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Gerrymandering könnte die Macht der Minderheitenwähler einschränken, auch wenn die Volkszählung Bevölkerungszuwächse zeigt

Pendler kommen mit Metro-North während der morgendlichen Hauptverkehrszeit am 8. Juni 2020 in New York City an der Grand Central Station an.

Angela Weiss | AFP | Getty Images

Der Kampf um die Neuordnung der US-Kongressbezirke findet zum ersten Mal seit Jahrzehnten ohne bestimmte bundesstaatliche Schutzmaßnahmen statt, was die Besorgnis aufkommen lässt, dass farbige Wähler ins Abseits geraten könnten, obwohl sie einen größeren Anteil an der Bevölkerung haben.

Das Census Bureau hat diese Woche Daten veröffentlicht, die den Bundesstaaten als Grundlage für die Neuordnung ihrer Kongressbezirke dienen werden. Der Prozess wird die Machtverhältnisse in den Vereinigten Staaten für ein Jahrzehnt beeinflussen und könnte sich in den Zwischenwahlen 2022 auf das eng gespaltene Repräsentantenhaus auswirken.

Die Volkszählungsdaten zeigen, dass die USA in den letzten zehn Jahren vielfältiger geworden sind. Hispanische, asiatische und multirassische Gemeinschaften wuchsen schnell, während die weiße Bevölkerung zum ersten Mal in der Geschichte zurückging.

Obwohl die weiße Bevölkerung immer noch die größte Gruppe in den USA insgesamt ist, schrumpfte sie um 8,6 %. Die hispanische Bevölkerung ist um 23 % gewachsen, die asiatische Bevölkerung um 35 % und die schwarze Bevölkerung um 5,6 %.

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Während diese Daten einen signifikanten Anstieg der Farbgemeinschaften in den letzten zehn Jahren zeigen, könnte ihre politische Repräsentation darunter leiden, wenn Staaten ihre politischen Karten neu erstellen, sagen Experten.

„Es ist sicherlich möglich, dass wir trotz des Bevölkerungswachstums tatsächlich eine Reduzierung der Minderheitenvertretung sehen, und wir erwarten, dass dies im Laufe des Jahrzehnts ein Bereich erheblicher Rechtsstreitigkeiten sein wird“, sagte Adam Podowitz-Thomas, leitender Rechtsstratege für das Princeton Gerrymandering Project und das Princeton Electoral Innovation Lab.

Der Oberste Gerichtshof hat 2013 eine wichtige Bestimmung im Voting Rights Act aufgehoben, wonach neun überwiegend südliche Bundesstaaten die Genehmigung ihrer Kongresskarten von der Bundesregierung einholen mussten. Grafschaften in Staaten außerhalb des Südens, wie New York und Kalifornien, unterlagen ebenfalls Vorabklärungsregeln.

Um eine Genehmigung zu erhalten, mussten die Bundesstaaten der Bundesregierung nachweisen, dass ihre Neuverteilungspläne keinen diskriminierenden Zweck oder keine diskriminierenden Auswirkungen auf der Grundlage von Rasse, Hautfarbe oder Zugehörigkeit zu einer sprachlichen Minderheitengruppe hatten, so das Justizministerium.

Das Fehlen einer Vorabklärung in diesem Jahr wird einer stärkeren Gerrymandering Platz machen, die die politische Macht von Minderheitengemeinschaften trotz ihrer wachsenden Bevölkerung in den USA bedrohen könnte, sagen Experten.

„Einzelparteienkontrolle“

Gerrymandering bezieht sich auf die Manipulation von Bezirksleitungen, um eine Partei oder Klasse von Menschen zu begünstigen. Obwohl die Taktik von beiden Parteien angewendet wird, sind die Republikaner in einer stärkeren Position, da sie in mehr Staaten die Kontrolle über eine einzige Partei haben, so Samuel Wang, Direktor des Princeton Gerrymandering Project.

