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Bidens Kuba-Politik steht plötzlich im Rampenlicht

Die Proteste brachen am Sonntag in San Antonio de los Baños, einer Stadt außerhalb der kubanischen Hauptstadt Havanna, aus. Von dort aus breiteten sie sich aus, mit Demonstrationen im ganzen Land, von den Straßen Havannas bis aufs Land. Sie wurden zu den größten Protesten gegen die Regierung im Land seit Jahrzehnten – eine bemerkenswerte Demonstration des Widerstands gegen Kubas kommunistisches Regime.

Empörung und Verzweiflung über Kubas sich verschärfende Wirtschaftskrise und eine wiederauflebende Pandemie heizten die Demonstrationen an. Nahrungsmittel- und Medikamentenmangel sind weit verbreitet. Die Preise für Lebensmittel und Versorgungsunternehmen steigen, was es den Kubanern schwerer macht, sich das Nötigste zu leisten. Häufige Stromausfälle verstärken die Frustration der Öffentlichkeit. Kubaner warten in langen Schlangen auf Lebensmittel, die sie sich kaum leisten können und haben möglicherweise keinen Kühlschrank zum Aufbewahren oder sogar einen Ventilator, um sie durch die Julihitze der Insel zu bringen.

Kubas wirtschaftliche Probleme gehen weitgehend der Pandemie voraus, aber das Coronavirus hat sie verschärft. Es dezimierte Kubas Tourismusindustrie, einen großen Teil der Wirtschaft der Insel. Sanktionen aus der Trump-Ära – die die Biden-Regierung nicht zurückgenommen hat – haben den Druck erhöht. Und die Pandemie selbst fordert ihren Tribut: Kuba erlebt derzeit einen Rekordanstieg an Fällen und Todesfällen.

„Es war ein perfekter Sturm“, sagte Lisandro Pérez, Professor und Vorsitzender der Abteilung für Lateinamerika- und Latinxstudien am John Jay College. “All diese Faktoren, die schon lange da waren – mit der Hinzufügung der Pandemie.”

Aber auch für US-Präsident Joe Biden entpuppt sich der plötzliche Aufstand in Kuba als perfekter Sturm eines außenpolitischen Problems: eine weitere Krise vor Amerikas Haustür, eine mit starken innenpolitischen Überlegungen, die Nachhall haben könnten, ob Biden handelt – oder nicht.

Biden sagte, die USA unterstütze Kubas „Klaronruf nach Freiheit und Erleichterung“. Sowohl Demokraten als auch Republikaner haben die Proteste unterstützt, aber die US-Gesetzgeber sind gespalten, wie sie mit den Demonstrationen und der akuten humanitären Krise auf der Insel umgehen sollen.

Biden versprach während seiner Kampagne 2020, Trumps Sanktionen gegen Kuba zurückzunehmen, aber er hat nicht gehandelt. Jetzt ist das Thema dringend – sowohl für diejenigen, die die Sanktionen abgeschafft sehen wollen, als auch für diejenigen, die der Meinung sind, dass Biden sie beibehalten muss, um das Regime weiterhin unter Druck zu setzen.

Bidens beste Pläne zur Außenpolitik sahen Kuba nicht als Priorität an. Aber jetzt ist eine Krise in Kuba da. Was die USA tun sollten, ist immer eine komplizierte Entscheidung, aber es ist klar, dass Biden Kuba nicht einfach ignorieren kann.

Die USA spielen bei den Kuba-Protesten eine große Rolle. Aber es gibt keine einfachen Antworten.

Nach den Protesten machte der kubanische Präsident Miguel Díaz-Canel die USA für einen Großteil der Unruhen verantwortlich und behauptete, von den USA unterstützte Söldner hätten die Unruhen verursacht. Er rief die Unterstützer dazu auf, auch auf die Straße zu gehen und „die Revolution zu verteidigen“. Nach Angaben von Menschenrechtsgruppen wurden etwa 100 Menschen festgenommen.

