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Foreign Policy

Chinas wachsende Zensur trainiert die Öffentlichkeit, um On-line-Spitze zu sein

Als Großbritannien, die Europäische Union, Kanada und die Vereinigten Staaten im März Sanktionen gegen chinesische Beamte wegen Chinas Behandlung von Uiguren in Xinjiang ankündigten, riefen chinesische Internetnutzer zum Boykott von H&M, Nike, Adidas, Burberry und einigen anderen auf westliche Modemarken. Im April veröffentlichte ein alter Bekannter von mir, ein Ingenieur, der in der Provinz Jiangsu lebt, in seinem WeChat-Moment – ​​einem öffentlich zugänglichen Teil der allgegenwärtigen Social-Media-Plattform und des Nachrichtendienstes – seine Frustration darüber, dass die Leute immer wieder Artikel dieser Marken kauften. Er erhielt Unterstützung von einigen anderen mit einer ähnlichen Denkweise, und sie gründeten später eine WeChat-Gruppe, entwarfen einige Flugblätter, die für Boykotte plädierten, und planten, diese Flugblätter am Tag der Arbeit vor einem großen Kaufhaus zu verteilen.

Im Mai aktualisierte er seinen WeChat-Moment und sagte, er habe einen höflichen Anruf von einem örtlichen Polizisten erhalten, in dem er gewarnt wurde, dass Versammlungen an öffentlichen Orten illegal sein könnten und als „Streitanregung und Provokation von Ärger“ angesehen werden könnten – eine strafrechtliche Anklage, die häufig zur Inhaftierung verwendet wird Aktivisten. Er sagte mir in privaten Nachrichten, dass er sowohl schockiert als auch verängstigt sei und dass sein patriotisches Verhalten falsch interpretiert wurde.

Als Großbritannien, die Europäische Union, Kanada und die Vereinigten Staaten im März Sanktionen gegen chinesische Beamte wegen Chinas Behandlung von Uiguren in Xinjiang ankündigten, riefen chinesische Internetnutzer zum Boykott von H&M, Nike, Adidas, Burberry und einigen anderen auf westliche Modemarken. Im April veröffentlichte ein alter Bekannter von mir, ein Ingenieur, der in der Provinz Jiangsu lebt, in seinem WeChat-Moment – ​​einem öffentlich zugänglichen Teil der allgegenwärtigen Social-Media-Plattform und des Nachrichtendienstes – seine Frustration darüber, dass die Leute immer wieder Artikel dieser Marken kauften. Er erhielt Unterstützung von einigen anderen mit einer ähnlichen Denkweise, und sie gründeten später eine WeChat-Gruppe, entwarfen einige Flugblätter, die für Boykotte plädierten, und planten, diese Flugblätter am Tag der Arbeit vor einem großen Kaufhaus zu verteilen.

Im Mai aktualisierte er seinen WeChat-Moment und sagte, er habe einen höflichen Anruf von einem örtlichen Polizisten erhalten, in dem er gewarnt wurde, dass Versammlungen an öffentlichen Orten illegal sein könnten und als „Streitanregung und Provokation von Ärger“ angesehen werden könnten – eine strafrechtliche Anklage, die häufig zur Inhaftierung verwendet wird Aktivisten. Er sagte mir in privaten Nachrichten, dass er sowohl schockiert als auch verängstigt sei und dass sein patriotisches Verhalten falsch interpretiert wurde.

Der chinesische Staat unterstützt oft nationalistische Rhetorik und arbeitet sogar daran, sie zu fördern – aber wenn sie nicht genehmigt wird, laufen Patrioten Gefahr, in ein ständig wachsendes Zensursystem mit Legionen neuer Online-Informanten zu geraten, die Beiträge melden.

Im Jahr 2019 zum Beispiel rief eine Gruppe auf Douban, einem beliebten Diskussionsforum ähnlich Reddit, zum Boykott der NBA in China auf, nachdem Daryl Morey, damals General Manager des Basketballteams Houston Rockets, ein Bild mit der Aufschrift „Fight“ getwittert hatte für Freiheit. Stehen Sie zu Hongkong.“ Laut einem Diskussionsthread in diesem Forum haben die Leute vor einem Spiel der Los Angeles Lakers und der Brooklyn Nets in der Mercedes-Benz Arena in Shanghai im Oktober etwas Geld gespendet, um Banner auf Taobao zu kaufen, und planten, diese Banner an das Publikum in der Arena, um die NBA zu boykottieren, wurden jedoch Leute, die in die Arena wollten, von der Polizei vorgeladen.