„Die alleinige Kontrolle der Kartenzeichnung in einem Staat ist sicherlich der größte Motivator und Prädiktor für Gerrymandering“, sagte Wang.

Laut einem im Februar vom Brennan Center veröffentlichten Bericht haben Republikaner die Kontrolle über das Zeichnen von Kongresskarten in 18 Bundesstaaten und Gesetzeskarten in 20 Bundesstaaten, darunter Florida, Georgia, North Carolina und Texas.

Demokraten hingegen haben dem Bericht zufolge nur die Kontrolle über Kongresskarten in sieben Bundesstaaten und Legislativkarten in neun Bundesstaaten. Die verbleibenden Bundesstaaten haben unabhängige Kommissionen und eine parteiübergreifende Kontrolle über die Kartenzeichnung oder benötigen keine Karten, da sie Ein-Distrikt-Staaten sind.

Insgesamt haben Republikaner laut NBC News die Möglichkeit, 187 Kongressdistrikte und Demokraten 84 zu ziehen. Die Praxis des Gerrymandering zielt oft auf farbige Wähler ab und kann durch zwei Taktiken erreicht werden, die allgemein als Cracking und Packing bekannt sind.

Die alleinige Kontrolle der Kartenzeichnung in einem Staat ist sicherlich der größte Motivator und Prädiktor für Gerrymandering.

Samuel Wang |

Direktor des Princeton Gerrymandering Project

Cracking beinhaltet die Verteilung einer Minderheitsgemeinschaft auf die Bezirke, so dass sie einen kleinen Teil der Wählerschaft ausmachen und wenig politische Macht haben, so Wang. Aber eine Minderheitsgemeinschaft kann auch in einen einzigen Wahlbezirk gepackt werden, um ihren Einfluss in anderen Bezirken zu verringern, fügte Wang hinzu.

Nach der letzten Volkszählung im Jahr 2010 haben die Republikaner durch Gerrymandering in einer Reihe von Bundesstaaten, in denen sie eine Einparteienkontrolle hatten, gesetzgeberische Fortschritte erzielt, so Yurij Rudensky, ein Neuverteilungsberater im Demokratieprogramm des Brennan Centers.

“Es ist wirklich eine Art wirklicher Subversion dieses demokratischen Prozesses, der unser Regierungssystem bis ins Mark schädigt und erschüttert, weil es bedeutet, dass die Wahlergebnisse vorbestimmt sind und die Wähler ihre Vertreter nicht wirklich wählen können, und republikanische Aktivisten.” hat das zu Beginn des Jahrzehnts getan”, sagte Rudensky.

Allein das Gerrymandering in Michigan, Ohio und Pennsylvania verschaffte den Republikanern 16 bis 17 Sitze mehr im Kongress, als sie mit unvoreingenommenen Karten gehabt hätten, fügte der Bericht des Brennan Center hinzu.

Eine Reihe republikanischer Aktivisten startete auch das Redistricting Majority Project (REDMAP), das 2010 mehr als 30 Millionen US-Dollar für die Neugestaltung von Wahlkarten zugunsten von GOP-Kandidaten aufbrachte, so eine vom Brennan Center erhaltene Gerichtsakte.

“In diesem Jahr wird das Gerrymandering schrecklich sein”, sagte Steven Ruggles, Demograph von der University of Minnesota. “Ohne die Preclearance können Sie davon ausgehen, dass die Republikaner beim Gerrymandering noch dreister vorgehen werden, sogar noch mehr als im Jahr 2010.”

Das Census Bureau veröffentlichte im April erste Daten auf Bundesstaatsebene, die zur Aufteilung der 435 Sitze im Repräsentantenhaus verwendet wurden, was eine leichte Verschiebung der politischen Macht in den von den Republikanern geführten Süden und Westen zeigte.