Díaz-Canel warf Washington auch wegen seiner Sanktionspolitik „wirtschaftliche Erstickung“ vor. Michael Bustamante, Professor für lateinamerikanische Geschichte an der Florida International University, sagte, die Position der kubanischen Regierung vor und definitiv nach den Protesten sei „was passiert ist, ist genau das Ergebnis einer US-Politik, die eine Destabilisierung provozieren soll“.

„Sie benutzen das als Knüppel, um keine ihrer eigenen Mängel anzugehen“, fügte er hinzu.

Das Gespenst der Einmischung der Vereinigten Staaten bleibt in Kuba mächtig, wenn man bedenkt, dass die USA dort eine sehr lange Geschichte haben. Im Schnellvorlauf zur Kubanischen Revolution 1959 stürzte der kommunistische Revolutionär Fidel Castro den von den USA unterstützten Diktator und begann engere Beziehungen zur Sowjetunion aufzubauen – ein absolutes No-Go für die USA während des Kalten Krieges.

Die USA versuchten, Castro während der Invasion in der Schweinebucht in den 1960er Jahren zu stürzen, aber nach diesem Scheitern verschärften die USA ein Wirtschaftsembargo, das die Amerikaner weitgehend daran hinderte, Geschäfte mit Kuba zu tätigen oder zu handeln. Seitdem hat es an den Rändern Verbesserungen gegeben, aber das Embargo hat den Kalten Krieg lange überdauert.

Im Jahr 2014 begann der damalige Präsident Barack Obama eine historische diplomatische Öffnung mit Kuba und als Ergebnis des Prozesses wurden einige wirtschaftliche Beschränkungen im Zusammenhang mit dem US-Embargo aus der Zeit des Kalten Krieges aufgehoben und das Reisen geöffnet.

Trump versprach als Präsident, diese Politik rückgängig zu machen; Er tat dies während seiner gesamten Amtszeit und erhöhte den Druck ab 2019 deutlich. Er verhängte erneut Reisebeschränkungen und andere Sanktionen, darunter die Bezeichnung Kubas als „staatlichen Sponsor des Terrors“ in seinen letzten Amtstagen. Ein wichtiger Pfeiler von Trumps Sanktionen schränkte die Überweisungen auf die Insel stark ein, wodurch ein weiterer Wirtschaftszweig abgeschnitten wurde.

Wie Experten sagten, sind Kubas Probleme tiefer als die alleinigen US-Sanktionen, aber die Politik der Trump-Ära, die insbesondere während der Pandemie kommt, erhöht die Belastung. Und das schafft ein Dilemma für Washington.

Bidens Kuba-Außenpolitik wird oft gerahmt

Im Großen und Ganzen hat die Regierung Biden deutlich gemacht, dass sie mit den Demonstranten gegen das autoritäre Regime Kubas steht.

„Wir stehen an der Seite des kubanischen Volkes und seines Rufs nach Freiheit und Erleichterung aus dem tragischen Griff der Pandemie und aus den Jahrzehnten der Unterdrückung und des wirtschaftlichen Leidens, denen es durch das autoritäre Regime Kubas ausgesetzt war“, sagte Biden in einer Erklärung am Montag. „Die Vereinigten Staaten fordern das kubanische Regime auf, ihr Volk zu hören und in diesem entscheidenden Moment ihren Bedürfnissen zu dienen, anstatt sich selbst zu bereichern“, fügte er hinzu.

Aber über die Rhetorik hinaus steht Biden auch unter Handlungsdruck. Oder nicht handeln, je nachdem, wie Sie es betrachten. Einige US-Gesetzgeber fordern Biden auf, die Sanktionen aus der Trump-Ära zu lockern, die ihrer Meinung nach die humanitäre Lage in Kuba noch schlimmer machen. Die Aufhebung einiger Maßnahmen wird Kubas Probleme nicht vollständig lösen, aber es könnte einen bedeutenden Unterschied bewirken, indem es beispielsweise den Menschen in den Vereinigten Staaten erleichtert wird, Geld an Familien in Kuba zu senden.

