protestierten, wurde der Fernunterricht eingeführt. In meinem Bezirk gibt es jetzt einen Vorstoß, die stationären Standorte schrittweise wieder zu öffnen. Den Eltern von Schülern wurde jedoch die Möglichkeit geboten, die Schüler wieder in den Präsenzunterricht einzugliedern oder weiterhin am Fernunterricht teilzunehmen.

Und es gibt einen deutlichen Unterschied zwischen den Eltern, die ihre Kinder in die stationären Klassenzimmer zurückbringen möchten und welche Eltern sich für den Fernunterricht entscheiden. Und diese Spaltung hat mit Einkommen, Rasse und ethnischer Zugehörigkeit zu tun oder ist mit dieser Spaltung verbunden. Und das ist etwas, um das die “Wiedereröffnung der Schulmenge” weitgehend auf Zehenspitzen gegangen ist. Bei der Wiedereröffnung der Schulen wird sich oft auf den Begriff “Lerngesetze” berufen. Besonderer Lernverlust für farbige Schüler und für Schüler, die aus einkommensschwachen Familien kommen, um die Türen an der stationären Schule wieder aufzustoßen.

Aber wenn wir uns zum Beispiel Daten in meinem Schulbezirk und Schulbezirken ansehen, in denen ich früher beschäftigt war: Die Eltern solcher Schüler plädieren nicht für eine Rückkehr auf den Campus. Für mich scheint dieser Push also ein Drang nach einer Rückkehr zur visuellen Normalität zu sein. Bestimmte Leute wollen, dass die Vereinigten Staaten wieder “normal” aussehen. Und ein Teil unseres Landes, das wieder normal erscheint, wäre der Anblick von Kindern, die zu und von den Schulgeländen kommen.

MH: Das ist wirklich wahr. Darüber habe ich mir im Hinblick auf visuelle Normalität nie Gedanken gemacht; sogar Einkaufszentren oder Essen in Restaurants.

MG: Es geht so viel darum, eine visuelle Fassade zu erhalten. Wenn Sie Leute in Restaurants essen sehen, fühlen Sie sich vertraut. Sie sehen Kinder, die von der Schule kommen und gehen, es gibt ein Gefühl von Normalität, Vertrautheit und Sicherheit. Und ich denke, das gilt auch für das Tragen von Masken. Und ich denke, das ist hauptsächlich der Grund dafür, dass Menschen, die geimpft wurden, so beschämt werden, dass sie ihre Masken vollständig ablegen. Denn das Tragen einer Maske zeigt an, dass wir nicht alle gleich sind. Wir leben in einer stark geschichteten Hierarchie, in der einige von uns weiterhin sehr anfällig für bestimmte Schäden und Krankheiten sind. Aber wenn wir den Leuten aufzwingen oder sie beschämen, keine Masken zu tragen, können wir diese visuelle Farce aufrechterhalten, dass alles in Ordnung ist. Ja.

MH: Über welches Thema im Zusammenhang mit der Pandemie berichten die nationalen Medien Ihrer Meinung nach nicht genug oder nicht und warum?

MG: Ich denke, das Element, das die Berichterstattung über COVID-19 in den Vereinigten Staaten vorantreiben sollte, ist der Rassenwahn. Dies ist eine Rassengeschichte. Alle Geschichten in diesem Land sind rassistisch, oder? Alle Probleme in den Vereinigten Staaten werden rassisiert. Alle Probleme auf dem Planeten werden rassisiert. Probleme werden auf besondere Weise rassisiert, die spezifisch für die Vereinigten Staaten ist. Und ich denke, dass jede Berichterstattung über COVID-19, die versucht, die Repräsentation als Problem zu entrassisieren, unglaublich problematisch ist.

MH: Hast du irgendwelche Projekte in den Werken, die du promoten oder teilen oder für die Leser necken möchtest?

MG: Im Moment arbeite ich an einer Aufsatzsammlung. Ich bin mir nicht sicher, wann es fertig sein wird, aber ich arbeite daran. Und es trägt den vorläufigen Titel Creek. Der Titelaufsatz ist eine Chronik der Erfahrungen beim Schreiben von Mean. Die Leute werden mir oft sagen: “Oh, es muss wirklich heilsam für dich gewesen sein, dieses Buch schreiben zu können.” Und das war es nicht. Also möchte ich die Möglichkeit haben, den Rekord richtig zu stellen. Ich schreibe einen Essay über diese Erfahrung und darüber, dass das Schreiben von Traumata nicht von Natur aus kathartisch ist, besonders wenn wir die Umstände nicht kennen, unter denen Menschen mit Trauma-Schreiben beschäftigt sind.

Außerdem bin ich Chefredakteur eines Webmagazins namens Tasteful Rude. Es ist ein Magazin der Kritik, Kommentare und Gesellschaftsanalyse. Und ich bin wirklich stolz auf viele der Arbeiten, die wir veröffentlicht haben. Wir veröffentlichen zweimal pro Woche und sind bewertungsorientiert.

Sie können Mean hier auschecken oder bei Ihrer örtlichen Bibliothek oder einem unabhängigen Buchladen anfordern!

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