Laut den Volkszählungsdaten vom April gewann Texas zwei Sitze im Kongress, während Colorado, Florida, Montana, North Carolina und Oregon jeweils einen hinzugewinnen. Kalifornien, Illinois, Michigan, New York, Ohio, Pennsylvania und West Virginia verloren jeweils einen Sitz.

Die Demokraten klammern sich an eine knappe Mehrheit im Repräsentantenhaus. Sie kontrollieren 220 Sitze, während die GOP 212 hat. Es gibt drei freie Stellen.

Forderungen nach Reformen

Während es in diesem Neuverteilungszyklus wahrscheinlich zu Gerrymandering kommen wird, könnte die Reform die Republikaner zwingen, sich stattdessen an farbige Wähler zu wenden, sagte Simone Leeper, Rechtsberaterin beim Campaign Legal Center

“Es geht darum, ob sie beim Gerrymandering erfolgreich sind oder nicht. Wenn sie es sind, sind sie bestimmten Gemeinschaften weniger verantwortlich”, sagte Leeper. “Aber wenn wir das Gerrymandering stoppen können, können wir sie zur Rechenschaft ziehen und erwarten, dass sie versuchen, diese Wähler zu gewinnen.”

Bei den Wahlen 2020 gewann der damalige Präsident Donald Trump, ein Republikaner, die weiße Stimme mit 55% bis 43%, während der Demokrat Joe Biden, der Sieger, laut Pew Research die Stimmen der Schwarzen, Hispanics und Asiaten mit beträchtlichem Abstand gewann. Bei den hispanischen Wählern erzielte Trump jedoch erhebliche Zuwächse.

Auf Bundesebene sagte Leeper, dass die Verabschiedung kritischer Gesetze zur Bekämpfung des Gerrymandering beitragen könnte. Dazu gehören der John Lewis Voting Rights Act, der die Vorabgenehmigungspflicht für die meisten Südstaaten wiederherstellen würde, und der For The People Act, der ein Verbot von Partisanen-Gerrymandering enthält.

Die Wähler stellen sich am ersten Tag der vorzeitigen Abstimmung in Brooklyn, New York, am 24. Oktober 2020, vor dem Barclays Center, das als Wahllokal dient, an, um ihre Stimmzettel abzugeben.

Jeenah Mond | Reuters

Aber auch auf Landesebene können Minderheitengemeinschaften und Anwälte aktiv werden, sagte Podowitz-Thomas.

Nach Angaben der National Conference of State Legislatures haben ab 2019 acht Bundesstaaten Gelegenheit zur öffentlichen Zeugenaussage über die Neuverteilung, die es den Bürgern ermöglicht, sich in den Prozess einzubringen.

Podowitz-Thomas sagte, Einzelpersonen müssten den Neuverteilungsprozess ihres Staates genau verfolgen und an so vielen öffentlichen Anhörungen wie möglich teilnehmen, um auf eine Reform des Gerrymandering zu drängen.

„Wir sind optimistisch, dass Reformbefürworter und Durchschnittsbürger, die faire Karten wollen, sicherstellen werden, dass die Karten unabhängig davon, was die Wahlen 2022 bringen, den Willen der Wähler und nicht nur parteiische Interessen widerspiegeln können und sollten“, sagte Podowitz-Thomas.

Allerdings kann das Gerrymandering nur abgeschwächt werden, wenn die Reform erfolgreich ist, bevor die Fristen für die Umverteilung schnell näher kommen.

Die am Donnerstag veröffentlichten Volkszählungsdaten kamen aufgrund der Pandemie Monate später als erwartet. Es gab auch Vorwürfe politischer Einmischung gegen die Trump-Administration, die es versäumte, der Umfrage eine Frage zur Staatsbürgerschaft hinzuzufügen. Die Verzögerung führte dazu, dass sich die Bundesstaaten darum bemühten, vor den Zwischenwahlen im nächsten Jahr neue Distrikte zu gründen.