„Die Kubaner sehen sich aufgrund der gesundheitlichen und wirtschaftlichen Auswirkungen von COVID-19, der tief verwurzelten Kultur der Korruption und des Missmanagements in der kubanischen Führung und der strengen Sanktionen, die von der Trump-Administration gefühllos verhängt wurden, einer großen Not ausgesetzt“, sagte Gregory Meeks, Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten im Repräsentantenhaus -NY) sagte in einer Erklärung.

„Ich fordere Präsident Biden auf, das Leiden in Kuba zu lindern, indem er die Sanktionen der Trump-Ära aufhebt und dem kubanischen Volk zusätzliche humanitäre Hilfe und Impfhilfe anbietet“, fuhr er fort.

Senator Bernie Sanders (I-VT) sagte auch, es sei „lange Zeit, das einseitige US-Embargo gegen Kuba zu beenden, das dem kubanischen Volk nur geschadet, nicht geholfen hat“.

Einige Experten sagten auch, dass Bidens Hilfeangebot oder Lockerung der Sanktionen es dem kubanischen Regime – insbesondere für eine frustrierte Öffentlichkeit – auch erschweren würde, Washington für all seine Nöte zum Sündenbock zu machen.

Aber es gibt auch einen Chor, der fordert, dass Biden verspricht, die Sanktionen der Trump-Ära beizubehalten, darunter Senator Marco Rubio (R-FL) und der Vorsitzende des Auswärtigen Ausschusses des Senats, Bob Menendez (D-NJ). Sie glauben, dass die Aufhebung der Sanktionen jetzt so aussehen würde, als würden die Vereinigten Staaten dem kubanischen Regime nachgeben, da es die wahren Beschwerden seiner Bevölkerung ignoriert und weiterhin hart durchgreift. Sie sehen die Proteste in Kuba auch als Beweis dafür, dass die Trump-Politik funktioniert – sie schaffen den notwendigen Druck, der Menschen dazu bringt, sich gegen das Regime zu erheben. Aber einige Experten warnen davor, dass es immer noch nicht klar ist, ob diese Proteste ein solcher Moment sind, und in der Zwischenzeit leidet die kubanische Bevölkerung.

Vieles davon hängt vom Timing ab. Biden versprach während der Kampagne 2020, einige von Trumps Maßnahmen rückgängig zu machen, von denen er sagte, dass sie „dem kubanischen Volk Schaden zugefügt und nichts zur Förderung der Demokratie und der Menschenrechte getan haben“. Aber selbst als einige Demokraten Biden dazu drängten, sich wieder gegen Kuba zu engagieren, hatte die Regierung keine Schritte unternommen, um die Sanktionen zu lockern, und Kuba blieb noch im Mai auf der US-Liste der staatlichen Terror-Sponsoren. Trotzdem sagten Beamte Reuters im Mai, Biden sei entschlossen, die Trump-Politik gegenüber Kuba zurückzunehmen, boten jedoch keinen Zeitplan an.

Doch wie so oft stehen außenpolitische Krisen selten auf der außenpolitischen To-Do-Liste des Präsidenten. Jetzt muss sich Biden mit Kuba auseinandersetzen, ob er will oder nicht – in einem viel politisch angespannteren Umfeld.

Dabei geht es natürlich nicht nur um Außenpolitik, sondern auch um Innenpolitik. Seit dem Protestsonntag sind Solidaritätsproteste in US-Städten von Miami über Dallas bis New Jersey ausgebrochen. Die kubanisch-amerikanische Gemeinschaft ist keineswegs ein Monolith, und nicht jeder unterstützt das US-Embargo, aber es gibt Unterstützung für Trumps härtere Politik, die Trump wirklich an kubanische Amerikaner verkauft hat. Bei den Präsidentschaftswahlen 2020 gewann Trump die kubanisch-amerikanische Abstimmung in Miami. Wie Nicole Narea von Vox schrieb, besetzte die Trump-Kampagne in Florida Biden „als Sozialisten und Kapitalisten“.[ed] über die Ängste der Latinos vor gescheiterten sozialistischen Regimen.“

Die Republikaner könnten dieses Gesprächsthema erneut aufgreifen, wenn Biden in diesem besonderen politischen Moment versucht, eine Öffnung anzustreben. „Wenn Biden hereingekommen wäre und Trumps Sanktionen aufgehoben hätte, hätte er einen kleinen politischen Schlag von rechts einstecken müssen“, sagte William LeoGrande, ein Kuba-Experte an der American University. “Aber nichts wie das, was er jetzt nehmen würde – und jetzt hat sich die Situation noch viel schlimmer gemacht.”