Nicht nur aufstrebende Nationalisten leiden darunter. In den letzten zwei Jahren ist Chinas Zensursystem sowohl im beruflichen als auch im privaten Kontext immer strenger geworden. Im Januar wurden von der Nationalen Presse- und Publikationsverwaltung neue Regeln verabschiedet und umgesetzt, die von chinesischen Journalisten verlangen, dass ihre Social-Media-Beiträge im Rahmen des jährlichen Überprüfungsprozesses für den Erhalt von journalistischen Zeugnissen überprüft werden. Im Februar veröffentlichte die China Association of Performing Arts neue Richtlinien, darunter die Aufforderung an die ausübenden Künstler, „die Linie, die Prinzipien und die Richtlinien der Partei zu unterstützen“. Netizens würden spontan prüfen, ob Prominente patriotische Posts auf Weibo (Chinas Twitter-Version) geteilt haben, die von staatsnahen Organisationen wie China Daily verfasst wurden.

Viele Kommentare, die vor einem Jahrzehnt noch weitgehend harmlos waren, sind heute riskant. Liu Yun, ein Gelehrter und stellvertretender Sekretär des Parteikomitees des Hunan Metropolitan Vocational College, sagte öffentlich auf Weibo: „Früher richtete sich die Kritik nur an öffentliche Intellektuelle, jetzt brennt das Feuer endlich auf allen.“ Wang, ein leitender Redakteur, der für ein staatliches Medienunternehmen in China arbeitet und um die Verwendung eines Pseudonyms bat, stimmt dem zu. Sie erzählte mir, dass viele Artikel, die ihrer Meinung nach keine sensiblen politischen Themen betrafen, schließlich von der Führung zurückgezogen wurden, und sie sagte, der Journalismus sei immer schwieriger geworden.

Eine Reporterin, die für ein großes Online-Medienunternehmen in China arbeitete und es vorzog, anonym zu bleiben, erzählte mir, dass sie im Mai nach Chengdu reiste, um den Tod einer Schülerin der Mittelschule Nr. 49 von Chengdu zu untersuchen. Sie war anwesend, als sich Menschen am Schultor versammelten, um ihr Beileid über den Tod des Schülers auszudrücken, und wurde in ein weit verbreitetes Foto aufgenommen. Netizens nannten sie und andere Personen, die auf diesem Foto zu sehen waren, „feindliche ausländische Kräfte“ – ein Begriff der Kommunistischen Partei, der verwendet wird, um imaginäre Saboteure von außen für Probleme verantwortlich zu machen – und Leute, die mit dieser Ansicht nicht einverstanden waren, wurden zum Schweigen gebracht.

Während Berufstätige und Patrioten auf Probleme stoßen könnten, sind marginalisierte Gruppen wie Frauen, Mitglieder der LGBTQ-Gemeinschaft und Menschen mit Behinderungen noch anfälliger.

Am 31. März dieses Jahres wurde der Weibo-Account der Feministin Xiao Meili von der Muttergesellschaft Sina gesperrt. Bevor sie verboten wurde, wurde sie von Internetnutzern missbraucht und belästigt und als “Hongkong-Separatistin” bezeichnet, weil sie die Regenschirm-Revolution von 2014 unterstützte. Dutzende feministischer Konten wurden zum Schweigen gebracht.

Liang Xiaowen, eine Anwältin und Feministin, die Online- und Offline-Veranstaltungen organisiert, gehörte zu denen, die ihr Konto verloren haben. Sie erzählte mir, dass einige inmitten der Flut von Drohungen und Beleidigungen, die sie erhielt, damit drohten, herauszufinden, wo ihre Eltern lebten, und die Internetgewalt offline zu stellen, während andere drohten, das Nationale Sicherheitsministerium anzurufen, um sie anzuzeigen. Sie hatte nie die Möglichkeit, Berufung einzulegen oder zusätzliche Beweise vorzulegen, als ihr Konto gesperrt wurde, und der CEO von Sina erklärte öffentlich, dass sie “illegale und schädliche Informationen” veröffentlicht habe, während die Blogger, die sie verbal beschimpften, unberührt bleiben. „Es gibt immer weniger gesellschaftliche Themen, die jetzt diskutiert werden können“, sagte Liang, „Patriotismus ist das einzige Thema geworden, hinter dem die Menschen stehen können. Sie fühlen sich gestärkt, wenn sie Patriotismus einsetzen, um gegen andere zu kämpfen.“

Die Zensurmaschinerie geht auch gegen LGBTQ-Gruppen vor. Die öffentlichen WeChat-Konten von LGBT-Verbänden an vielen Universitäten in China wurden am Abend des 6. Juli ohne Vorwarnung kollektiv gesperrt. Sie sind zu „unbenannten öffentlichen Konten“ geworden – das Äquivalent einer 404-Benachrichtigung.

Der öffentliche WeChat-Account Chiapas Dongfeng Radio argumentierte in einem Artikel, dass „diese Aufräumaktion zweifelsfrei eine andere ist“. [form of] offene Diskriminierung und Verfolgung chinesischer sexueller Minderheiten.“ Viele Kommentare zu diesem Artikel antworteten mit dem Argument, dass diese öffentlichen Konten wahrscheinlich von feindlichen „ausländischen Kräften“ verwendet würden. Schon bald wurde Chiapas Dongfeng Radio zu einem der vielen „unbenannten öffentlichen Konten“, die verschwanden.