“Viele Bundesstaaten werden mit beschleunigten Neuverteilungsfristen konfrontiert”, sagte Podowitz-Thomas. „Einige Bundesstaaten werden die verkürzten Zeitrahmen als Gründe dafür nennen, den Prozess zu überstürzen und Karten schnell zu übergeben. “

Über den diesjährigen Neuverteilungszyklus hinaus können Bundesstaaten Gerrymandering verhindern, indem sie überparteiliche unabhängige Kommissionen einsetzen, um den Neuverteilungsprozess zu überwachen.

Laut dem Brennan Center-Bericht sind Arizona, Kalifornien, Colorado und Michigan die einzigen Bundesstaaten mit solchen Kommissionen für die Neuverteilung durch den Kongress und die Gesetzgebung. Diese Kommissionen haben “die Aussichten für gerechtere Karten” in diesen Staaten “erheblich verbessert”, heißt es in dem Bericht.

“Sie wären eine langfristige Lösung, um den Partisanen die Macht des Kartenzeichnens zu nehmen und sie Unparteiischen zu übertragen, die keinen parteiischen Gerrymander machen wollen”, sagte Leeper.

Aber einige Republikaner haben sich gegen die Reform des Gerrymandering ausgesprochen. Laut The Detroit News reichte die Michigan Republican Party 2019 sogar eine Klage ein, um die Bildung einer unabhängigen Neuverteilungskommission zu blockieren, die von den Wählern im Bundesstaat genehmigt wurde.

Mehrere Interessenvertretungen von Minderheiten äußerten die Notwendigkeit, die Reform nach der Veröffentlichung der Volkszählungsdaten am Donnerstag neu einzugrenzen.

„Der Neuverteilungsprozess muss sicherstellen, dass Amerikaner asiatischer Abstammung und andere ethnische Minderheiten eine vollständige und faire Möglichkeit haben, Kandidaten ihrer Wahl zu wählen“, sagte Jerry Vattamala, Direktor des Demokratieprogramms beim Asian American Legal Defense and Education Fund, in einer Erklärung.

Thomas A. Saenz, Präsident des Mexican American Legal Defense and Educational Fund, sagte auch, die Organisation erwarte, dass alle Umverteilungen den Veränderungen der Latino-Bevölkerung in den USA Rechnung tragen

“Wir erwarten, dass diese gesetzlichen Verpflichtungen sowohl in Staaten mit seit langem bedeutender und wachsender Latino-Bevölkerung wie Kalifornien, Texas, Arizona, Nevada, Colorado und Illinois als auch in Staaten und lokalen Gebieten erfüllt werden, in denen die Latino-Bevölkerung erst jetzt lebt.” eine kritische Masse zu erreichen, um die Schaffung von Bezirken zu rechtfertigen, in denen Latino-Wähler die Möglichkeit haben, Kandidaten ihrer Wahl zu wählen”, sagte Saenz in einer Erklärung.

Die National Association for the Advancement of Coloured People sagte auch, sie werde sich für einen fairen Umverteilungsprozess einsetzen, der das Engagement der Gemeinschaft fördert.

„NAACP ermutigt die Wähler, sich am Neuverteilungsprozess zu beteiligen, indem sie sich für einen fairen Prozess einsetzt, der den Beitrag der Gemeinschaft wertschätzt, Kriterien für die Neuverteilung, einschließlich der Einhaltung von Abschnitt 2 des Stimmrechtsgesetzes, und Karten, die die zunehmend vielfältige Bevölkerung dieser Nation widerspiegeln“, NAACP Präsident und CEO Das sagte Derrick Johnson am Freitag in einer Erklärung.

Abschnitt 2 des Stimmrechtsgesetzes verbietet Wahlpraktiken, einschließlich Neuverteilungsplänen, die aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder Zugehörigkeit zu einer sprachlichen Minderheitengruppe diskriminieren.

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