In Washington herrscht der Status Quo. In Kuba geht die Krise weiter.

Zumindest vorerst ändert sich nichts. Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte am Montag gegenüber Reportern, dass die Regierung in Bezug auf eine Änderung der Politik nichts zu verkünden habe.

„Unser Ansatz wird weiterhin von zwei Prinzipien geleitet: Erstens, die Unterstützung von Demokratie und Menschenrechten – die weiterhin im Mittelpunkt unserer Bemühungen stehen werden – durch die Ermächtigung des kubanischen Volkes, seine eigene Zukunft zu bestimmen“, sagte Psaki. „Zweitens sind Amerikaner, insbesondere Kubaner, die besten Botschafter für Freiheit und Wohlstand in Kuba.“

Psaki sagt, die Politik der USA gegenüber Kuba werde von zwei Prinzipien bestimmt: “Das kubanische Volk zu befähigen, seine eigene Zukunft zu bestimmen. Und zweitens sind die Amerikaner, insbesondere die Kubaner, die besten Botschafter für Freiheit und Wohlstand in Kuba.” pic.twitter.com/4UaJshBNqa

— CBS News (@CBSNews) 12. Juli 2021

Biden hat in den letzten Wochen auf die harte Tour gelernt, dass die außenpolitischen Probleme, von denen Sie glauben, dass Sie sie nicht haben werden, am Ende die sind, die Sie bekommen. Und mit oder ohne Proteste entfaltet sich in Kuba eine humanitäre Krise. Experten sagten, es gebe Möglichkeiten für die USA, mehr Hilfe anzubieten oder zu liefern – etwa Lebensmittel oder Impfstoffe. Gleichzeitig bleibt die Einmischung der USA der allgegenwärtige Knüppel für die kubanische Regierung, und jedes Vorgehen der USA ist auch mit einem gewissen Misstrauen verbunden.

Kubas Kämpfe könnten auch zu einer Migrationskrise werden, wie es in den 1990er Jahren der Fall war. Experten sagen, dass die Situation noch lange nicht so weit ist, und es ist unwahrscheinlich, dass sie so aussieht wie in den 1990er Jahren, als die kubanische Regierung den Kubanern die Flucht mit dem Floß in die USA erlaubte. Stattdessen kommen die meisten Kubaner an die Südgrenze, wie andere hier in den USA Asyl suchen. Aber auch die Zahl der Kubaner, die versuchen, auf dem Seeweg in die USA zu gelangen, ist im vergangenen Jahr gestiegen. Am Dienstag warnte Heimatschutzminister Alejandro Mayorkas sowohl Kubaner als auch Haitianer davor, auf dem Seeweg in die USA zu fliehen.

Die Zukunft der Proteste ist ebenfalls ungewiss, zumal eine starke Präsenz kubanischer Polizeikräfte die Erschütterungen auf die Straßen, die die Insel am vergangenen Wochenende erlebte, verlangsamt zu haben scheint. Es ist noch unklar, wie nachhaltig die politische Bewegung sein kann und wie viel politischer Druck sie auf die kubanische Regierung ausüben könnte.

Die angespannten Beziehungen zwischen den USA und Kuba bedeuten, dass die Kubaner oft zwischen dem Tier, das sie kennen – dem kommunistischen Regime – und dem anderen Tier, das sie kennen, den Vereinigten Staaten, hin- und hergerissen sind. Tanya Saunders, außerordentliche Professorin am Center for Latin American Studies an der University of Florida, sagte mir: „Die Kubaner versuchen immer, ihre eigene Selbstbestimmung zu verfolgen, mit allen Mitteln, die sie haben.“ Die Proteste an diesem Wochenende sind nicht zuletzt ein weiterer Ausdruck dieses Strebens.

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