Zensur ist seit Jahrzehnten ein fester Bestandteil des chinesischen Lebens – aber die Intensität hat unter der Herrschaft von Xi Jinping dramatisch zugenommen. Themen, die einst als akzeptabel galten, sind innerhalb von Monaten oder Jahren riskant geworden. Zu LGBTQ-Themen zum Beispiel, vor gerade einmal drei Jahren, im Jahr 2018, schrieb der offizielle Weibo-Account der staatlichen Volkszeitung: „Es gibt mehr als eine sexuelle Orientierung. Ob homosexuell oder bisexuell, es ist normal und definitiv keine Krankheit.“

Das liegt zum Teil daran, dass die Zensurmaschinerie selbst ihre Existenz rechtfertigen muss. Das chinesische Amtsleben läuft nach Quoten – für die Zensoren bedeutet das, dass eine bestimmte Anzahl von Beiträgen gelöscht oder eine bestimmte Anzahl von Accounts gelöscht werden muss. Da Menschen zu viel Angst haben, bedrohliche oder abweichende Inhalte zu posten, müssen die Zensoren daher mildere Inhalte als inakzeptabel brandmarken, um ihre eigenen Quoten zu erfüllen.

Aber es wird auch von unten angetrieben. Der ständige Verlust der Meinungsfreiheit macht manchen Menschen ängstlich – aber treibt andere dazu, Vorteile daraus zu ziehen. Eine Gruppe aggressiver und durchsetzungsfähiger Nationalisten kann Internet-Influencer werden, indem sie Menschen angreift, die ihrer Meinung nach nicht patriotisch genug sind. Einige der Nationalisten haben damit eine erfolgreiche Karriere gemacht, darunter der Weibo-Nutzer Gu Yan Mu Chan, der als „Botschafter zur Förderung der Internet-Zivilisation“ für die Provinz Guangdong benannt wurde.

Anstatt die Politik der chinesischen Zentralregierung in Frage zu stellen, können die Menschen psychologisch besser mit sich selbst klarkommen, indem sie diese als den einzigartigen Bedingungen Chinas entsprechend akzeptieren. Viele Leute, die einst so sehr versucht haben, virtuelle private Netzwerke zu nutzen, um die Große Firewall zu durchbrechen, haben jetzt begonnen zu glauben, dass der Bau einer Firewall die Chinesen tatsächlich vor „feindlichen ausländischen Kräften“, auch ausländischen Medien, schützt. Human Rights Watch hat darauf hingewiesen, dass eine ganze Generation von Menschen nationalistischer geworden ist, da die Kontrolle der Sprache in China immer geschickter und aggressiver wird. Stellen Sie sich die Hexenjagd in den schlimmsten Teilen von Twitter vor – aber unterstützt von einem totalitären Staat.

Im Juni beispielsweise spielte der Sender der Fuzhou Gezhi Middle School das Musikvideo zum Song „On“ der beliebten K-Pop-Gruppe BTS. Einige Internetnutzer reichten eine Beschwerde beim Fuzhou Education Bureau ein und kritisierten die Popgruppe aus einer Reihe von trivialen Gründen, wie zum Beispiel die politisch inakzeptable Diskussion eines Mitglieds über eine gemeinsame „Geschichte des Schmerzes“ mit den Vereinigten Staaten über den Koreakrieg, das Scheitern eines anderen Mitglied, sich an die Verkehrsregeln zu halten, und ein Verstoß eines Mitglieds gegen die COVID-19-Pandemie-Präventionsvorschriften. Am 25. Juni gab das Fuzhou Education Bureau bekannt, dass es die Gezhi Middle School aufgefordert habe, den Vorfall zu untersuchen und „sofort Korrekturen vorzunehmen“.

Auch Superfans von Prominenten oder Bands missbrauchen das wachsende Zensursystem. Online-Fangruppen finden Kommentare, die ihren Lieblingsstar kritisieren, und melden die Kommentare dann massenhaft an die Behörden. Ihre Berichte enthalten eine Sprache, die die Zensoren bevorzugen, und argumentieren, dass die Kritiker „extreme subjektive Urteile verwenden, um oppositionelle Emotionen zu provozieren und zu schüren“ und „die sichere Netzwerkumgebung zu beschädigen und der Internetgesellschaft Schaden zuzufügen“. Eine Taktik, die oft erfolgreich ist.

1966, als Chinas kommunistischer Führer Mao Zedong die Kulturrevolution auslöste, stellten sich die Menschen gegenseitig wegen der Kritik an Mao. Kinder denunzierten ihre Eltern, Frauen wandten sich gegen ihre Ehemänner und Schüler kritisierten ihre Lehrer.

China kehrt nicht unbedingt in diese Jahre des Chaos zurück – aber die Energie im Internet fühlt sich besorgniserregend vertraut an. Auch heute noch gehen in China große Risiken ein, um für Freiheit und Demokratie zu kämpfen. Aber für einige ist es eine Gelegenheit, sich gegenseitig zu melden und zu verletzen, um Loyalität gegenüber der Regierungspartei zu demonstrieren.

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